2016年7月日本软银收购ARM,轰动整个行业。公开数据显示,目前基于ARM的应用处理器已在超过85%的智能移动设备包括智能手机、平板电脑等中得到应用,50%的智能手机采用最新的ARMv8-A架构。这样一家称霸智能移动终端的厂商,软银收购的目的是什么?孙正义明确的表示目标是物联网!

孙正义曾勾勒未来15年至20年间的物联网景观,届时将有1万亿硬件设备相互连接,孙正义给出一组数据:到了2018年,物联网设备的数量将会超过移动设备,到了2021年,我们将会拥有18亿台PC,86亿台移动设备,157亿台物联网设备。他认为ARM是搅动物联网大局的旗手。软银在通讯、互联网已有布局,加上ARM在处理器IP的强大优势,搭建一个更大范围的物联网生态平台。

ARM从提供芯片IP授权到建立开发平台和设备管理平台mbed,mbed平台有助加速物联网创新。此平台内含mbed OS、mbed cloud以及搭配Cortex-M处理器的微控制器,并且能提供软件、硬件即时管理与云端连结等支援。物联网成功须具备的条件包括开发者的设计效率、与大数据平台的整合,物联网的安全以及快速部署的能力等。

而在物联网市场,千万别忘了惠顾一个重要的群体,物联网有一部分人群是那些初创、创客型的公司和群体,他们的创意比重越来越大,未来的独角兽公司或将诞生于此。ARM意识到能否为他们服务对其拉动物联网市场而言变得很关键。

看看中国智能硬件量级有多大

根据易观的分析数据,中国智能硬件市场规模在2016年达到3315亿元人民币,预计2017年将达到3999亿元,同比增长20.63%。智能硬件市场总体保持稳定的增长态势,预计到2019年,中国智能硬件市场规模将达到5411.9亿元。

智能车载设备、智能医疗健康设备、服务机器人、智能家居、可穿戴设备等规模不断扩大,市场潜力巨大。其中易观分析认为,智能家居市场规模预计到2017年达到1404亿元,较2016年同比增加23.2%。随着智能家居生活中智能产品的增多,智能家居市场渗透由单品爆发向系统化方向扩大。智能穿戴设备市场在2016年经历寒冬,后期发展趋于稳定。 20170502-ARM-2 智能硬件市场的稳步上升期,伴随着人工智能、传感器等技术的发展带来的智能硬件的智能化,与此同时,智能硬件的差异化、创新性也将被进一步深入挖掘。

ARM在产业链的最上游,他所能提供的支持将影响着细分领域硬件厂商创造出何种差异化以及如何创造新产品。智能硬件是物联网的一个重要组成,而为智能硬件创新、多样化服务的ARM DesignStart必须接地气。

搅动市场 ARM发动中小公司定制SoC的支持攻势

ARM DesignStart这个平台很早就诞生了,但恐怕没有比现在更合适的时间点,因为经过从政策到市场的教育,为初创公司服务的生态体系更趋完善,市场环境更趋成熟。现在无论是共享单车还是VR、可穿戴设备、智能家居单品还是各种充满创意的智能硬件都可以拥有定制SoC的可能。

有数据显示,定制化SoC可以降低90%的BoM,降低85%的PCB面积并实现差异化。通过将分立器件集成到单个SoC当中,还可以降低器件停产的风险。此外,采用SoC的产品还可以更容易地通过性能试验。我们看到ARM DesignStart正不遗余力地发动对中小初创公司的支持攻势,这是ARM推动物联网市场的一个非常重要的举措。

最吸引人的莫过于,目前Design Start提供ARM Cortex-M0商用之前的免费授权。

ARM Cortex-M0 处理器是目前许可增长最快的 ARM 处理器。此处理器的功耗较低,门数和代码量都较少,从而适用于 MCU 和混合信号应用程序,能够以 8/16 位设备的占地面积提供 32 位设备的性能和效率。

DesignStart项目使合格客户能够从ARM的网站上免费下载设计工具,使设计人员能够在获得全面的ARM Foundry Program许可之前,进行place-and-route、软件开发与设计和系统验证等更多的设计活动。

简而言之,工程师在设计产品时首先会看市场有没有满足需求的芯片,如果没有,就需要自己定制一款,这个成本对初创公司来说会非常高,难以承担。

现在通过DesignStart免费开放给用户进行研发测试,待芯片进入正式流片和投产时才向ARM支付使用的授权费。此举大大降低了定制SOC芯片的门槛。

ARM DesignStart令中小公司能够集中于研发工作,而不用一开始就受到资金不足的困扰。这也有望在物联网市场,促成小公司以创新方案迈向独角兽的重要一步。