根据国外知识产权网站iam-media.com报道,三个月前,博通以侵犯自家影音芯片专利为由在美国地方法院向联发科及其旗下子公司晨星科技发起控告。近日,联发科在中国对博通发起了专利反击( China counterattack: Mediatek lawsuits against Broadcom in Shenzhen hint at increasingly common strategy )。

该报道指出,从深圳市中级人民法院获得消息,联发科已于5月31日提起三起诉讼。三起诉讼的被告分别为博通、博通在上海的子公司,以及博通在深圳的分销商。因为在中国,凡事涉及到不同的专利侵权主体,必须分别提起诉讼。目前,该案件正处于审理阶段,不过,相关诉讼的具体细节尚未公开。

据悉,四月初,联发科及其子公司晨星遭到博通控告,理由是侵犯博通的影音芯片专利,涵盖数字电视、机顶盒、蓝光播放器、DVD播放器、家庭影院系统、多媒体播放器等产品,此举引发美国国际贸易委员会(ITC)调查。联发科当即回应称,对目前运营无重大影响。

实际上,博通不仅控告联发科及晨星侵权,还包括LG、日本电子制造大厂船井电通(Funai)、美国芯片大厂Sigma Design、电视大厂Vizio等厂商也同步列为被告名单。同时,博通要求国际贸易委员会阻止侵犯专利的联发科产品进入美国市场。目前,这起加利福尼亚州中部地区的侵权案件还在等待ITC的调查结果。

目前,博通最新代理商目录显示,大中华区仅有四家,包括新蕾、科通、新晔、全科,新蕾、科通的主要业务都在深圳,或受波及。

联发科动了博通的奶酪

根据最新的全球IC设计公司排名显示,博通超过高通成为全球第一大,而联发科低迷跌至第四。博通也越专注于工业和企业级市场,越少涉及消费级市场,而消费业务为联发科贡献了大量营收。按道理说,两者没有太大的利益交集,为何相杀?原来是联发科动了博通的奶酪。

数据显示,2015年博通在全球规模达6.87亿美元的10~40Gbps以太网络交换器芯片市场占据94.5%的比例,基本上全球绝大部分数据中心的网络接口芯片都是来自博通,独此一家别无分店。虽然博通垄断了该领域,但是数据中心营运商想要博通之外的替代方案,目前也有数家竞争公司冒出头。

有一家新创公司是最有机会提供主流市场替代方案的,并试图挑战博通在以太网络交换器芯片的领导地位,而且在最近浮上台面。这家名叫擎发通讯科技的公司是2016年才从联发科独立,试图把台积电的InFO封装技术推向新境界,凭借性价比打开市场。

联发科持有擎发通讯75%的股权,市值超过3亿美元、员工总数约130人。擎发通讯在去年初低调发表第一代款产品──总计可达到960 Gbit/s聚合带宽的10 Gbit/s交换器芯片,差不多等同于博通的Trident。擎发通讯的第二代Taurus交换器芯片已经投片,预计4月份推出样品,并计划与Juniper与Cisco等网通大厂合作进行测试。

有消息称,在中国有一座营运中的数据中采用了300颗以上的擎发通讯第一代交换器芯片;台湾某大企业的一个部门也采用了该公司的芯片。该款芯片并不适合数据中心目前采用的25 Gbit/s端口,但能配置多达48个10G以及6个40G链路。擎发通讯的Aries、Taurus与Leo芯片,旨在链接从服务器机架到单独数据中心的所有东西。

在2016年,博通的Tomahawk芯片每100 Gbit/s端口的平均价格约60美元,也就是每颗芯片约2000美元。随着市场竞争热度升高,估计其价格到2020年将降到每埠36美元。博通在最近的财报发表会上预告,该公司恐怕无法再维持15%左右的成长率。

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