在苹果举办Hello Again新品发表会后,业界专家几乎一面倒地批评Apple MacBook Pro显示器未支持触控屏幕的决定。

尤其是微软的新品发表会刚好就在Apple活动的前两天举行,会中还推出了一款多合一的触控屏幕桌面计算机——Surface Studio Pro。再加上Apple选择让MacBook Pro放弃标准USB、HDMI、SD卡片阅读机的决定,更加受到媒体激烈批评。媒体很快地就认定Apple等于是把现有的优势白白送给微软,甚至将创新桂冠拱手让给了微软。

我并不打算在此加入争辩炒作的行列,而只想突显Asymco网站对此发表了理性接纳Apple决定的看法。无论是否支持触控屏幕,Apple在新品发表会上为我们带来了另一款新芯片——T1。但媒体似乎都忽略了T1 芯片,事实上,这款芯片可能会是日后即将推出新功能基础的一部份。现在大家都该好好思考这个问题了。

我们被告知了哪些信息?

简单来说,我们所知不多。在Apple发表会上针对Touch Bar的讨论时间大约在36:30左右,而到了38:00时才听到有关Touch ID 的详细信息,包括可以使用指纹登入等等。我们在此才知道Apple推出了新的T1 芯片以及如下图中的Secure Enclave安全模块。但我们知道的就这么多。 20161202-T1-1 (来源:Apple)

我们从中学到了什么?

在Apple新品发表会后,Ars Technia与AppleInsider等网站在不到一天的时间发表文章与评论,其中不乏一些有趣的细节曝光。Ars Technia的一篇文章指出,Apple Touch Bar触控条的分辨率为2170×60 (130200)画素。采用与A系列SoC类似的ARMv7架构影像讯号处理器。绘图数据处理任务据称已经从主GPU移至T1,以便为Touch Bar提供影像。此外,Apple还打造了‘Secure Enclave’安全模块,据说是用来加密以及储存指纹数据。对此,就像回到了A7以及在iPhone中导入Touch ID,至少一开始时认定指纹数据被储存在A7的两个SRAM中。最后,文中还提到T1执行于watchOS的其中一种版本。

AppleInsider则指称Touch Bar的分辨率为2180×80 (174400)画素。T1执行的是iOS的某一种版本。其他更多的讨论则围绕在TouchID的应用、T1的启动/登入过程,以及Touch Bar女进行维修等话题。

如何解读这些信息?

我最先想到的是芯片本身。正如Apple提到的,T1是一款SoC。从核心的观点来看,其中将整合了CPU、影像讯号处理器,以及可能是一款GPU。绘图核心的本质将随着T1如何处理主GPU提供的绘图信息以及产生的影像操作而改变。至于内存呢?我们将会看到一个或多个SRAM区块用于储存指纹数据,或是在封装中采用了不同的内存芯片?Secure Enclave安全模块的加密部份可能就必须采用单独的核心。我们通常会预期有些核心将会类似于A系列芯片所采用的,例如与Touch ID有关的芯片就是一个很好的例子。它拥有与A系列芯片所需的相同功能、处理能力以及同样的资料量,因此猜测应该用的是相同核心。

T1 SoC提供两个功能。首先,它从主GPU接收与处理绘图信息,以便用于显示。在Touch Bar上滚动浏览照片就是一个很好的例子。原始影像可能从主GPU串流至T1 ,接着T1创建滚动的影像,有趣之处在于影像虽小但能以完整像呈现,而甚他的则以细长矩形显示。其次,它为Touch ID提供了运算功能。T1就像是连接英特尔(Intel)OS环境以及专为A系列处理器开发的Touch ID ARM-baed系统之间的某种桥梁。

T1仍有创新的成长空间

接下来就是有意思的部份了。现在是时候好好想想了。似乎很自然地,其他Mac产品上应该会加进相同的Touch Bar与Touch ID功能吧!对于桌面计算机,其方式可能是透过键盘作业。我并不是第一个这样想的人,但整合Touch Bar与Touch ID,可能会带来外接键盘以及桌面的更新。

此外,未来还会有其他的应用出现。Touch Bar估计至少有130200画素,这已经较最大的AppleWatch显示器(121690画素)更大得多。但接下来可能把显示器、Touch ID以及T1都整进Apple TV遥控器中吗?在此应用情境中,可以透过缩图或在摇控器卷动TV影像的形式提供更详细的节目信息。Touch ID还可实现更安全的购买应用,以及让用户默认选择频道等等。透过Touch ID,家庭成员还可以自定义TV馈入信息或推荐影片。

最后,T1应该是一款很有意思的芯片,分担了部份A系列处理器的任务,甚至还有一些超越其现有功能的应用机会。Apple TV即其中之一;物联网(IoT)装置也可能是另一类的应用。从更广泛的观点来看,Apple正持续推动其半导体设计动能,藉由开发越来越多的IC系列,从而扩展Apple的产品组合。因此,创新桂冠该落谁家,现在还言之过早。

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