从光存储芯片到手机芯片,再到杀入平板、OTT、电视等市场,联发科几乎在所有新进入的领域获得了成功。一个企业能保持长久的成功,一定是有其独特的秘诀。凭借独特的“turnkey”方案以及更低的成本,联发科在手机领域战胜了TI等欧美芯片大厂,获得巨大的商业成功。但是在智能手机增速趋缓的大背景下,如何寻找下一个产品的“黄金十年”,避免成为“一代拳王”,成为联发科现在正在思考的事情。

近日,联发科技副董事长兼总经理谢清江接受了《国际电子商情》专访,不仅回顾总结了2016年联发科技的成就,同时也揭示了联发科技的未来的发展方向,将斥资2000亿,豪赌八大热门方向。

2016年双位数成长,联发科逆势成赢家

对于全球IC设计领导厂商台湾联发科技来说,2016年是充满挑战的一年,也是充满机会的一年。根据调研机构IC insight的数据。从2016年全球半导体公司的营收排名来看,2016年联发科排11名,相比2015年进步2名。根据Trendforce集邦科技旗下研究品牌拓扑产业研究所的最新数据,2016年全球前十大无晶圆IC设计厂商营收中台湾联发科在收购了四家台湾IC设计公司后排名第三,仅次于第一名的高通以及第二名的博通。此外,受益于中国智能手机等消费电子产品市场的蓬勃发展,联发科年成长率高达17.6%,排名第二,仅次于瑞昱科技。考虑到联发科本身基数较大,而其主营业务在全球智能手机增长趋势放缓的大前提下,仍然能取得如此高的年成长率,不得不说是今年前十大Fabless中的大赢家。

“2016年有双位数成长的(半导体公司)除了联发科,还包括台积电、苹果、东芝、Nvidia,今年能有双位数的成长已经算是很不错了。”台湾联发科技副董事长兼总经理谢清江表示,前十大半导体公司的平均增长率大概只有3%,而联发科的增长率在2016年将近20%。谢清江表示,得益于2016年中国以及印度等新兴市场智能手机的持续增长,联发科今年也获得了非常大的成长。其中在最大的手机市场中国大陆,联发科占到了手机芯片的4~5成份额。而在印度市场,联发科的4G芯片市占率也达到了3~4成。

进军北美市场,2017年希望提升毛利率

一直以来,联发科的芯片一直被各大厂商用到千元入门机以及准旗舰机上,无法被真正的旗舰机采用成为联发科心中的痛。其主打中高阶市场的Helio系列也很快被小米、魅族拉到了千元机价位,以至于谢庆江在接受媒体采访时提到:“含泪把精品般的高阶4G芯片曦力,当作地摊货在卖。”以2016年的营收来看,虽然联发科出货量创新高,但是毛利率成为其最大的挑战。

“这个市场竞争是很激烈的,2016年毛利率前半年下降比较多,下半年则比较持平。以目前来看,4G产品的毛利率在整个产品线中算是比较低的。”谢清江表示,为了增加毛利率,联发科正在积极开拓利润率较高的北美市场。作为全球几乎最为封闭的市场之一,北美市场一直由运营商掌控。目前联发科在美国市场的客户包括HTC、TCL、ZTE等,但是市占率仍然小于10%。2016年,联发科获得了北美sprint和Verizon两大运营商的认证,这算是一个里程碑,可以方便联发科的客户更好的进军北美市场。另一方面,北美的运营商渠道垄断现状也正逐渐被打破,公开渠道的发力也给中国手机品牌带来机会。“当然有挑战才会受到成长,目前新产品推出还算顺利,预计2017年下半年新一代手机产品毛利率会提上来。”

投入2000亿找未来,重点关注人工智能等技术

回顾2016年的半导体行业,半导体厂商“整合、并购”成为主旋律。2015年联发科接连收购了瑞昱、联咏、立锜,不过2016年似乎在资本并购方面动作较少,反而将大陆的子公司杰发卖给了四维图新。“展望2017年,也是充满挑战的一年。我们预测,IC insight的排名也会有一定的变动。”谢清江表示,毕竟联发科是科技公司,未来主要依靠的就是人才和技术,所以未来会持续将资本投入到先进技术中去。回顾联发科的资本并购,一直以来都非常谨慎,每一个并购都有明确的目的,是为了跟现有的产品线互补,同时为客户提供更高集成度的打包式解决方案。比如2016年完成收购的立锜科技,就是联发科在模拟IC领域的布局,目前联发科的手机平台已经集成了立锜提供的整套电源管理IC。未来在LCD的驱动IC等领域都将继续加强。 20170104-mtk-2 “我们未来五年还是会持续投资在新的领域,投资额至少两千亿以上。”谢清江表示,2015年到2016年联发科的研发投入已经达到1000亿,预计未来5年将继续投入2000亿,车联网、物联网、工业4.0、5G、AR/VR、人工智能、网络服务等先进技术都将成为重点投资方向。

由于未来的不确定性,对于有发展前景的技术提前布局几乎是所有巨型科技公司的选择。所有公司都希望能抓住下一波类似于PC、智能手机这样的爆发机会。不过从布局方向来看,不同公司针对不同技术的切入点有所不同。“联发科技的好处是我们在这个行业的触角是很广泛的,我们的产品线非常广,从手机、电视到物联网,我们的触角非常广。在这种多变的、不确定的市场趋势变化之下,我们会比较灵敏迅速的接收到信息,接触到的改变会比较大一点。我相信我们的技术实力,应该可以准备的非常充分。”

“20年后什么东西会蓬勃发展?”谢清江认为人工智能将会改变整个业界生态。“从谷歌的阿尔法Go开始,大家算是深切的体会到这个时代的将要来临。的确可以感觉到这件事情(人工智能)即将对人们的生活、工作乃至整个行业造成很深的变化。怎么样的变化其实现在还不是那么清楚,我们相信它在电子行业也会造成相当的变化。”谢清江表示,AI本身是一个技术趋势,它不是一个具体的产业,但是会涉及到很多新兴的商业领域,比如机器人产业。同时,AI也会带来很多新的商业机会。“大家知道AI要增加很多运算,很多半导体的机会就会出来。比如说一些低功耗的单元,或者说和云端互联的能力技术。”谢清江表示,对于MTK来说,AI对现有的商业可能会有影响甚至会诞生新的商业模式出来。“科技进步会帮人解决很多实际问题,未来劳动力缺乏、人口老龄化,可能机器人会成为解决这些社会问题的办法。”

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