与市场消息正好相反,可穿戴电子市场仍旧生机勃勃──根据市场研究机构IDC的最新报告,2016年第四季可穿戴电子市场的出货量年成长达到17%,而该机构相信在2017年以后,可穿戴式设备领域将会有大事发生。

在苹果(Apple)的智能手表Apple Watch于2015年问世之后,产业界大多数人预期可穿戴式设备市场将要起飞,但似乎(还)没有真正发生;除了像是Fitbit等健身追踪设备以及一些智能手表,可穿戴设备并没有真的变成时尚代言。

市场研究机构Strategy Analytics不久前的报告指出,智能手表市场在经历连续两季的衰退之后,于2016年第四季恢复温和成长,不过成长率与前一年同期相较也仅有1%;而(你可能也猜得到)在该市场一枝独秀的产品就是Apple Watch,市占率高达63%。 20170321 wearable NT02P1 各品牌厂商在智能手表市场的销售量统计 (图片来源:Strategy Analytics)

苹果执行长库克(Tim Cook)在1月份的财报发表会上表示,Apple Watch在第四季的销售表现是史上最佳,不过该公司并未提供像是iPad与iPhone产品那样的详细销售数字。尽管如此,IDC仍认为Series 1与Series 2两代Apple Watch已证明是苹果大获成功的产品;但苹果总会是个异数,市场上其他产品到目前为止就不一定能有相同的表现。 20170321 wearable NT02P2 Apple Watch的热销并不代表智能手表已成为热门产品

举例来说,在几年前吸引不少消费者青睐、在群众募资网站Kickstarter也成功“吸金”的早期智能手表厂商Pebble,去年已低调出售给Fibit。其他智能手表市场的坏消息还包括最近有消息传出,施华洛世奇(Swarovski)本来在今年的CES高调宣布与Google、高通(Qualcomm)合作推出一款采用Android Wear 2.0的女用智能手表,将无限期延迟上市。

但IDC的可穿戴市场研究团队经理Ramon Llamas表示,可穿戴设备市场正准备随着智能手表、健身追踪设备以及其他一系列产品,从初期概念阶段演进为更成熟的产品类别而加速发展;他接受EE Times访问时表示:“可穿戴市场正在做非常重要的事情,而且正在改变。”

Llamas预期,可穿戴式设备销售量将在2017年持续成长,动力主要来自两个产品上的功能增强:一是智能手表添加了蜂窝通讯功能,二是各种可穿戴设备的设计现在看起来真的是“可穿戴”,而不是一种电子设备。

他以最近十年来手机产品的演进来说明自己的观点:“在2006年,银色折迭式手机充斥市场,但产业界并没有停在那里,仍旧一直在改变、进化,同样的情况也发生在可穿戴市场。” 20170321 wearable NT02P3 这款号称“模块化”的智能手表已经在Kickstarter募得超过1600万美元资金,能让客户自己选择表面、手表外环以及不同的功能;该款手表可接受预购,但是并未确切承诺出货日期。

首先,今年很多款将上市的智能手表将会摆脱智能手机这个“中介”,直接与蜂窝通讯网络联机;包括三星(Samsung)等厂商都从去年就陆续推出这类产品,而Llamas表示2017还会看到更多。智能手表具备蜂窝通讯功能的好处,在于能直接透过手表通话:“试想各种你能透过手表与不同人或物沟通的应用。”

至于可穿戴市场的第二个大改变,可能会带来更深远的影响──Llamas表示,2017年有不少将上市的智能手表,会看起来比较不那么像是高科技产物,而更像是它们的传统“同类”;他指出,这些产品不一定要有炫目的LCD/LED触控屏幕提供数字显示,反而是配备像传统手表的表面,换句话说,它们的设计会是现代、时尚的:“实际上看起来就是一只手表。” 20170321 wearable NT02P4 2017年款的Connected Modular 45是瑞士表厂TAG Heuer的第二代智能手表,与Google、Intel合作,于近日开始销售;这款智能手表也是采用模块化概念,支持Android Wear 2.0,配备GPS、NFC功能与AMOLED屏幕

Llamas举了另一个案例,表示品牌商Fossil今年准备推出300款不同的手表,其中有相当数量会是智能手表以及“混合”式手表,也就是外观看起来于一般机械表没甚么差别,但可以提供健身追踪以及其他“智能”功能;而该品牌已经宣布,其新版Fossil Q 智能手表系列将采用Android Wear 2.0。 20170321 wearable NT02P5 Fossil Q混合式智能手表具备如同经典机械表的设计风格,但配备像是接收通知、睡眠/活动追踪等智能功能,甚至还支持自拍启动

“可穿戴技术正在做该做的事:变得不可见;”Llamas表示:“该市场正在转变,我们即将超越人们对可穿戴设备抱持观望态度的时间点,消费者们会开始在2017年敞开心扉。”

目前健身追踪设备仍在可穿戴式设备市场占据主导地位,根据IDC统计,2016年第四季Fitbit在整体市场的占有率超过19%;不过Fitbit主要地盘在美国市场,该市场的健身追踪设备正快速呈现饱和趋势。 20170321 wearable NT02P6 20170321 wearable NT02P7 可穿戴市场各品牌厂商市占率 (图片来源:IDC)

IDC还特别指出,可穿戴市场出现了新种类设备──被称为可听式设备(hearable)的耳戴式设备,包括无线耳塞式耳机、智能头戴式耳机等等,在2016年在整体可穿戴式设备市场首度取得了超过1%的占有率;该机构指出,今年预期会有来自知名品牌商的大量可听式设备上市,该类产品出货也将取得进一步成长。

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