法国专利与技术分析公司KnowMade Co.日前发表一份报告,声称七家专利授权公司(patent licensing companies;PLC)可能对于经营半导体市场的厂商构成威胁。

这七家公司分别是WiLAN、Acacia Research、Conversant IP Management (原为Mosaid)、Intellectual Ventures、Rambus、Round Rock Research以及Tessera。KnowMade主要根据2013年以来的专利收购行动与诉讼行为进行评估。

根据KnowMade表示,半导体产业具有吸引专利授权公司的特性,预计这些专利授权公司将寻求从半导体产业获取更多的资金。

KnowMade并参考了RPX Corp.在2015年三月发表的一份报告中所提到的:“2014年非实施专利事业体(NPE)让营运公司付出了法律费用以及和解或判决等其他有关法律成本等估计约122亿美元。”

KnowMade执行长兼共同创办人Nicolas Baron说:“WiLAN可能是半导体公司的主要威胁。”在2015年期间,WiLAN从英飞凌科技(Infineon Technologies)、奇梦达(Qimonda)和飞思卡尔(Freescale)等几家大半导体公司手中购买了多项专利。几个月后,WiLAN透过Polaris Innovation和North Star Innovations等WiLAN全资子公司,根据这些专利提出诉讼。 0406-ZZ-1 专利授权公司积极耕耘半导体领域 (来源:KnowMade)

根据KnowMade的专利诉讼风险分析显示,WiLAN将继续采取积极的策略,掌握像Apple、Hewlett Packard、Micron、Amkor Technology、Cypress、Nanya等公司。Acacia Research的半导体专利数量虽较WiLAN更少,但提出的专利诉讼案件最多。

专利授权公司通常是非经营性企业,营收主要来自于专利授权或专利诉讼,目标在于针对潜在侵犯其专利权的经营性企业,其形式包括非实施专利事业体(NPE)、专利控股公司(PHC)、专利授权公司(PME)、专利声明实体(PAE)和专利巨魔(patent troll)。不过,KnowMade坦言有些专利授权公司也进行研发活动,以便创造自己的专利,然后透过授权寻求获利。

显然地,这其间存在一种连续性,从专为获利而收购专利的公司,到主要业务在于生产电子产品与服务的公司,以及可能选择向其他厂商授权专利或被迫在公平、合理与毫无歧视的方式下授权专利的公司。

除了上述七家公司,KnowMade并将DSS Technology Management、Future Link Systems、X2Y Attenuators以及PACT XPP Technologies等公司视为专利授权公司。

KnowMade指出,“其中有些公司已自2014年以来展现强大的专利执行活动,预计在未来几年内将持续针对半导体厂商展开更猛烈的专利攻势。”KnowMade是Yole Developpement的姐妹公司。

KnowMade宣称,自从2013年以来,专利授权公司已经买下超过2880个与半导体有关的美国专利了,威胁从整合组件制造商(IDM)到半导体委外封装与测试供货商(OSAT)的整个半导体供应链。

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