据《科技新报》日前报导称,由于存储器大厂美光科技(Micron)计划处分旗下编码型快闪存储器(NOR Flash)事业,将导致供应链大洗牌,如此造成包括美系音响大厂,以及欧系车用系统大厂都来中国台湾地区抢产能的情况,使得NOR Flash预计2017年上半年涨幅将超过30%。而根《科技新报》报道的消息特别指出,目前NOR Flash缺货的情况,还包括韩国三星电子用于AMOLED的色彩控制上,一年估计要超过4.8亿颗的需求,更是拉抬NOR Flash在2017年的涨势。 20170307-IC-2 根据《经济日报》日前的报导,因为美光计划将重心放在成长和应用快速成长的DRAM和NANDFlash快闪存储器产品上,计划出售NOR Flash产品事业。对此,有消息指称,美光已对主要客户发出退出NOR Flash事业通知。这使得相关应用大厂紧急寻替代供货来源,以免影响后续新产品上市。

不过,由于近期全球晶圆供应吃紧,使得原本生产NOR Flash的晶圆厂,已全力转进需求快速成长的手机、网通、电源管理及其他应用逻辑芯片等产品上,挤压了NOR Flash产能。如今加上美光打算退出,进一步造成NOR Flash的芯片供货短缺。

不过,根据《科技新报》所掌握的消息,近来由于AMOLED面板在手机市场的渗透率逐渐增加。使得需要使用NOR Flash来维持AMOLED色彩的需求量也大为提升。以当前全球AMOLED供应市占率达95%的韩国三星来说,2017年预计将出货4.8亿片AMOLED手机用面板,就显示至少有4.8亿颗NOR Flash的需求量。

根据市场调查机构Witsview分析师邱宇彬的分析表示,NOR Flash应用在AMOLED面板上的功能,主要是来存储状态跟补偿AMOLED的电流、亮度。因为,AMOLED面板中的蓝色光会随着使用时间的增加而逐步分解消退,因此要借由NOR Flash的使用,来维持AMOLED的持续性。而且,在FullHD的机种中,需要用8Mbit的NOR Flash来进行存储。而QHD的机种,就要用到16MbitNOR Flash产品。在这样的情况下,对于NOR Flash的需求量将会非常之大。 20170307-NOR-1 邱宇彬指出,2017年AMOLED面板在智能手机市场中的占有率,将达到接近3成的28%的情况之下,对于NOR Flash的需求就会更为殷切。而在三星所出产的4.8亿片AMOLED手机用面板中,苹果的iPhone系列智能手机就需要7,500万片的数量,这也是加速2017年NOR Flash产品价格不断节节上涨的因素之一。

就目前市场上的NOR Flash产能,根据市调机构统计,旺宏在2016年挤下收购飞索的Cypress,成为全球最大NOR芯片厂,市占达24%之后,Cypress市占率仍维持23%的比率,排名第三的美光约20%,华邦电排第四,市占率约17%。 20170307-IC-1 因此,日前市场点名华邦电有可能吃下美光的NOR Flash事业,若真的成真,则华邦将能一举跃升NOR Flash的产业龙头。这对当前产能吃紧,又外传已经拿下三星1.2亿颗AMOLED用NOR Flash订单的华邦电来说,将会是一大助益。

不论是NOR Flash或DRAM,甚至是NAND Flash,都呈现价格走扬的情形。2017年初市场供货吃紧依然是未见明显改善,而且采购成本是较高,然而价格大幅上涨已对市场造成了巨大的影响,出乎市场的预料。

业内有行话,Flash属于赚一年亏三年,就是说一年赚的钱足够三年亏的。这将形成下游终端厂家对Flash资源的争夺竞赛,没有实力的企业将会逐步淘汰,NAND Flash资源会集中在有技术、有品牌、有品质的企业。

此外,存储器的火爆也让东芝此次出售半导体资产显得波诡云谲,将对存储器的格局是个重大变化。微博@芯谋研究顾文军 表示,DRAM领域里面三家“寡头垄断”后,后面的就很难进入,所以中国进入存储器也是从Flash切入,而如果三星、海力士、美光和英特尔也并购东芝Flash的话,又很可能在Flash领域行程三家的“寡头垄断”,这对中国做存储器可不是好消息。(综合自:科技新报、工商时报)