随着新的运算、储存与网络技术陆续在2017年出现,观察这场谁胜谁败的戏码将更加耐人寻味… 对于技术的未来发展进行预测,通常都十分有意思(也有点危险),因此,我也想从我的水晶球看看网络技术的发展前景。

首先,除了25Gbit/s、50Gbit/s以及100Gbit/s以太网络,10Gbit/s以太网络(10GbE)市场发展将在2017年达到颠峰,并将从2018年开始下滑。

10GbE才刚发展成为最大的以太网络技术没几年,其销售量就可能在2017年达到高峰,预计随后则将开始稳步下滑。超大型网络巨擘均已转向40Gbit/s、50Gbit/s,甚至是100Gbit/s。

更重要的是,所有主要的服务器供货商现在都能使用25Gbit/s以太网络了,它也正持续取代10Gbit/s以太网络。由于25GbE具有较10GbE技术更高2.5倍的传输速率,而且价格更适中,让IT决策者不假思索就会选择25GbE网络。

业界转向25GbE技术的多个驱动力道来自:更快的储存、巨量数据、人工智能(AI)以及实时分析。更快的储存需要更快速的网络。在运算、储存和I/O之间永无止境的飞跃式进展中,网络技术的发展已面临瓶颈,而这将加速驱动25GbE的进展。

Open Ethernet平台即将起飞

Open Ethernet网络平台将在2017年带来显着的影响。全功能、高性能以及具成本效益的开放式交换器平台,结合Cumulus Networks、Microsoft SoNIC与OpenSwitch等开放式网络操作系统,最终将在2017年看到大幅成长。

开放平台必须具备灵活性、透明度以及效率,这对于目前以封闭软件结合专用硬件的网络设备供货商带来了实质的挑战。开放平台融合硬件与软件的能力,以及提供客户多种硬件平台与多种网络操作系统的选择,将促成大量的网络部署,从而吸引更多大厂关注。

x86架构称霸20多年后,将在2017年首度出现衰退迹象

值得注意的是,在2017年,预计将会看到英特尔(Intel)主导CPU领域的地位开始动摇。就像罗马帝国时期未察觉到汪达尔(Vandals)与西哥德(Visigoths)人初次跨过边境形成威胁一样,一些明显企图抢进CPU领域的小型新进业者,最终也可能发展成为英特尔的竞争对手。

英特尔得以占据市场主导地位的关键在于其持续制程技术领先的能力。这家业界巨擘相当清楚摩尔定律(Moore’s law)的价值,并保持较其他业者领先一个世代,从而可克服一连串的架构、电源以及系统级挑战。

而现在,有史以来第一次,制程技术的驱动力不再是服务器CPU,而是专为行动装置设计的系统单芯片(SoC),这是一个由其他业者所主导的领域。根据SemiWiki,这表示纯晶圆代工厂——台积电(TSMC)将首度在制程技术方面领先英特尔。

利用业界主要的晶圆制程技术,将使其他处理器架构(包括AMD x86、ARM、Open Power,甚至是新的RISC-V架构)得以与英特尔在公平的场域中竞争。不过,无疑地,英特尔也不会坐视其他CPU架构轻易抢进这个领域,甚至想不费吹灰之力取得市场份额。英特尔是一家强大的竞争对手,拥有重要的资源和技术专长,过去已多次展现足以与所有的挑战者较劲的能力。

因此,在芯片世界即将展开戏剧性变化之初展开观察,将会发现其中许多耐人寻味之处。预计在2017年一开始,我们就会陆续看到这些变化。

伴随如此重大的技术转型,经常让能在正确时间作出适当技术选择的供货商与服务供货商逐渐与其竞争对手之间形成「断层」,最终并使其较竞争对手明显更具有优势。随着新的运算、储存与网络技术陆续在2017年出现,观察这场谁胜谁败的戏码将更加耐人寻味。

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