自从西门子(Siemens)不久前宣布收购EDA供货商明导国际(Mentor Graphics)之后,半导体产业界有许多人都在试图探索、分析这桩交易将带来的影响,然而他们到目前为止会发现,疑问还是比能取得的答案多。

存在风险的是明导未来对芯片设计厂商来说,能否持续做为一家独立EDA供货商;而看来EDA工具厂商之间的市场竞争也将减少,目前该市场还有另外两家大型厂商新思(Synopsys)与益华计算机(Cadence)。

还有,究竟西门子为何要收购明导?西门子真的了解IC设计产业吗?这桩收购案将对芯片设计EDA工具的用户带来哪些改变?而市场观察家们还想知道的是,EDA产业是否将因此失去一位传奇性的人物──也就是现任明导总裁暨执行长,大家都称呼他为Wally的Walden C.Rhines。

为了替以上的许多问题寻找答案,EE Times记者联系了Rhines与西门子产品生命周期管理软件部门(PLM Software)执行总裁Chuck Grindstaff,针对这桩收购交易的意图以及两家公司认为将对客户带来的影响询问他们的看法。

西门子的PLM软件部门隶属于该集团旗下数字工厂事业群(Digital Factory Division);西门子集团在2016会计年度(截止于9月30日)的营收为796亿欧元,而明导将归入的数位工厂事业群同年度营收则为102亿欧元。

Wally不会退休!

首先大家可以放心的是,Rhines不会消失;在被问到是否会在收购交易完成后退休时,他笑着说:「不会啦!」并确认他也将加入西门子:「只要我能贡献一己之力,我就会一直待着。」 接着我们告诉西门子的Grindstaff,许多IC设计EDA工具使用者忧虑明导工具未来发展,以及西门子将如何提供支持;他表示感同身受,但也强调那些使用者会感到忧虑,是:「因为他们不了解我们。」

西门子在制造技术的实力众所周知,这家德国大厂的数字工厂事业部门致力于提供客户阵容坚强的制程管理软硬件工具;Grindstaff解释,那些包括打造一座现代工厂必备的机械工具、传感器以及致动器。

但Grindstaff指出,在过去十年来:「西门子一直往上游移动,」不只是为制造产品的机械带来自动化,还包括提供协助客户设计、仿真与验证产品的一系列工具。在这种情况下,收购明导让西门子能将事业版图进一步扩展至嵌入式软件、SoC设计以及EDA工具。

西门子拓展更大市场版图

西门子以往并未涉足IC设计工具业务,如Grindstaff 所言:「对西门子来说,进军IC设计EDA工具是市场版图的拓展;」他指出,实际上西门子的PLM部门与明导已经有一些共同客户,例如车厂与一线汽车零组件供货商:「我们已经合作多年,而明导一直是我们最爱的伙伴。」

Grindstaff指出,到目前为止西门子 PLM都是聚焦于机械工程领域,例如计算机辅助设计(CAD)、计算机辅助制造(CAM):「收购明导之后,我们能将完整的软件、机械与EDA工具组合在一起,让我们的客户能连结最佳的工具。」

所以西门子想成为能提供各种工具的「一站式」商店?对此Grindstaff表示:「并非如此,我希望你们能理解背后一些细微的差别。」

「我们理解很多客户已经在某些特殊领域有他们最爱的工具,西门子的计划是推广“混合搭配”以及“模块化”;」他指出:「我们希望我们的客户发现,将我们的产品与其他厂商的产品链接在一起很容易。」

明导的Rhine也同意以上说法,他解释,这桩收购案的目标是打造一个「西门子 PLM-明导平台」,能让客户轻松进行产品设计、制造。与其他EDA工具与其他EDA工具供货商相较,明导非常自豪于自家在系统解决方案累积的深厚经验,包括硬件与嵌入式软件;Rhines表示:「我们的营收实际上有五成是来自于国防、航天与汽车等市场的系统厂商,他们从1980年代就开始跟我们做生意,这些忠实客户是我们公司基础的核心。」

更仔细检视明导目前的业务,该公司有60~65%的营收来自于IC设计工具,35~40%来自于系统产品,包括PCB设计、布线工具以及嵌入式软件;不过明导也有一些系统设计客户也会采购IC设计工具。

汽车市场是关键

汽车市场向来是明导的业务支柱之一,来自该市场的客户贡献了明导营收之15~20%;Rhine表示,汽车市场营收的复合平均年成长率约为25%;而西门子 PLM的情况也很类似,汽车相关是其成长引擎,据Grindstaff表示,相关客户对该公司营收的贡献度约27%。

汽车产业客户需要从硬件设计(包括PCB与IC设计)到嵌入式软件编程、系统分析等各种工具,对明导来说,其汽车业务的主要推动力是车用资通讯娱乐系统、先进驾驶辅助系统(ADAS)以及无人驾驶车辆,因为车厂、一线零组件供货商以及芯片供货商都在积极寻找解决方案。而与西门子 PLM提供的电子-机械工具之链接性也很关键。

对IC设计工具的投资

明导将会看到西门子继续对其IC设计EDA工具进行投资吗?Rhines表示当然会:「我们需要继续投资先进IC设计,包括5纳米技术;」他指出,明导的Calibre是产业界IC实体验证工具的金字标准:「我们需要继续让它保持在最尖端,同时能支持验证与硬件仿真。」

而Grindstaff则表示:「在我们以拓展市场为目标的同时,西门子将IC设计视为我们(未来)业务不可或缺的一部分;」他强调,收购明导不只是一桩着眼于结合两家竞争厂商并简化彼此业务的企业M&A案件:「这对我们来说是一个新商机。」

但还是有一个没解答的疑问,关于西门子在EDA领域的缺乏经验。

针对这个问题,Grindstaff回忆他曾经任职于一家电子-机械设计工具供货商UGS;他指出,正好在十年前,2006年12月,西门子宣布收购UGS,当时所有人都想知道西门子到底对CAD了解多少:「我们那时候自己拥有蓬勃发展且持续成长的工具业务,很多人都不知道西门子会对UGS做什么。」

十年之后,收购UGS证明是一项明智之举,Grindstaff表示,该部分成为西门子PLM软件业务的基础,也对西门子数字工厂事业有显着的贡献;而对那些对明导的未来仍感到忧虑的人,他指出:「我们十年来还是继续投资原属于UGS的业务,这证明那些忧虑是没有根据的。」

而Rhines表示,他有信心收购案将会获得明导客户与股东批准;对西门子来说,Grindstaff表示产业界没有一家公司拥有如此广泛的软硬件工具产品线:「我们真的很兴奋。」这桩收购案预期要到2017上半年才会完成,还有待股东会通过与主管机关审查程序。

众所周知,明导在收购案宣布之前承受来自激进投资者Elliott的压力,被要求要增加股东的价值。明导在截止于7月31日的本会计年度前六个月亏损了1,000万美元,去年同期则是有2,100万美元的利润;而该公司预测到1月份为止的完整会计年度营收为12.2亿美元。

收购案将终结明导与激进投资者的对抗,除了上述事件,在六年前的2011年2月,有另一位激进投资者Carl Icahn,以每股17美元出价求购明导股票,企图吸引其他买主收购公司;当时Icahn是明导的最大股东,后来在今年2月以每股18.12美元将大部份股权卖回给明导,又在5月出售了手中所有持股。

考虑到西门子企图在工业软件领域取得更多竞争力的计划,也许明导的业务是找到了一个好归宿?

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