美国苹果公司日前决定在印度启动智能手机“iPhone”的生产。将由台湾电子产品代工服务(EMS)企业纬创资通代工,在印度南部卡纳塔卡(Karnataka)邦工厂生产。据悉,将于2017年上半年开始生产。印度是被认为将成为全球手机第2大市场,但iPhone的市场份额仅为2%左右,苹果希望通过本土化生产来提升竞争力。

苹果在卡纳塔卡邦的首府班加罗尔市建立了印度法人总部。预计纬创资通将扩建位于该市近郊的工厂,开始生产iPhone。投资额和产量等详细情况并未透露。

卡纳塔卡邦政府2月2日晚间发表声明,对苹果提出的生产计划表示欢迎。称“苹果计划在班加罗尔进行生产,将带来尖端技术和供应链的发展”。相关人士在3日之前透露,苹果预计携手纬创资通6月启动生产。 20170204-india-1 印度智能手机市场2015年突破1亿部,2016年1~9月比上一年同期增长8%,达到8330万部。作为世界最大市场,中国的增长正在放缓,iPhone在被视为仅次于中国的第二大市场印度的销售将成为苹果增长的关键。但在印度,被韩国三星电子和当地企业Micromax Informatics挤压,iPhone的份额仅为2%左右。 20170204-india-2 当地畅销的机型售价1万卢比(约合人民币1020元)左右。而iPhone即使是降低价格的“iPhoneSE”,售价也高达4万卢比左右,成为只有少数消费者有能力购买的“高不可攀”的产品。为了今后扩大销售,苹果必须通过本地化生产来提升成本竞争力。

此外,苹果在印度没有直营店成为扩大销售的障碍。印度政府要求外资企业在印度开设直营店的情况下,必须在印度采购30%(按金额计算)的产品零部件。目前苹果的iPhone基本上全部在中国生产。如果能够在印度开展本土化生产,将解决采购的问题,从而能够构筑直营店网络。

进入2017年以来,苹果加速与包括中央政府在内的印度方面推进有关本土化生产的谈判。苹果要求印度方面减免零部件等进口关税。苹果去年宣布在印度南部设立软件和应用软件开发中心。在启动本土化之前,开始为将印度培育为新的收益源而布局。

另一方面,印度的莫迪政权正基于制造业培育政策“印度制造”强化薄弱的制造业。如果苹果在印度生产iPhone,零部件等众多产业的培育有望大幅推进。因此,莫迪政府极力满足苹果方面的要求。印度的通信和信息技术部长普拉萨德此前表示对于苹果方面的要求,“将以宽容之心加以讨论”。

苹果为了扩大在印度的业务规模,还讨论自主销售价格能够让印度消费者接受的二手iPhone。但是由于印度政府对在本国生产的智能手机给予优待,一直不同意苹果销售二手终端,不过此次决定在印度启动本土化生产后,局面可能发生改变。

以本土化生产为契机,苹果将多大程度提高在印度的存在感呢?印度智能手机市场的竞争将愈发激烈。

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