因为物联网(IoT)热潮在全球各地方兴未艾,以及工程师社群对“开放性”软硬件平台的拥护,让各种开发电子设备的资源变得越来越丰富也更容易取得,只要愿意动脑动手,把想法化为实物、甚至转换成商机,一点也不困难。

无论是以个人乐趣为出发点的maker,或是新创公司、中小企业,都可以利用一些可供注册者免费使用的在线工具、低成本的开发板,也能取得种类繁多的IP;但是产品开发创意的灵感来源该如何取得?

这对于许多开发者来说可能是最苦恼的问题;其实最简单的方法,就是从熟悉的日常生活细节开始观察,为很多并不起眼、或是大家早已习以为常的小问题提供解决方案,很可能就会成为大商机!以下来看看几个众筹网站KickStarter上的成功案例。

睡眠品质不佳?让科技来帮忙…

睡眠质量不佳已经成为一种“文明病”,PC、智能手机…等等科技产品被认为是让现代人睡不好的元凶之一,但其实科技产品也能反过来帮助睡眠;例如美国一家新创公司Hello开发的一款设备“Sense”(下图),它是外型小巧(直径7公分、高度约6公分)的圆球状设备,搭配一个圆扣型、可夹在枕头套上的传感器Sleep Pill。

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Sense内部配备多种传感器,能侦测房间的温湿度、光线、声音、甚至空气质量,以蓝牙与枕头上的Sleep Pill联机,能为用户每天的睡眠质量评分并在专属手机应用程序上显示,告诉你该如何为良好的睡眠设置最佳环境;它除了能当做小夜灯、播放轻柔音乐促进睡眠,也可以每天叫你起床(可透过语音指令设定),美观简洁的设计就像是个床头柜摆饰。

Sense在KickStarter网站上很快就突破了10万美元的众筹目标,最后筹得了超过240万美元资金,产品也顺利出货,每套售价149美元。

让烹饪新手也能变大厨的聪明锅子

在食安问题层出不穷的今日,自己在家烹饪是能吃得更健康、也更省钱的好方法,但自己下厨最困难的不是找食谱,是往往得累积好一段时间的经验,才能做出让自己跟家人、朋友都满意的美味;于是有四个美国麻省理工学院(MIT)毕业的工程师凑在一起,开发出名为Pantelligent的智能平底锅(下图),把烹饪这件事情变得非常简单。 20170517-IOT-2 Pantelligent智能平底锅的“大脑”在于锅柄上,锅底则有温度传感器;用户透过专属应用程序查找食谱,并让智能手机与锅子联机,就能确实依据食谱上最适合把食材下锅的温度与时机,烹调出媲美大厨作品的佳肴。这个产品在KickStarter网站上也是很快就跨越了3万美元的资金目标,最后募资超过8万3,000美元;产品顺利量产,只要129美元就能买到。

宠物专属的运动追踪/防走失项圈

家有“毛小孩”的人们一定都有过这样的两难:不希望牠们总是被关在房子里、希望牠们有充足的活动量,但让牠们自由自在、又担心牠们走丢了回不了家;自己也是“毛小孩”家长的美国业者PetSimpl创办人Dave Waymouth完全能了解这种心情,于是开发了名为Pip的智能宠物项圈,除了能追踪宠物防走失,还能纪录牠们的活动量。 20170517-IOT-3 Pip这款设备重量只有60公克,尺寸约6×5公分,支持GPS定位、蜂窝通信和蓝牙低功耗等技术,而且可防水、号称充电一次可使用3个月,对各种体型宠物来说在使用上都很“友善”;同样是透过专属手机应用程序,“毛小孩”家长们可追踪宠物的位置、活动情况, 不同于为宠物植入芯片的被动方法,Pip的追踪覆盖范围可达到全美国,更主动防止宠物走失。

未来PetSimpl还打算赋予Pip更多功能,例如当作宠物专属的智能钥匙,让你家的宠物门不至于闯入不速之客;或是与智能喂食器结合,为宠物设定专属喂食时间与用餐规矩,例如得先乖乖坐着等待,喂食器才会放出饲料。Pip也是轻松超越了5万美元的KickStarter募资门坎,目前已陆续出货,硬件售价49.99美元,并加价取得卫星定位服务。

以低功耗、低成本发挥无限可能

前面的这几个成功案例,都是将原本为了解决日常生活问题而发想的单纯maker项目,转化为大有前途的事业;它们还有一个共同的特色,就是采用了内含ARM Cortex-M0核心的芯片。

要求低功耗、低成本以及最小占位面积的Cortex-M0,是适合各种需要更长电池寿命、对价格敏感的穿戴式设备以及消费性物联网设备的处理器核心解决方案,获得许多IC业者的入门级MCU采用,市面上也有众多支持该款核心的开发板可供开发者选择;无论是以个人DIY乐趣或创业为出发点,Cortex-M0都是理想的设计方案。

而如果市面上现有的芯片解决方案无法满足maker们的需求,ARM自己也推出了一个Cortex-M0在线设计平台Design Start,除了有易用的设计工具、丰富的IP与专家社群资源,也提供低成本的原型制作与低门坎授权条件,能在使用者将创意化为实际量产成品的过程中提供充分的协助…所以还等什么呢?快从日常生活中寻找开发灵感吧!

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