据台媒iThome报道称,由大型电信商力拱的新一代物联网无线通信技术NB-IoT (NarrowBand IoT ),去年才刚完成标准制定,今年开始商转,不少电信厂商都纷纷押宝。有别于现有的3G、 4G行动网络,NB-IoT具备有能实现长距离且低功耗的传输特性,且比起其他采用免许可频段的IoT无线通信技术,如LoRa、SigFox等,NB-IoT因为使用许可频段,因此安全性和通讯质量也提高不少。

Vodafone很早就开始投入加速推动NB-IoT网络的商用服务,去年底更率先完成了全球第一个NB-IoT设备联网服务的商用测试,并计划今年开始商用。Vodafone表示,目前他们已在西班牙首都马德里和其第三大城市Valencia (瓦伦西亚 ),开始利用NB-IoT技术布建一个通讯范围可覆盖整座城市的IoT网络,目前在城市内每部署一个NB-IoT行动通讯基地台,最多可以连接10万个IoT设备。

Vodafone同时宣布今年3月底前将更进一步扩大城市部署,未来NB-IoT通讯网络将能覆盖包括巴塞罗那、Bilbao、 Málaga以及Seville等主要城市,届时,这些城市内布建NB-IoT基地台的据点将超过1000个,将能支撑超过1亿个IoT设备联网使用。

Vodafone表示,他们目前布建的NB-IoT网络,采用和Vodafone西班牙当地4G行动网络相同的800MHz频谱,不用重新架设NB-IoT专用基地台,只须更新现有4G基地台内的软件,数小时内就能将NB-IoT网络部署完成。此外,有别于现有GSM通讯技术,Vodafone指出,NB-IoT能将通讯覆盖范围增加到原先的7倍,将有助于企业用户更方便来链接设置于室内区域或地下室的IoT设备,如瓦斯表、水表、烟雾和火灾警报器,以及地下停车监视器等。

除了Vodafone以外,各国大型电信商也都纷纷要抢在今年要完成NB-IoT商用网络布建,近日德国电信声称,该公司已经在德国“激活”了全球首个完全标准化的NB-IoT网络,这是NB-IoT这一新兴技术发展势头不断增强的进一步标志。华为和德国电信荷兰子公司T-Mobile荷兰也将参加这次示范。

作为低功耗广覆盖(LPWA)技术之一,包括在今年早些时候3GPP公布的Release 13规范中,NB-IoT都被认为是蜂窝移动行业对那些使用未授权频谱的LPWA技术的一种应答,目前包括Sigfox和LoRa等非蜂窝LPWA技术都已经得到商用。此外,虽然进入LPWA战局较晚,但NB-IoT有望在2017年大展拳脚,目前包括英国沃达丰集团在内的全球主要运营商都已承诺发展NB-IoT技术。

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