国际研究暨顾问机构Gartner近日提出十种将在 2017年影响多数企业组织的策略性科技趋势研究结果。根据该机构定义,策略性科技趋势是指正处于有所突破或崛起状态,且未来可能带来广泛的颠覆性影响与更多应用的趋势;此外,策略性科技趋势同时也具有快速成长、变动性高且将于未来五年内到达引爆点的特性。

Gartner副总裁暨院士级分析师David Cearley指出:“Gartner列出的2017年十大策略性科技趋势,将为智能数字网格(Intelligent Digital Mesh)奠定基础。前三项采用『智能无所不在』(Intelligence Everywhere)的概念,也就是透过数据科学技术与研究方法的持续演进,并加入先进机器学习与人工智能技术,让以智能硬件及智能软件为基础的系统能自行学习并适应环境。接下来的三项趋势着重在数字世界本身,以及如何更紧密地结合实体及数字世界。最后四项趋势则聚焦于建构智能数字网格所需要的平台及服务网络。”

2017年前十大策略性科技趋势包括:

人工智能与先进机器学习

人工智能(AI)与先进机器学习(ML)是由多种科技与技术所组成,例如深度学习、神经网络、自然语言处理(Natural-Language Processing,NLP)。这些先进技术超越了传统上以规则做为运算基础的算法,进而创造出能理解、学习、预测、适应环境、甚至自行运作的系统,也是让智能机器能显得更“聪明”的原因。

David Cearley表示:“弱人工智能(Applied AI)和先进机器学习造就了各式各样智能实作的崛起,包括了实体设备如机器人、自驾汽车和消费性电子产品,还有各种应用程序与服务如虚拟个人助理(Virtual Personal Assistants, VPAs)和智能顾问。这些实作将成为一种全新型态的智能应用程序及对象,也能赋予各种网格设备和既有的软件与服务解决方案嵌入式智能。”

智能应用程序

智能应用程序如虚拟个人助理具备了真人助理的部分功能,让日常工作变得更加轻松与有效率,例如针对电子邮件进行优先级排列与识别出重要内容与互动。而其他智能应用程序如虚拟顾客助理(Virtual Customer Assistants,VCA)则专门在特定领域内执行任务,例如销售与客服。因此,这些智能应用程序将有可能改变工作的本质及职场结构。

Cearley说道:“未来十年内,几乎所有的应用程序、应用及服务都将结合某种程度的人工智能。长期来说这将形成一股趋势,未来也会持续发展并扩大人工智能与机器学习在应用程序及服务方面的应用范围。”

智能对象

智能对象(Intelligent things)指的是对象不仅能按照固定的程序模型执行任务,还能利用弱人工智能及机器学习做出更进阶的行为,同时以更自然的方式与周遭环境还有人类进行互动。随着像无人机、自驾汽车和智能家电等智能对象的逐渐普及,Gartner预测智能对象的运作模式将会由现行的独立运作逐渐转向成协作模式。

虚拟现实与扩增实境

沉浸式科技如虚拟现实(VR)与扩增实境(AR)改变了人与人及人与软件系统间的互动方式。Cearley认为:“到2021年前,消费性及商业性的沉浸式内容与应用程序将急遽演化,虚拟现实与扩增实境功能将与数字网格结合,形成一个更加无缝的设备系统,能为用户管理信息流向,使其成为极度个人化且相关性强的应用程序及服务。藉由将多种不同的行动及穿戴式设备,与物联网和充满传感器的环境进行整合,将可让沉浸式应用程序得以超越独立的单人体验模式;房间与空间将可与对象产生互动,而透过网格串联两者产生的连结也将与沉浸式虚拟世界一同显示与运作。”

数位分身

所谓的数字分身(Digital Twin)是指某种实体物品或系统的动态软件模式,藉由传感器搜集的数据来侦测状态、响应变化、改善操作及增加价值。数字分身结合了后设数据(Metadata,如分类、组成和结构)、条件或状态(如地点和温度)、事件数据(如时间序列)以及分析(如算法和规则)。

在未来三至五年内,数以亿计的物品都将拥有数位分身。企业将利用数字分身主动地进行及规划设备维修、设计生产流程、厂房运作、预测设备故障或提升营运效率、及辅助产品开发。因此,数字分身最终将成为一种结合技术人员和传统监测与控制设备(如压力计、压力阀)的代理人。

区块链和分布式总账

区块链(Blockchain)是一种分布式总账(distributed ledger),里面记载着价值交换(如比特币或其他货币)的交易纪录,并以序列方式集中储存于不同区块中。每一区块都藉由串联的方式与前一区块连接,并被分散记录储存于点对点(peer-to-peer)网络中,同时透过加密与认证来确保区块链的可信度。

区块链与分布式总账的概念正逐渐被接受,因为它有可能彻底改变未来产业的运作模式。尽管目前的热门应用主要围绕在金融服务产业,但仍有很多其他可能的应用领域包括音乐传播、身分验证、产权登记以及供应链。Cearley指出:“分布式总账具备带来彻底改变的潜力,但目前大多数的计划仍处于早期实验阶段。”

对话式系统

目前的对话式接口发展重心仍在于聊天机器人和内建有麦克风的设备(如:喇叭、智能手机、平板电脑、个人电脑、汽车)。然而,数字网格所涵盖的设备将越来越多,人们利用这些设备来存取应用程序和信息,或是与他人、社群、政府及企业互动。

这个设备网已经超越了传统桌面电脑和行动设备,涵盖了所有人类可能用于互动的所有端点。随着设备网持续演进,连接的模式也将增加,设备间的合作也将更加密切,为一个全新、不中断、且无处不在的数字体验打下基础。

网状应用程序和服务架构

在所谓的网状应用程序和服务架构(MASA)中,行动应用程序、网站应用程序、桌上型应用程序以及物联网应用程序都将与一个广大的后台服务网连结,藉此创造出使用者所认知的「应用程序」。此架构负责包装服务,并将不同层级的应用程序开发接口(API)从组织界线的限制中解放,在服务灵活性与扩充性、服务组合、与服务再利用间取得平衡。

网状应用程序和服务架构使数字网格中的用户能够针对不同目标端点设备(如桌面电脑、智能手机、汽车)获得最佳解决方案,同时确保在这些不同管道间切换时也能享有连续不间断的体验。

数字科技平台

数字科技平台为企业提供了发展与成为数字企业的立基石与关键拼图。Gartner 已归纳出数字企业发展新能力与新商业模式背后的五大要素:信息系统、客户体验、信息搜集和分析、物联网及商业生态体系。每家企业或多或少都会将这五大数字科技平台交互使用,而这些平台提供了发展数字企业的立基石,也是迈向数字企业的关键要素。

适应性安全架构

智能数字网格与相关的数字技术平台和应用程序架构共同创造了一个日益复杂的资安世界。Cearley指出:“现有的资安技术应是物联网平台的安全基础,而使用者与个体行为的监测则是物联网环境下特别需要被加入的一项关键元素。不过,物联网对许多专业IT安全人员来说却是一个全新的领域,许多容易被攻击的新领域也因而出现。因此全新的矫正工具与程序都必须在建构物联网平台时被纳入考虑。”

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