计量在中国历史上称为“度量衡”。中国古代用人体的某一部分或其他的天然物、植物的果实作为计量标准,如“布手知尺”、“掬手为升”、“取权为重”、“过步定亩”、“滴水计时”来进行计量活动。它直接触动人们的切身利益,而且有时非常敏感。例如,日常买卖中的计量器具是否准确,家用电表、煤气表和水表是否合格,以至公共交通的时刻是否准确等,都会对人们的生活产生一定的影响。北京美科芯科技有限责任公司营销总监冯磊日前就计量芯片市场现状、面临的挑战等话题接受了本刊的独家采访,让我们一起听听他是怎么说的。

美科芯计量芯片主要应用在哪些领域?上述领域对计量芯片有哪些最新需求趋势?

美科芯的产品包括计量芯片、MCU和通信芯片,主要应用于超声波热表、超声波水表、超声波燃气表、智能电表等智能计量仪表方面。以超声波水表为例,目前新型智能化水表对高精度高稳定性的计量芯片需求迫切,传统的计量方式因为出现计量不够精确的情况,导致很多水表跑冒滴漏、不计费用、水表不走字,对水资源浪费起不到有效控制。为了更好的提高计量精度,同时便于实现新型智能化信息化的智能水表抄表系统,新的智能水表计量芯片成为市场的新需求。美科芯凭借近10年的技术积累和产品经验,推出了UTA6905等一系列可靠的超声波水表解决方案。

作为一款高端的流量测量芯片,UTA6905在小流量测量中有着独特的优势,采用了先进的数字化方式进行相差的提取、测量和积分运算,使超声波回波测量更加稳定。

与市场中若干较低端的产品相比,这款芯片测量精度高,小流量方面的数据更稳定,在测试更小流量(25升以下)时的优势更明显,而且它的封装生产工艺、包装等都是按照国际一流的芯片设计生产标准进行的。

计量芯片设计者目前遇到的挑战是什么?该如何解决?

主要的挑战还是在于技术,说到底是人才的竞争。目前国内高水平的芯片设计者寥寥无几,更多人在国外或者在国内服务于国外的第一流的芯片设计公司。国内绝大部分设计公司一方面受制于大量资金投资的影响,没有足够资金投资于某个大项目;另一方面,人才的极度匮乏,无论是基础性人才群,还是高端领军人才都极为稀缺,这是限制产品设计,推出市场的重要影响因素。所以,我们需要一方面培养,一方面参与合作,借助外力,实现短期需求与长期发展的结合。

__计量芯片产品未来的发展方向在哪里? __

计量芯片发展的方向应该是高精度低成本SoC,尤其是涉及水电气热重量温度等方面的产品,市场需求大,竞争激烈并且产品亟待升级创新。美科芯科技根据互联网4G信息化的迅速发展,结合智慧城市、智能抄表的发展趋势,推出了一系列的基于4G传输的新型仪表设计方案。

以超声波热表为例。当前,超声波热表的应用方案基本分为两大门类。一是采用分立器件,自己搭建电路的模式。这种方式基本应用方案是MCU+FPGA+其他一系列应用芯片,成本较低,精度较高,但是要求技术实力较强,有较高的技术门槛,功耗很高。因此,有些企业选择了这个。

第二大类,采用德国ACAM的TDC-GP2,一般模式是GP2+MSP430+模拟开关+比较器+触发器+各种电阻容等。这种基本应用方案,成本较高,功耗较低,容易实现超声波热表基本功能,但由于各应用技术方案不同,导致数据测试不一定十分一致。目前来讲,第二大类应用的厂家最多,总体的技术方案较为成熟,但成本确实较高,要求技术方案较成熟,不然即使GP2的精度较高,但配合的器件不容易协调,得出的数据精确度,稳定程度有所差异。

由于热表工作的特殊场合,必须要求功耗低,计量精确,能长期稳定的运转,加上热表市场的激烈竞争,要求必须下降成本。因此,超声波热表如何才能实现较低的成本,更低的功耗,更高的精度,更强的稳定性和可靠性,成为目前热表行业面临的一大问题。

作为一家本土企业,您认为和竞争对手相比,美科芯的技术优势体现在哪里?

第一,技术专业。美科芯科技近十年来,有强大的专业技术支持团队专注于超声波热表,超声波水表、智能电表、智能燃气表的研发,先后推出了几十种产品设计方案,被行业内上百家客户选用。芯片使用量超过百万片,技术支持的专业性,产品的品质可靠性被客户一致认可。

第二,服务全面。美科芯科技覆盖了水电气热表的计量芯片方案初级开发,整表设计支持,后期产品创新升级方案的支持等。

第三,合作真诚。无论客户在研发前期的咨询阶段,初期的设计阶段,中期的批量供应阶段,后期的技术服务方面,我们都会以真诚不遗余力的态度为客户服务。免费为客户提供样品、技术咨询、方案设计论证、产品选型、产品报价等无忧服务。 20160719-ESMC-1