相比较于三星S8和华为P10走高端商务路线,小米在2017年推出的首款旗舰手机小米6则延续了性价比之王的称号,也主打平民价格路线不动摇,凭借性价比优势攻占中高端市场,以期重新回归一线国产手机品牌阵营。

搭载满血骁龙835、6GB内存、四曲面玻璃/陶瓷机身的小米6也不负众望,首批现货上市即宣告售罄。然而,首批上市只有亮黑色可选,小米主打高端市场的陶瓷尊享版传出延迟上市,因为陶瓷机身供应商良率始终偏低。

根据华强北分析师@潘九堂 微博表示,目前骁龙835/存储器/陶瓷产能开始有点缺,小米上游的供应商工厂除了点小状况,以至于陶瓷版要延迟到5月中旬才能上市。而作为小米冲击销量的旗舰机器,小米6玻璃机身版本备货充足。 20170508-MI6-2 业内也传出的消息称,由于小米6手机设计超前,外观陶瓷零部件产能跟不上,制造工艺难度高、良率始终维持在偏低水平,旗舰机供应链卡壳,将影响小米6的销售表现。

由于小米多款手机立功,陶瓷成为继玻璃和金属之后,又一革命性机身材料,受到供应链关注,其中国内最大的供应商为潮州三环集团,而3D曲面玻璃领域,以蓝思科技和伯恩光学这两家巨头称雄,多家在国内A股上市的手机供应链公司,主要订单则为国产品牌生产制造加工手机金属机身。此外,塑料机身大多为百元机搭载,已经没有多大市场空间。

实际上,最早在旗舰手机上使用陶瓷机身的并不是小米,而是华为当年的Ascend P7开创了陶瓷机身先河,金立的天鉴W808、酷派ivvi S6、一加X手机也在推出过陶瓷后盖单品,小米手机一共推出过三款陶瓷手机,包括小米5尊享版、小米MIX以及小米6陶瓷版。由于上游陶瓷供应链存在产能、良率、成本等方面的因素影响,小米三款陶瓷手机都难寻踪影。今年,又有一家叫初上科技的公司也推出了陶瓷机身的手机(艺术品),主打小众市场。

虽然陶瓷机身经历了将近三年时间的产业快速发展,获得了消费者口碑,但是在产能、价格、市场占有等方面,陶瓷和玻璃、金属相比,还有很长的路要走。

这里所说的陶瓷机身并不是普通的瓷器所用的陶瓷,其主要是指氧化锆(ZrO2)这种材料,再添加一些元素共同制成的一种陶瓷材料,具有良好的机械性能和电化学性能。因为它的晶相结构尺寸是纳米级别的,所以叫微晶锆纳米陶瓷。它的主要优点是热导率低,硬度高,结构致密均匀,耐磨和耐腐蚀。 20170508-MI6-3 并且氧化锆陶瓷还具有热导率高(热膨胀系数接近零),结构致密均匀,抗冲击、耐摔、耐磨、耐腐蚀性高的特性。而且,相对于金属机身来说,陶瓷机身也不会对手机信号产生影响。

另外,目前不少旗舰手机开始加入对于无线充电的支持,但是如果采用金属外壳的话,则会对无线充电产生影响,因为金属壳会屏蔽磁场,而采用陶瓷机身则可避免这种问题。

相比金属机身来说,陶瓷机身在外观和质感上更加具有档次和手感,并且陶瓷机身还能够拥有更多的配色,还能在外壳上进行彩绘,外观上能够变得更加的漂亮。

正是以上种种特性,让陶瓷机身集万千宠爱于一身,但最大短板也暴露出来:陶瓷工艺复杂,不良率高,难以规模量产。比如,陶瓷一般从造胚、画工、着色到烧制

完成,整个周期可能需要数天的时间,而且还不知道烧制出窑后能有多少是良品。这也导致了成本的居高不下。此外,陶瓷的易碎性、笨重感也是一大问题。

整个陶瓷产品制备流程包括混料造粒、成型、烧结、机械加工等6个步骤。上游环节的技术沉淀对于下游产品良率、性能的提升起到至关重要的作用。而在上游打通研发环节,具备产研一体化能力的企业包括三环集团和顺络电子等。

首先它们需要两个足球场大小的空间来打造烧结厂,每台机器的材料烧结时间需要36小时。随后需要再花两小时完成外壳的打磨。此外,现在能搞定手机制作的2万台CNC机床可能要暴增到25万台。富士康的工人数量也需要增加20万名,他们要负责手工打磨和抛光,每台机器都要花2小时。如果,iPhone现阶段要采购,必须要百万台机器作为后备。

陶瓷版手机虽然是厂商实现差异化的重要因素,但观小米手机的陶瓷之路可知,陶瓷机身受限于工艺及良率很难普及。不仅如此,陶瓷价格也不便宜。据悉,目前陶瓷手机外壳的成本也已经相比之前也降低了不少,当然相比玻璃材质还是要高不少。层层重压之下,陶瓷想要轻装简行绝非一时。

陶瓷机身产能瓶颈算是已经有很大的进步了,成本也在逐步下降。目前,三环每月毛坯产能已可达140万片,具备每月生产30万片成品的产能;顺络电子的陶瓷产品也开始量产,收购了东莞的一家陶瓷公司信柏(华为P7供货商);小米MIX的陶瓷机身由蓝思科技提供,不过出货量少的可怜。

小米6陶瓷版再度卡在上游供应商手上,到底能有多少货还是个谜。如果陶瓷不解决大规模量产难题,以及快速降低成本,短期内还很难和曲面玻璃以及金属机身抗衡。长期来看,陶瓷材料必然会在消费电子市场有一席之地。

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