Apple正大举缩减其代号为‘Project Titan’的电动车造车计划。据报导,数百名Apple电动车开发团队成员(估计约有1000名员工)已经被解雇、调派到公司的其他部门,有的则是顾虑到工作稳定性而自愿离职了。Apple并未着手打造自家品牌的电动车,而似乎像是在回避所有与这项计划有关的原有后勤与监管等问题。

相反地,Apple将以其电动车计划为基础,进而将目标转向自动驾驶车系统,毕竟,此举更能与Apple的核心争力接轨——以其现有的CarPlay操作系统(OS)为基础,可应用于汽车仪表板,更不用说为其计算机与智能手机产品开发的Mac OS 与 iOS了。藉由打造自家品牌的自动驾驶系统,Apple可能会与现有的汽车制造商合作,或者在未来某一天重新考虑其造车的理想。

凭心而论,Apple打造自家生产的车子似乎是一个不切实际的目标。回到2015年,当Apple开始吸收电动车制造商Tesla与电池制造商A123的员工时,就透过市场谣言煽风点火,甚至还引发Apple计划收购Tesla的传闻。Apple本身则从未发表任何声明加以澄清或否认,但却开始大举召兵买马,建立了一支庞大的造车团队,显示该公司着眼于有关造车的专业技术,至少是为了某种目的.

Lux Research研究员Dean Frankel表达怀疑Apple推出自家品牌车子的看法。Sierra Media席分析师Brian Dipert也质疑这家iPhone制造商准备好投入复杂的造车业务:“如果Apple认为该公司目前面对的供应链情况复杂,那么等它开始打造车子时,面对的可是从几十家或几百家供货商处采购车用子系统。更别提还有必要的组装厂(Tesla收购GM/Toyota 合资公司NUMM位于Fremon的厂房) 、进口零件和出厂产品仓库、配送系统以及销售展示场等等。”

根据报导,Apple已经向其造车团队提出限期,希望在2017年底前证明自动驾驶车系统的可行性目标,届时。该公司也将就未来如何进行作出决定。然而,这毕竟不是一项简单的任务,而且,该媒体还报导,Apple目前规模约有上千人的汽车开发团队中,近来已有数百名离职以及被调职,“其中包括120多名上负责车用操作系统与测试程序的软件工程师,”甚至当中还有John Wright——长久以来带领车用软件部门的负责人。

但是,如果其系统成功了,Apple可能会失去潜在的合作伙伴关系。例如福特(Ford),已经宣布在未来五年内推出全自动驾驶车的计划了,分析师预期在2040年时,自驾车约有50%的市场渗透率。不过,如同Apple所有的产品一样,总要等到该公司准备好了,大家才能得到真正的答案吧!

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