据外媒报道称,欧洲半导体大厂意法半导体(STMicroelectronics)最新发布强劲的2016年业绩报告,主要由强劲的手机与汽车零组件销售并提高工厂利用率所推动;该公司也同时宣布将投资扩大产能以进一步推动2017年营收表现,在新工厂产能的资本支出、至多11亿美元,是2016年6.07亿美元的近倍,更远高于2014年的4.67亿美元。

ST也透露,已与一家匿名客户达成一笔大订单,可望在2017年下半为公司带来可观的收入;不少分析师相信,这笔订单可能与苹果(Apple)下一代iPhone(暂称iPhone 8)有关。市场普遍预期,苹果下一代iPhone 8将于2017年下半发布,iphone诞生十周年产品或带来重大变革。

对此,意法半导体执行长Carlo Bozotti不愿就哪家匿名公司发表意见,仅一再强调无法透露更多细节。而这与苹果向来要求供应商对合约内容保密的作法相似,苹果一直是ST的大客户,为苹果提供多轴陀螺仪等产品。

将意法半导体股价评为“中立”的瑞士银行(UBS)表示,受到强劲业绩数据激励,该公司股价短期可望维持稳定,并在下半年随着营收成长而走扬。瑞士银行相信意法半导体就是苹果新影像传感零组件的供应商,可能是自拍相机用的ToF sensor,已首次出现在iPhone7系列产品中。 20170203-ST-1 此前,chipworks拆解发现iphone 7使用了意法半导体(STMicroelectronics)的TOF传感器(ToF sensor)。它同时还用于iPhone 7 Plus手机中,显示意法半导体也是Apple最新款手机的最大赢家之一。截至目前为止,虽然Apple或意法半导体都未发布任何相关讯息,但它却是我们在手机演进过程中看到的另一个微妙的进展。 20170203-ST-2 飞行时间(Time of Flight,ToF)传感器,这项技术可以应用到自动驾驶,运动捕捉,室内导航中,相机加速聚焦等等很多的应用中,Lidar和微波雷达也都是基于这项技术,市场拥有广阔前景。

ToF传感器这项技术概念首度现身LG手机,零部件是三合一智能光学模块VL6180,整合了近接传感器、环境光传感器以及垂直共振腔面射型雷射(VCSEL)光源,由CMOS工艺打造。并在去年1月,意法半导体已宣布推出其第二代ToF传感器——VL53L0,约有6支手机都采用了这款传感器芯片。

这两款产品都用于手机中,作为主相机的测距装置,而非近接传感器用于手机操作。相较于VL6180,VL53L0省去了环境光传感器,而其SPAD数组也加以改善了。

除了iphone这个市场领袖,其实在这之前,很多手机厂商已经集成了ST的ToF sensor,包括:华为P9,V8,联想 moto g4+, HTC M10,还有LG的非常多款手机。ToF Sensor的供应商很少,现在市面上能买到的可以集成到手机应用的ToF sensor只有STMicro能提供。

据供应链消息,另一家手机元器件供应商功率放大器大厂Qorvo声明指出,由于三星Galaxy S8以及中国品牌旗舰手机延迟发布,业绩预期惨淡。

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