重量仅为传统光伏电池的1/7左右,同时发电效率也更高。使用这种电池有助于实现卫星轻量化,使用小型廉价火箭就能进行发射。最早将于12月在太空验证其发电能力和耐久性,并积极推动日本国内外的卫星制造企业使用该电池。新型电池可用于卫星的曲面,重量仅为传统电池的1/7。

光伏电池约占卫星重量的10%。新开发出的电池厚度仅为0.3毫米,采用将薄膜电池夹在树脂胶片中固定的形式。据称该电池发电效率约为32%,达到全球卫星用光伏电池的最高水平。由于该电池非常轻薄且可以弯曲,能够贴在卫星机体的曲面等此前难以安装电池的位置。通过扩大电池面积、增大发电量,可以增加卫星上搭载的观测器,从而实现提高卫星性能。

JAXA将在为宇宙空间站输送物资的无人飞船上设置这种新型电池,预计将于12月进行发射。除了要检测新型电池能否经受火箭发射时的强烈震动外,还会将其暴露在太空中3个月左右,验证电池能否按照预期进行发电。

据美国卫星产业协会数据,2015年卫星相关产业的市场规模达到2080亿美元,较2010年增加了20%。今后,伴随小型卫星发射数量的增加,用于太空的光伏电池的需求量也将会扩大。

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