失去苹果这个大客户,Imagination将拿什么来弥补这个大缺口?

据悉Imagination约5成的销售额都依赖苹果订单。随着苹果在GPU上采取自主研发的策略,Imagination该如何填充苹果取消订单带来的营收空缺?

David Harold表示,当前市场的变化是GPU在各个场景中的重要性与日俱增,人们不仅需要基础的GPU能力,还需要在这些基础能力上有更多的特性。Imagination拥有强大的产品系列,包括继第一代GPU产品发布之后推出的重要产品XE和XT系列。这些产品的推出使得Imagination夺回了之前丢失的客户,如联发科和另外一家目前不方便透露的企业。“在未来的业务发展中,我们会持续关注这一类产品,并吸引更多的客户加入我们的阵营,来补充苹果取消订单带来的利润损失。” David Harold说。

他进一步称,Imagination的策略这几年其实并没有发生变化,而且新产品的开发计划,不管是之前和之后并不是专门针对苹果开发的,而是面向所有客户。因此,Imagination在策略方面有很好的抗风险能力。

实际上,Imagination在GPU方面拥有很多专利技术,苹果要绕过其专利开发自己的GPU并不是一件容易的事。“目前,还没有看到能绕过Imagination专利的解决方案诞生或者被开发出来。要绕过我们的专利技术设计出新型的 GPU其实难度很高。” David Harold透露,对于苹果未来2年将停止使用Imagination的GPU,双方还在协谈中,最终会用合适的方式结束这种合作关系。

Imagination 副总裁兼中国区总经理刘国军认为,两年后苹果是否真的会停用Imagination的GPU,现在还很难下定论,不到最后很难定局。

伴随着苹果的弃用,随之而来的是Imagination是否会被并购种种的猜测。对此,David Harold直言,“Imagination并没有被收购的计划。但作为一家上市公司,所有的可能性都是有的。” David Harold指出,2015年Imagination的CEO发生变化,财务上的表现也不好,当时业界也有传言称Imagination可能会被收购,但其实并没有发生。“我们的策略是继续作为独立的IP企业,保持我们的业务持续盈利。”

Imagination MIPS业务运营副总裁Steve Evans进一步补充称,自从上一年更换CEO之后,Imagination把一些不盈利的业务过滤掉了,开始进一步关注我们主营业务IP许可。在实施了新策略之后,Imagination的业务继续走上了正轨。因此,Imagination还是能保持自己的竞争优势。 据介绍,Imagination上一个财年的营收是1.2亿英磅,年出货量约12亿片。值得注意的是, Imagination去年在中国市场的业绩成长是前一年的3倍,并且预期未来一年有望增长50%。

瞄准中国市场 抢攻汽车和物联网等新兴领域

在此次交流会上,Imagination不仅宣布推出新一代的 PowerVR Furian 架构,还预先发布了首款基于Furian架构的PowerVR 8XT新内核GT8525。此外,还正式发布了2017年最新的PowerVR GPU产品,包括入门级8XE系列,中端级8XEP系列和高端可扩展8XT系列。“自 2001 年推出最初的 PowerVR MBX 架构以来,最新发布的市场领先的 PowerVR 8XE 和 8XEP GPU 主要面向大批量中低端处理需求,是授权最多最快的 PowerVR GPU IP 内核系列。” David Harold说。 20170503-IMG-2 Furian是Imagination在3月初于美加州举办的年度技术峰会上公布的全新GPU架构,支持机器学习、图像识别、 4K/120fps超高清视频流解析。不过Imagination在技术峰会上并没有公布基于这一全新架构的任何商用产品。

David Harold表示,Imagination开发 Furian架构就是为了应对新型态的新兴应用,并专注于有效的可扩展性,从而扩展至好几代的 PowerVR IP 内核。

据介绍,Furian的性能密度、GPU效率、以及系统效率的提升可为下一代应用提供更低功耗与更佳用户体验。与采用相同制程技术的 Series7XT Plus GPU 相比,具备类似芯片面积预算的内核在相同的时间效率下,Furian 可达到:提升35%的GFLOPS密度,提供更佳的运算与游戏性能效率;提升80%的填充率密度,提供更佳的UI与休闲游戏 (casual gaming) 的性能效率;提升70-90%的游戏精度 ——真实世界应用的结果甚至比预期的更高。 20170503-IMG-3 基于Furian架构的新内核GT8525在一些关键参数上也有较大提升,性能密度提高20%,每核像素数(PPC)提高100%,每秒浮点数运算量(GFLOPs)提高50%。 20170503-IMG-4 本次新GPU系列的发布,也意味Imagination除了扎根于移动、消费类电子和网络等领域之外,也正在向汽车和物联网等领域大举进军,并且也在致力于满足AR/VR/MR、人工智能(AI)和 5G 等新兴领域日益复杂和独特的处理需求。 20170503-IMG-5 David Harold透露,在中国,Imagination 最近增加了PowerVR、MIPS 和 Ensigma 技术领域的一些新客户,并进一步巩固了与众多现有客户的关系。中国企业采用 Imagination 的 IP 交付多种创新产品。他举例说,例如,联发科的Helio X30旗舰处理器和展讯的SC9861G-IA 芯片皆采用了高性能 PowerVR XT 系列 GPU。在MIPS方面,炬芯和君正等公司近期推出了基于 MIPS CPU 架构的新产品,并且MIPS最近在很多大批量应用中非常成功,包括 LTE 调制解调器、网络、物联网周边设备和音频应用等。Imagination 的 Ensigma 互联 IP则可应用于 Wi-Fi 和蓝牙的 RF 以及软件的端到端解决方案,包括业界功耗最低的 802.11n 解决方案。并可支持客户将目标应用定位于深度嵌入式控制器、OTT 设备和机顶盒等。该 IP 从未如此成功,去年签订了大量的新合同,包括几家中国半导体公司。 20170503-IMG-6 不过,对于MIPS而言,还不得不直面来自ARM的竞争。不过,刘国军直言,“在智能手机这一移动市场, ARM的影响力确实很大,这种影响力似乎也传导至物联网领域,我们的危机确实存在。但实际上,在物联网这一市场大家的起步都是一样的,对方并没有太大优势。” 刘国军认为,在中国,客户基础是最重要的生态系统,所以,Imagination会从这方面入手,在国内各个领域选择一些在具有一定影响力的合作伙伴。另外,物联网将来如果形成体系,最大的问题就是安全问题,而Imagination在这方面具有优势。“MIPS专为物联网应用做了成本、低功耗的优化,并开发了硬件虚拟化技术,该技术可在芯片物理层上构建出多个安全区域,将敏感信息分区保存或者多区保存,提高数据安全性。” 20170503-IMG-7 另据Steve Evans介绍,Imagination 的 MIPS I6500 等多线程 MIPS I 级 CPU发展势头非常好,这是异构计算应用(包括自动驾驶汽车)的高效解决方案。据悉,ADAS和自动驾驶技术的领导者Mobileye最新一代自动驾驶CPU EyeQ5 SoC,其内核采用的就是MIPS的CPU。Steve Evans 透露,2017 年,Imagination 将推出这种 CPU 的新型号,中国企业可以使用它来开发功能强大、非常高效的系统,满足汽车、工业和其他安全关键应用的功能安全要求。

无疑,中国已成为Imagination最重要的增长市场之一。Imagination 除了继续加大在 IP 上的研发投入外,亦在众多领域与中国企业建立新的合作伙伴关系,此次Imagination新产品的发布,不仅意在进一步拓展中国市场,还旨在抢攻更多的新兴市场和抢夺生态系统中处于最重要地位的客户基础。而当前这些来自不同应用市场的新客户的增长,对于近期不断传出负面消息的Imagination来说不啻于是一个好的转机。

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