就在前两天,一则消息迅速刷爆NB-IoT行业的朋友圈:工信部正式发文,要求加速NB-IoT的发展和落地。具体而言,在NB-IoT网络建设方面,工信部要求到2020年,我国NB-IoT网络的NB-IoT基站规模要达到150万个;到2017年年末,我国NB-IoT网络的NB-IoT基站规模要达到40万个。此外,工信部还要求到2020年,我国NB-IoT的连接总数要超过6亿;2017年末,我国NB-IoT的连接总数要超过2000万。

这对于整个NB-IoT产业链都是极大的利好消息,NB-IoT的春天是否已然到来?正好在昨天举办的“2017利尔达中国NB-IoT技术研讨会——深圳站”上, NB-IoT模组厂商利尔达携NB-IoT芯片厂商华为、运营商电信等产业链企业,带来他们的见解。

三大运营商齐头并进,NB-IoT网络部署进程加速

在工信部正式发文后,我国三大运营商的NB-IOT网络部署情况势必会吸引业界的更多关注。从笔者目前的了解到的信息来看,联通将采用900MHz+1800MHz频段来部署NB-IoT,其中农村将以900M为主。联通对于NB-IOT也非常积极,在 2016年已经在上海完成了800个基站的建设,基本覆盖外环,并计划在2017年完成2600个基站的建设。不过,由于联通还有1800MHz的频段,因此在网络部署上可能会相对比较慢。

而对于移动,此前业界还在猜测移动会选择首先商用NB-IOT还是eMTC。但在工信部发文后,移动明确接下来会优先部署NB-IOT网络。不过,在本次研讨会上,利尔达产品线负责人表示,移动现有的GPRS网络可能会与接下来部署的NB-IOT网络产生一些冲突,再加上移动还没有FDD的牌照,所以在部署NB-IOT网络遇到些阻碍。预计移动2018年将实现全网规模商用。

相比于联通和移动,电信在NB-IoT上是最激进的一个运营商。中国电信深圳的嘉宾在演讲中指出,面对IoT行业万亿级别的市场机会,中国电信将从提供“管道”的普通运营向物联网综合服务演进。NB-IoT将是中国电信在LPWA物联网市场的技术选择和具体的机会。据悉,电信将在6月底建成第一阶段的全国NB-IoT网络,并确定资费、商务合作方案等具体信息。此外,电信也确定了NB-IoT的网络架构:行业终端通过NB-IoT模组连接到基站,再通过核心网将数据传输到客户的应用服务器。

1 图:中国电信NB-IoT的网络架构

有分析指出,中国电信的2G是传统的CDMA网络,网络成本相对比较高,近两年也频频传出电信欲放弃CDMA的消息。尽管2G退网是大势所趋,但在没有合适的替代方案之前,CDMA的2G网络之于电信犹如“鸡肋”,食之无味弃之可惜。而NB-IOT的出现可谓是电信的“救星”,电信可直接在CDMA 800M的频段上部署NB-IOT网络,有望实现弯道超车。因此,电信如此“激进”的NB-IoT战略也就不足为奇了。

三大运营商的NB-IoT战略均在有序推进,但在网络部署和优化方面仍然面临着挑战。根据沃达丰的估计,企业基站部署NB-IoT只需进行软件的升级,但对基站陈旧的网络运营商而言,则需对硬件进行升级,这将导致NB-IoT网络建设的成本增加和时间消耗。根据运营商的规划,2017年后半年和2018年是网络大规模实现部署的时间,在此之后仍需一年时间进行网络优化和示范应用。

NB-IoT的爆发或将在2018年第二季度

NB-IoT行业是一个芯片-模组-终端-网络-应用的长尾式产业链,因此欲实现NB-IoT的真正落地,除了NB-IoT的网络部署,还离不开芯片性能的提升和模组成本的下降。

对NB-IoT的积极参与者华为而言,NB-IoT是一个大战略。华为的嘉宾在演讲中表示,华为在去年的NB-IoT标准的推标过程中便提出1008项标准,其中208项正式写入3GPP标准,提出项目数和最终入选项目数均位列第一。此外,华为在去年推出了业界首款NB-IoT芯片Boudica 120,并于去年12月份得到一定规模的商用,目前业界大多数NB-IoT模组均基于此芯片开发而成。而在今天的第四季度,华为的Boudica 150芯片将实现量产,该芯片的性能、集成度、频谱适配、功耗方面有很大的改进。 3 而在NB-IoT模组方面,本次研讨会的主办方利尔达有话要说。利尔达的演讲嘉宾介绍道,利尔达提供NB-IoT产品及解决方案,基于华为海思Boudica芯片组开发了NB05-01和NB08-01两款NB-IoT模组,模块尺寸为20x16x2.2mm,号称目前业界最小的NB-IoT模块;功耗小于5微安。据悉,这两款模组将于六月底实现量产,并在8月份发布两款全协议栈的模组。 2 图:基于利尔达NB-IoT模组的开发板

有分析指出,当NB-IoT芯片1美元、模组趋向5美元,才能使得商用门槛进一步降低,目前显然未能达到要求。国际电子商情记者会后从利尔达的现场相关负责人了解到,NB-IoT模组的成本或将在2018年的第二季度降到5美金左右,届时能让NB-IoT得到进一步的商用让我们拭目以待。