在一些电力接取有限而阳光充足的地区,太阳能正迅速成为供电的理想选择。然而,有些情况下并不允许布署大规模太阳能数组所需的巨大成本以及大量土地。

这棵发电树是由印度中央机械工程研究所(CMERI)——印度科学和工业研究委员会(CSIR)的一座实验室所开发的,并由联邦科技及地球科学部长Harsh Vardhan揭幕,它利用了太阳能电池垂直排列的特性来产生电力。

印度的研究人员开发出太阳能发电「树」,可以在制造替代能源的同时也节省空间。这项计划得到了印度政府的支持,共同协助保护太阳能发电场(solar farm)所需的大量土地,以便让印度更有效地利用替代能源。

Vardhan表示,印度官方希望大量导入替代式能源,但印度的土地资源匮乏却成为实现这项目目标一大障碍。以传统的太阳能板布署方式来看,要产生1 MW的太阳能电力,大约需要3.5英亩的土地。这意味着印度需要几千英亩的土地,才能真正拥抱太阳能。

研究人员表示,太阳能发电树有助于缓解这个问题,不只是节省大量的空间,而且,所布署的土地还可同时用于其他的目的,例如农业。

事实上,4kW的太阳能发电树只需要四平方英呎的土地;相形之下,以传统方式布署相同数量的太阳能面板,通常需要400平方英呎的土地。此外,这种发电树由于具有高度上的优势,还可实现较传统布署于地上的太阳能板更高10%-15%的发电效率,并使其得以从太阳光照中采集到更多的能源。

太阳能发电树还内建一款储能组件,可在太阳下山后开始发电,其电池备用系统在满载后大约可持续2个小时的电力。此外,在发电树顶上还有一个喷水器形式的自动清洁系统,有助于让太阳能板在最高效率时运作。

CSIR的研究并不是第一个提出以树作为太阳能发电形式的研究团队。几年前,以色列公司Sologic与艺术家Yoav Ben-Dov携手,共同开发出一款类似金属雕塑的太阳能发电树,在每一个树枝上都有太阳能板,并命名为eTree。其安装目的在于使太阳能发电——Wi-Fi接取,以及提供移动装置充电处以外——进一步扩展到城市的公共空间。

CSIR目前已经在西孟加拉国国国邦的三个地点测试这款太阳能发电树,以确保其正确执行。研究人员们将持续开发这项计划,打算打造一款可在白天随阳光运转而自动调校的太阳能电池新版本。研究人员估计,这将使其进一步提高10%-15%的能效。

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