“此次收购是Synaptics将人机界面领导地位拓展至消费物联网领域长期战略的一部分,这不仅进一步丰富了整个公司产品线和涉及到的领域,而且也拓展了我们在人机界面领域技术、产品的领导地位。” Synaptics中国区总经理卢兵如是说。 20170703-SP-1 Synaptics中国区总经理 卢兵

为什么收购这两家公司?向消费物联网人机界面领导者转型

卢兵指出,在电子业界,过去每10年都有一个大的跳跃。如果聚焦在消费类产品,就要集中看近20-30年的变化。以Synaptics聚焦的PC和智能手机这两个市场的发展来看,2000年之前基本以台式机为主,2000年开始,笔记本电脑进入个人和家庭,并呈现井喷式发展。智能手机的发展最早也可以追溯到2000年,当时陆续已有一两款智能手机,但真正高速发展是在2007年苹果发布了iPhone,重新定义了智能手机之后。到2010年,智能手机的出货基本超过了功能手机,并且开始保持两位数的高速增长。但今年智能手机的增长在10%或接近个位数增长,从高速发展过渡到平稳发展的过程。“对于Synaptics来讲,过去深耕的PC、手机这两个市场的发展走向了平稳发展的阶段,增长放缓,亟需找到高速成长的着眼点,因此,我们瞄准了我们认为在未来的10年会高速成长的消费物联网市场。” 卢兵说。 20170703-SP-220170703-SP-3 “谷歌主席Eric认为,互联网在未来10年就会消失,取而代之的是物联网。尽管这个看法值得商榷,要看我们怎么来定义互联网,但物物连接确实是未来非常重要的发展。” 卢兵称,物联网概念的提出已经十多年了,最开始是通过蓝牙、Zigbee或WI-FI把家庭普通类的电器连接在一起,比如灯、电冰箱等。不过,物联网仅仅靠“连接”是不够的,因为连接只是解决了控制的功能。未来,物联网的发展在于云端和智能化,让机器设备更加方便地进行交流。这样物联网就进入了一个新的阶段——智能物联网阶段。这个阶段,人机界面非常重要,人与物的交流应该进入一个非常简便、用户体验非常好的阶段,就如同过去用触控解决手机与人交流这样一种非常简单的方式。

卢兵认为,在未来的消费电子领域,高速增长的市场是消费类物联网市场,这也是Synaptics在收购两家公司之前,对整个业界发展的一个预期。关于物联网的规模,来自第三方的数据显示,从2016-2020年底,消费物联网的规模将会从17.5亿到26.9亿,成长速度非常快,到2020年以后发展会更快。无疑,这是一个规模巨大、高速成长的新领域。 20170703-SP-4 在消费物联网领域实际上存在一些潜在的人机界面的应用。卢兵介绍称,在过去,Synaptics所涉及的市场是75亿美金的市场,主要产品和技术包括显示驱动、生物识别、触控、TDDI(触控和显示驱动合起来称为二合一的TDDI)。其中,触控板主要面向PC和车载;触控屏面向PC和智能手机。现在触控板、触控屏技术也进入了家庭,比如洗衣机、电饭煲上都有触控,这为电器上网、和后端连接提供了可能。而进入费类物联网这一全新的领域,将使得Synaptics能介入的市场增加到103亿美金,相当于增加了38%的市场。“这还仅仅是以2020年作为基准,随着时间推移,这个比例会越来越大。”卢兵说,整个物联网在未来的10年,甚至20年都是一个高速成长的市场。

“为了快速启动Synaptics消费类物联网人机界面的产品和技术,我们收购了科胜讯和Marvell多媒体事业部。” 卢兵表示,纵观Synaptics的整个发展历史,Synaptics不仅在笔记本电脑市场得到了长足发展,并占据市场领导地位,而且在智能手机市场也占据领导地位。未来在保持这两个市场的领导地位的同时,也希望树立在消费物联网市场的领先地位。

对于消费类物联网,除了智能家居这一重要组成部分,Synaptics还把AR/VR、汽车、可穿戴设备和个人健康也纳入其中。“实际上,物联网所涉及的应用市场远不止这些,从广义上讲,只要是任何设备能够相连的,其实都可以称之为物联网。”卢兵说。

收购为Synaptics带来哪些收益和变化?

再来看看此次Synaptics收购的这两家公司,一家是科胜讯,这家公司主要是靠领先的语音、定向音频、消噪等技术在其它市场实现虚拟个人助理及语音控制。据介绍,科胜讯有20多年的语音跟音频处理的经验积累。其技术目前主要应用在智能家居、耳机、笔记本电脑和平板电脑、汽车、智能手机的配件、打印机、传真机以及销售点终端机上,其中在打印机和传真机上占有较大的市场份额。另外,这家公司在技术上和市场上有领先地位和竞争力的产品是Audio Smart音频处理器和Imaging Smart图像处理器,同时拥有480项授权专利。

另一家收购的公司是Marvell多媒体解决方案事业部,其在该领域有超过200项的授权专利,主要面向智能家居市场,提供先进的超高清多媒体处理解决方案,同时支持强大安全性。这对机顶盒、OTT流媒体设备、虚拟/增强现实平台,以及虚拟个人助理,如智能音响等设备都至关重要。 20170703-SP-5 因此,卢兵认为,收购这两家公司将给Synaptics带来以下方面的改变:

首先将为Synaptics新增语音和视频技术。“这两个技术Synaptics此前是没有的,收购后,在触控、显示、生物识别的基础上再增加语音和视频技术,将使得我们在人机界面的整个技术更加的饱满。”卢并说。

其次,快速切入智能家居领域。此前Synaptics的收入主要是来自于手机和PC,其中手机占88%,PC占12%。这次收购可以使得Synaptics全面进入智能家居领域,同时可以跟智能家居的领导品牌建立战略合作和业务往来。卢兵称,“在收购结束以后,消费物联网将成为除了PC、手机以外的另一个很重要的收入来源。”

第三,有助于Synaptics实现客户群的多样化,拓展现有核心市场。过去Synaptics的客户集中在手机和PC行业,收购后,整个客户群可以拓展到智能家居领域,同时也辐射到跟智能家居相关的一些做云服务的企业,比如BAT,过去与BAT合作主要是在支付安全上,收购这两家公司后,与BAT的合作也拓展到新的市场。整个客户群将囊括移动互联网、智能家居、云服务领域。

第四,到2020年,Synaptics潜在可服务市场会增加至103亿美元,届时,消费类物联网在Synaptics整体的营收将达到28%,相比于过去,将有一个大的增长。

第五,毛利率会实现增长。PC和手机行业,尤其是手机行业,出货量虽然非常大,但竞争非常激烈,这也导致手机行业的毛利率相对较低。而科胜讯和Marvell所涉及的智能家居、车载等领域的毛利率相对较高。“预估目前两家企业的收入在2亿-2.5亿美元之间,毛利率在50%左右,预计这可以让Synaptics年收入增长率在15%以上。”卢兵如是说。 20170703-SP-620170703-SP-720170703-SP-820170703-SP-9 据介绍,收购科胜讯,Synaptics花费约为3亿美金+ 726,666普通股。收购Marvell为全现金交易,约为9500万美元。此次收购预计将于2017年第三季度完成。 20170703-SP-10 随着第三季度收购完成,从今年的10月份开始,Synaptics就可以面对中国市场推出非常多的产品。“根据我们的技术优势,会对这些技术在每一个领域规划相应可行的产品,比如远距离的语音识别,这在手机和PC上其实也可以实现,只是具体怎么实现,还需要重新定义产品。”卢兵说,“从技术角度来讲,我们还是希望成为技术的领导者,把这些先进技术同时带到我们聚焦的这几个产业里,因为技术本身是可以横跨整个产业的。”

对中国的业务卢兵亦信心满满。“去年我们在中国市场有高速的成长,中国在整个公司的收入占到35%。收购以后,未来整个中国市场在Synaptics整体业务的比例也会成长。而且,在未来的两到三年,相信我们在中国市场的业务也会高速的成长。”卢兵说。

揭Synaptics收购的成功方程式

Synaptics的业务发展方式有两个:一个是自主研发,另一个就是并购。实际上,在过去的三四年,Synaptics也有过两起收购。其中一起是收购了全球生物指纹身份验证解决方案的领导者Validity公司,另外一起是收购了全球显示芯片行业的领导者Renesas SP。现在又收购了科胜讯公司和Marvell多媒体事业部。那么,Synaptics收购的成功秘诀是什么?

卢兵称,首先是战略一致性。这包括与Synaptics战略发展优先级保持一致;被收购企业的技术和市场的领先地位;技术驱动市场转折点。比如,收购的这四家公司在他们所在的领域都处于技术和市场的领先地位,收购后,交叉技术又可以带来一些融合的发展。这给Synaptics的人机界面领导地位带来更多的附加值。而所谓技术驱动市场转折点,是指这些技术的提高将会带来整个市场应用的发展。比如说科胜讯的远场音频解决方案,可以支持远距离的语音通话,因此可以让家庭语音助手更普遍地发展。

其次是可以给公司带来增长,包括拓展全新产品和增长型市场,以及通过全新客户实现多元化发展。而这四次收购无疑都拓展了全新的产品和增长领域。同时,也实现了客户的多元化发展。

三是价值创造,会Synaptics带来毛利率的提升和每股收益的提升。 20170703-SP-11 “实际上,我们公司每年都会做3-5年的长远计划。我们并购的公司必须要符合Synaptics长远计划,比如长远计划是消费类物联网,那么我们就会重点关注物联网里面目前Synaptics缺少哪一项技术,那么在并购时就会选现在所需要的,比如语音技术没有。”卢兵说。

在Synaptics的评估标准里,一个重要标准是目标公司必须是其所在行业中的领导者,必须有非常独特的技术。同时,必须能够帮助扩展现有的市场,扩展客户群。从财务方面,目标公司也能够增长Synaptics的毛利率或营业额。

收购之后,更重要的是融合。对此,Synaptics毫不担心。“过去我们收购了好几家企业都非常成功,基本上保持了原来这家企业的领导地位,同时又把它拓展到新的行业。”卢兵举例说,Validity当时主要是做面向家居、工业方面的指纹锁,Synaptics成功把它的技术引向了手机市场。Renesas SP之前主要面向欧美厂商提供相关产品,Synaptics成功地在中国市场拓展开了它的业务。现在收购的这两家公司,也同样会在保留它们过去领导地位的同时,把产品引入更多的市场。另外,在与Synaptics之间的文化差异上,此次收购的两家企业比起当时收购的Renesas SP要小得多,但Synaptics成功地把一家日本公司的企业文化和经营理念与Synaptics融合。因此,根据以往的经验,Synaptics融合这两家新公司,不会有任何大问题。

卢兵透露,Synaptics未来的并购方向仍然会集中在人机界面相关的产品和技术上,并且集中在高速成长的领域,以及能带来业务和营业额增长的领域。

语音是下一代人机界面,触控等交互方式会被取代吗?

语音是人机界面非常重要的一个交互方式,而所谓人机界面就是人跟机器的交流。从人的器官来讲,手的接触,耳朵听、眼睛看,鼻子闻,都是基本的人机交互方式。其中,声音是非常重要的一个媒介。

“语音技术在过去的10年间有了较大的提高。我们一致认为,语音已经到了一个时间点,会成为下一代人机界面的主要功能。”卢兵进一步解释称,因为语音技术绕开了物理领域的限制,让用户可以在不触碰实体设备的清康熙,询问互联网、管理周围环境、连接到第三方服务。而这一切都在说出一句话的时间内完成。所以我们认为亚马逊的Echo,谷歌的Google home,苹果的HomePod是一个革命性的设备,用语音的方式,把家庭智能接入到一个入口,整个处理在云端进行。这就打开了智能物联网非常重要的一个入口。过去大家在争论,智能物联网到底是机顶盒还是摇控器还是别的设备,但当语音设备出来以后,大家认为智能物联网的入口应该是智能语音识别器。这也是Synaptics把语音纳入人机界面的一个重要原因。他认为,语音技术已经到了比较成熟的阶段,可以为消费类物联网提供长足发展,同时也是未来人跟机交流的重要组成部分。 20170703-SP-12 从数据来看,从2014年到2017年,语音技术呈现蓬勃发展。尤其是2016-2017年,语音技术,或者说虚拟的个人助理,展现出高速增长的状态,设备量达到了2000万台。卢兵分析称,如果按3个人一个家庭来算,它就覆盖了6000万个人,这是非常大的规模。美国有将近3亿多的人口,如果每个家庭需要一个语音设备的话,那么就是1亿台,设备的数量从2000万台到1亿台,是5倍的成长空间,这是一个巨大的市场。“我们预估在2020年,75%的美国家庭将拥有虚拟个人助理,这个虚拟个人助理主要是依靠语音技术,上面也会有触控板。” 20170703-SP-13 卢兵认为,未来语音会越来越重要,会在生活中人机界面的交互中占到很大比例,但它并不能取代其他的交互方式。“就像我们有了耳朵听,依然需要眼睛和手。触控将仍然有它的使用场景,比如涉及到安全性方面的问题,用语音就比较难,再比如声纹认证,其准确度还比较低,用来认证体验就不好。”

人机交互智能化是趋势,汽车智能化会走在家居智能化前面

“除了语音技术,未来人机界面系统还有很多技术可以开发。”卢兵举例说,比如传感器、手势控制、三维摄像头景深,等等,把眼睛、耳朵、鼻子、手这些感知部位结合起来的技术其实非常多。他同时也表示,“未来人机界面技术的深化、优化、成熟的同时,可能更多的是智能化,包括语音也会向智能语音发展。”

卢兵认为,以后人机交互技术的发展方向将会围绕着怎样让机器的眼睛跟人的眼睛一样,怎样让机器的耳朵跟人的耳朵一样。在他看来,智能化的第一步是把人机界面的技术做的跟人的感觉一样。第二步是做的比人的感觉更好,比如在耳朵判断不了的情况下,机器可以判断。

目前来看,不同的技术已经发展到了不同的阶段。比如触控已经有了进一步的发展,可以感知到触碰的界面是平面还是凹凸的,只是还不能判断触到的是一张纸还是玻璃。还有ForceTouch技术,可以在手触碰以后进行200多级力度的判断;此外,还有悬浮触控(Proximity),可以检测出手指接触屏幕的距离。再比如语音技术,人耳能听到能理解,而语音识别技术比耳朵更加强大,可以识别多种语言。但是,还无法实现声纹识别。再比如,智能机的眼睛可以根据数据库来判断地理位置,但是不能判断这是使用者去过的地方,或使用者的家。更重要的是,眼睛是三维的,而摄像头是二维的,所以需要2-3个摄像头来实现三维的画面,但无法达到眼睛在短时间内处理信息的速度。

“我认为目前处于智能化的第一个阶段,智能化的里程碑应该是所谓的自动驾驶技术。”卢兵说,自动驾驶系统由摄象头、雷达、超声波等技术组成,融合了多种人机界面技术。当智能驾驶实现之后将标志着人机界面技术进入到另一个高度。

卢兵直言,之所以将汽车归类在消费物联网这一类别,一个重要的原因是车的智能化会走在整个家居智能化的前面。“当车的智能化问题解决了,那么它的技术可以非常容易的用到智能家居这一块。”

当前,业界给自动驾驶技术的实现定了两个关键时间点:一个是2020年,届时辅助驾驶将得到普遍使用;第二个时间点是2025年,即届时自动驾驶将会开始使用。不过,也有人认为自动驾驶实现的时间点将是2030年。在卢兵看来,2020年这个时间点更受认可,“现在特斯拉已经有辅助驾驶功能,而且表现也不错,所以估计车的智能化的爆发点将在2020年。”

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