总部位于美国洛杉矶的机器人开发商inVia Robotics为仓储物流应用量身打造了两款协作机器人,号称是业界首创、支持“把货物打包装箱(goods-to-box)”的机器好帮手;这两款分别名为GrabIt与TransIt的机器人,能为电子商务企业提供从接单到出货的自动化流程。

不过这些机器人并不会把人类同事的饭碗抢光,inVia的“机器人即服务(Robots-as-a-Service)”模式,是让电子商务企业能依据业务量多寡以及淡旺季需求变化机器人数量,以提升仓储管理系统(warehouse management systems,WMS)以及企业资源规划(enterprise resource planning,ERP)的效率,不必在忙碌时聘雇临时员工或是在生意减少时裁员。 20160822-ROB-1 InVia的GrabIt 协作机器人示范从仓储货架上拣取物品,接着将物品交给TransIt协作机器人送到邮务室准备递送

“inVia专利的机器人系统,是世界首创能在仓储现场打包订单,其设置就如同我们与客户LD Products (编按:美国的办公文具物流企业)合作的案例研究所展示;”inVia执行长暨创办人Lior Elazary表示,该公司的机器人以视觉技术取代机械性的精确度,能提供不牺牲性能又具成本效益的解决方案。

凭借先进的人工智能(AI)与感知算法,inVia的机器人能在杂乱的仓储货架之间定位、识别物品。 20160822-ROB-2 inVia与客户LD Products的案例研究:LD Products利用inVia的“机器人即服务”为仓储带来自动化,并可依据业务量变化需求增加或减少机器人数量,不需要增聘或裁减人类员工

inVia已经正式在全美推出的仓储应用“机器人即服务”一站式方案,能在一天之内配置完成,与企业现有的WMS与ERP系统合作;在设置完成后,机器人能取代人工从仓储货架拣取货物,并将之递送到邮务室。GrabIt与TransIt机器人号称能透过立即执行订单,加快消费者从网络下单到取得货物的流程。 20160822-ROB-3 负责从货架上拣取物品的GrabIt 机器人(来源:InVia)

GrabIt协作机器人能举起30磅(约14公斤)的重量,能抓取的物品最小如一副扑克牌,最大宽度则可达24吋(约61公分);它能接触到的货架高度可达8英尺(约 2.4公尺),可连续工作10小时不必充电。而Transit协作机器人则是会收集单一客户订单上的所有物品,然后将之送到邮务室打包装箱,准备送货。

20160822-ROB-4 GrabIt机器人从货架上拿了一件黑色上衣,将传递给TransIt 机器人送到邮务室准备打包送货(来源:InVia)

inVia相信,其“机器人即服务”业务模式,能让该公司取得超越其他协作机器人供货商的优势;因为仓储物流业客户必须向其他协作机器人采购足够数量的机器人,才能因应业务高峰期的需求,但是在淡季时部分机器人就得闲置。

根据一项由会计师事务所Deloitte与物流企业MHI合作进行的调查显示,受访者认为成功的电子商务有三大要素:依次为聘雇并留住具经验的员工(58%)、快速响应客户的订单(56%)、降低货物递送成本(56%);inVia认为其解决方案能协助克服以上挑战。 20160822-ROB-5 GrabIt机器人利用吸盘拿取物品,并将之放置在所配备的平台拖架上(来源:InVia)