Uber目前是全球估值最高(680亿美元)的未上市创业公司,堪称全球最大的独角兽。然而近期Uber却丑闻不断,公司文化、员工心态、外部形象以及无人驾驶技术都面临着危机,整个Uber笼罩在一股危机重重的硝烟中,且久久无法散去。

CEO无限期休假,高层真空,Uber内部丑闻不断

近日,Uber CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)向员工表示,他将休假一段时间,以缅怀刚过世的母亲和提高自己的领导能力。卡卡兰尼克并未提供回归的日期,因而被外界理解为无限期休假。

2 图:Uber CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)

在卡兰尼克宣布休假以前,Uber在过去几个月时间里一直都处于混乱形势。“对于我们走到今天的这一步以及怎么会走到这一步的问题,我是最终的责任人。” 卡兰尼克在向Uber全体员工发出的一封电子邮件中颇为沮丧地说道。

截至目前,Uber已经损失包括总裁、公关总监、财务主管、自动驾驶部门主管、工程高级副总裁、人工智能实验室主管、地图部门副总裁、全球汽车项目副总裁、亚洲业务总裁和产品及增长副总裁等约10位高管。于是有网友调侃:“Uber不再有COO、CFO和CEO,简直就是一家‘无人驾驶’的公司。”

除了高层变动,Uber内部的企业文化也正遭受着极大的危机。其实,自2016年沙特阿拉伯的一笔35亿美元投资后,Uber公司就没有获得过外部的大额投资,这对公司内部的士气有一定的打击。此外, Uber董事会此前对Uber的公司文化展开了一项内部调查,起因则是该公司被指内部存在性骚扰和性别歧视等问题。例如一名女工程师在网络公开声讨公司对于办公室性骚扰行为的不恰当处理;3月份董事会成员Jeff Jone退出Uber,声称离开原因是由于公司的企业文化有悖于个人准则。

卷入专利侵权案,路测发生严重车祸,Uber无人驾驶处处碰壁

众所周知,Uber的核心业务是出租车的打车服务(接送乘客)。而近两年来自动驾驶的发展,让“无人”驾驶成为可能,这对Uber来说就是挑战也是机遇。Uber CEO卡尼兰克经常说,发展自动驾驶技术对于优步是“关乎存亡”的大事。只要能追上比自己更早研发自动驾驶技术的竞争对手,即使未来汽车没有“驾驶人”,Uber也能提供更便捷的无人驾驶打车服务。2016年12月, 有消息称Uber已经准备好数十辆自动驾驶汽车,准备汽车在匹兹堡为用户提供服务,这被当作是推广无人驾驶专车服务的预兆。

然而事情并不总是向着好的方向发展,投入了不少人力及物力的汽车自动驾驶领域,也遭遇了碰壁。

2017年3月,据国外媒体报道,Uber的一辆自动驾驶汽车在亚利桑那州Tempe进行路试时发生车祸,与另一辆SUV发生猛烈碰撞,导致Uber自动驾驶车当场侧翻,而对方SUV后方叶子板和车门部位也受损严重。受到这起交通事故的影响,Uber将暂停在亚利桑那州、匹兹堡和旧金山等地的无人驾驶路测项目。

3

这场车祸无疑让Uber的公司形象受损,也反映了Uber在无人驾驶方面还有很长一段路要走。面对自己在无人驾驶研发上的不足,Uber却用起了颇受争议的盘外招。

2017年2月末,Uber还卷入了与谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车部门Waymo公司之间的一场艰苦的商业秘密诉讼之中。根据Waymo发起的指控,该公司的一名前员工Anthony Levandowski跳槽到了Uber担任该公司自动驾驶汽车副总裁,并偷走了一些自动驾驶商业机密信息,而Uber则利用这些信息为自己谋利。

面对这次指控,Uber的做法居然是将涉案的自动驾驶部门的总管Anthony Levandowski解雇。此次诉讼对Uber以后招揽自动驾驶汽车专业人才将产生负面影响。一方面是Uber自己的做事方式,在自己的核心员工面临严重指控时,非但不表示爱护,反而推他出去背锅,如此无情无义的做法实在有些令人齿冷胆寒。另一方面,被挖员工的原公司会不自觉地启动相关调查,以防止本公司的技术被Uber这样的竞争对手免费利用,从而产生许多不必要的麻烦。

本就面临烧钱现状和巨大竞争压力的Uber已历经了超过半年的“多事之秋”。目前Uber市值已达到680亿美元,但尚未实现盈利,仅2016年就亏损了28亿美元。作为一家目前世界上估值最高的创业公司,很多时候Uber并无意识到事态的进展会恶化到何种地步。伤痕累累的它往后会不会成为蹑屩担簦的“业界底层”,亦或是走向衰亡之路,这就不得而知了。