Dialog公司80%以上的营收是由移动设备业务所贡献,这些移动设备业务主要包括电源管理芯片与音频芯片(年报上虽然提到了显示驱动芯片,但是这部分占比很小,几乎可以忽略),其中电源管理芯片又是重中之重。Dialog在移动电源管理芯片方面投入巨大,声称其研发团队是全球最大的电源管理开发团队之一。不论是手机、平板还是超极本,Dialog都有相应的电源管理解决方案,特别是针对现在多核处理器的流行,比如Dialog于2014年推出了第二代sub-PMIC产品,专门对多核应用进行优化,市场反应极好。

除苹果外,Dialog还负责为联发科的4G平台提供智能电源管理芯片,Dialog推出的DA9210降压转换器就被运用到了联发科MT6595和MT6795处理器上,为使用这两块处理器的手机提供了快充技术的支持,而联发科通过收购立锜后,补充了电源管理单元不足的短板,从而摆脱对Dialog的依赖,导致双方2014年签订的深度合作计划名存实亡。

Dialog在汽车电子、无线连接和功率转换方面也有不少产品,例如其蓝牙产品也很有名,但是这些业务占其营收比例不足20%,比如Dialog蓝牙DA14681 Wearable-on-Chip就是小米手环2的芯片解决方案。Dialog这些年的快速成长主要还是依靠电源管理芯片与音频产品,尤其是电源管理芯片。2007年营收只有8677万美元的Dialog,抓住了移动设备爆发式增长的机会,2014年营收达到11亿5610万美元,7年营收增长了12倍,年复合增长率40%以上。

目前来看,Dialog过于倚重手机市场以及苹果的订单销售,电源管理单元受到苹果、联发科自研发挤压,电源快充芯片竞争对手强大。在2014年,Dialog试图与奥地利传感器芯片厂商Ams AG合并,最后以失败告终。Dialog于2015年底欲46亿美元收购Atmel,利用自身的蓝牙、电源产品结合Atmel的内存、MCU,把战略中心转向物联网和车用半导体领域。不料,中途杀出一个Microchip成功抢亲,让Dialog错失大好的转型机会。

有迹象显示,失去苹果宠爱的Dialog,加大了中国市场投资,并尝试在无线充电领域做出更多努力。业界有传闻,Dialog、无线充电开发商Energous和苹果交往十分密切,正在为下一代iPhone开发无线充电功能。2017年3月,展讯和Dialog宣布共同开发LTE芯片组,基于Intel架构的14nm,能实现3D摄像和实时测距功能。Dialog最新定制的SoC芯片SC2705将被应用于展讯14纳米中高端LTE芯片平台SC9861G-IA中。SC2705集成了三项独特的智能手机技术,包括能够支持线性谐振传动器(LRA)或偏心旋转质量(ERM)电机的触觉驱动器、白光LED背光显示驱动、针对TFT或AMOLED显示的辅助电源。此外,SC2705还包含一个片上高效充电器。

目前苹果与公司戴乐格半导体公司(Dialog Semi)合作,由后者提供iPhone中使用的功耗芯片。Dialog是英德合资企业,在德国上市。Dialog称已经同苹果签订2017年和2018年两代iPhone的芯片供应合同,所以即便苹果尝试自主设计电源管理芯片的传言属实,市场也不会在短期内发生改变。不过2019年之后的形势尚难预料,苹果有可能将经验丰富的Dialog整合进自己团队。有报道称苹果已经开始从Dialog挖角工程师加入苹果。

综合最近的趋势来看,苹果似乎在有计划地摆脱供应商依赖,在iPhone上越来越多地使用自家技术。考虑到iPhone是苹果公司迄今为止最成功的设备,苹果想要控制iPhone上的一切,提高集成度,减少供应链成本并不令人奇怪。让人费解的是,Imagination和Dialog都是英国公司。

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