有句俗话叫,能动手尽量别吵吵。高通(Qualcomm)和苹果(Apple)的专利战争不再局限于两家在法庭上的打嘴仗,在苹果威胁高通要求降低专利授权费用之后,高通也对苹果使出了一招杀手锏,旗下大型芯片公司恩智浦(NXP)正停止供货苹果lighting插头芯片,对于好不容易才拿到苹果MFi认证的配件厂商而言,无异于晴天霹雳,MFi数据线代工厂商都在等待苹果解决这一问题,一场大风暴即将来袭…

一条标准MFi认证数据线,包含苹果商业模式

早在iPhone 5发布之际,当时的苹果营销副总裁雷格·乔斯维亚克介绍了一个无关轻重的改进:iPhone 5将配置全数字、8针的Lightning接口。但雷格没有介绍的是,Lightning中暗藏了一块芯片(非常关键),这块芯片最大的用途是将大量非授权配件厂商的产品挡在门外,主要包括:数据线、外接音箱、电源等。 20170704-MFI-12 随后每一代iPhone产品都采用了Lightning接口,也就意味着,连接苹果设备的数据线(原装、第三方、山寨)只有通过MFI(Made for iPod,Made for iPhone,Made for iPad)认证,才能与iPhone配对。

通过认证的产品,无论从设计、质量、兼容性上都可以为用户提供更好的保障。对于MFI的认证,苹果有着很严苛的流程,通过率仅为2%。同时需要向苹果缴纳一定的费用,至于数额,因为保密协议并没有对外公布,但每项至少是几百美金。(注意:是每项也就是说如果你有3种颜色,3种长度的线材,如PVC/TPE、尼龙、皮质和凯夫拉,那你就需要缴纳33N=XXXX美金。) 20170704-MFI-2 制作一根标准的MFi数据线有32道工序,需要45个工人的流水线来生产。每一款产品都需要支付数百美金送到苹果指定的UL Lab测试,通过后还需要寄送样品到苹果美国总部验证,待确认OK后才可以下单。而之后采购生产数据线所需的核心原材料——原装苹果头芯片——需要8-16周的漫长等待,这样的资金周转成本一般的工厂是难以承受的。

此外,Lightning原装芯片单颗采购价格应该在2-3美金;进口还需要缴纳关税并选取最可靠的跨境物流公司运输;再考虑到MFi数据线对线材的超高标准,以及随之而来加工所需要的行业内顶级工艺;在不考虑研发、损耗和推广的前提下,产品成本至少在20-30人民币。

苹果会审核每一家申请资质的厂商,每1~2年还会抽查已获得资质的厂商,以此来保障第三方配件公司的生产水准,后者也只有通过这种方式才能购买苹果指定供应商的元件。当然,苹果公司的利润就包含在采购价格之中。 20170704-MFI-3 对申请MFi的产品,苹果会有两次认证,分别是AGS和OTA认证,费用分别为约550美元和约1500美元,此后企业要向苹果指定IT元器件分销商安富利采购芯片,每条成本约0.5美元。但如果考虑到满足检测需要的材料,每条数据线比“山寨”数据线成本要至少高出15元人民币。

最终通过MFI认证的数据线,在充电功率和数据传输均有着不错的保障,这项费用也无可厚非,用户放心,厂商卖货,苹果赚钱,很正常的商业模式。苹果每年单MFI认证收入,就已经达到了几亿美金。

受到苹果政策影响,国内部分技术含量可以或者规模较大的山寨企业,通过申请MFI认证而成功转型。国内一家叫汉科股份的公司因为获得MFi授权,还登陆了新三板。小米生态链企业通过认证,在商城售卖第三方苹果数据线。

NX20P3,MFi工厂称之为魔鬼芯片

小小一颗接头是苹果MFi认证产品中不可或缺的配件,广泛用于苹果数据线、苹果优盘、苹果手表无线充电器、VR镜头等等相关的配件。

据调研数据显示,苹果MFi数据线小配件大市场,生态链每年的产值高达百亿人民币。在深圳有近千家工厂、品牌生产和销售通过苹果MFi授权的产品,这些产品不但在国内市场销售,还出口到全球其他市场,包括大家最为熟悉的苹果线下商店。 20170704-MFI-13 而NXP停止供货苹果lighting插头芯片,让这些MFi认证了的代工厂商面临无法出货、辅料积压的风险。

在MFI的数据线中,Lightning端除了常规的组件外,包括四块芯片,以及一些无源器件,其中一颗为苹果认证芯片。这个芯片搭配手机内部的电源管理IC,构成了整套的充电方案。 20170704-MFI-5 通过拆解Lightning接口发现,在苹果原装线上的C48接口模组上,有一颗关键元器件来自NXP,型号NX20P3,它就是今天的主角。另外还有一颗TI芯片,型号BQ2025,起到接口控制作用。

确切来说,真正起安全控制作用的并非NX20P3这个芯片,而是芯片里面写的安全控制程序,这块芯片本身只是起到保护、开关等作用。NX20P3内置程序对码(解密)过程,一旦检测到非原装线,则立即断开充电、不工作,这颗芯片也被MFi工厂称为“魔鬼芯片”。 20170704-MFI-14 经过认证的线缆内拥有可以进行验证的芯片:在标准环境下,iPhone连接电源以后,会自动识别这条Lightning线缆,如果非原装产品接入,所识别的数据,比如数据传输的速度、电压、电阻等等与正常值不相吻合,便会跳出未经认证的提示。所以说,NXP型号为NX20P3的这颗芯片在其中起到了非常关键的作用。

安富利回复交期354天,配件厂在等苹果出面

新一代iPhone的发布日期日益临近,苹果MFi认证lightning插头货源紧张,都卡壳在这颗小小的芯片上,MFi线估计要涨价。

根《充电头网》报道,苹果指定IT元器件分销商安富利回复的交期是52周(364天),国内所有MFi工厂都撑不到年底。苹果如果不解决这个芯片(NXP20P3)的供应商问题,估计很多MFi工厂要转型;现在都只维持老客户订单,新客户全部不接了。 20170704-MFI-9 苹果MFi认证lightning插头的缺货,将会给整个产业链带来一系列地震。

工厂没有原材料,无法安排工人组装生产,造成工厂停产、工人停工;成品厂商没有接头,其他配套物料无法变成完整的产品,造成物料积压,资金无法周转;品牌厂商原本搭建好的线下、线上渠道,面临无法及时供货、售后。尤其是电商品牌,排行榜下跌后,再次打榜将要投入巨额资金进行品牌宣传。 20170704-MFI-7 有MFi产品相关人士表示,苹果的备用方案是TI的芯片,已经在生产,不过产能爬坡比较慢,年内lightning插头应该就要断货了。国内lightning插头代工一个大约3美元,已预付三万颗的钱给工厂,满足今年的量,至于明年,只能到时候走一步看一步了,目前也没有最新消息,只能等苹果出来解决问题。

通过元器件查询可知,NXP20P3是一颗老料,单颗芯片成本高达2.98美元,由Nexperia(恩智浦标准产品部)代工,目前库存很有限。

最受伤的还是消费者,苹果与高通专利之争造成的MFi数据线涨价,最终成本将会转嫁到用户身上;而某些厂商为了利益铤而走险生产假冒伪劣MFi线,造成苹果设备损伤,手机有价数据无价。

山寨第三方苹果数据线,又要狂欢了

因为NXP芯片断货,MFi工厂缺货了,而山寨第三方苹果数据线,可能又要狂欢了。相比于昂贵的富士康、立讯精密生产的原装线,以及相对便宜的MFi认证数据线,山寨苹果数据线明显有很大的价格优势。

当时,拿下苹果MFi认证的成本,加上从苹果指定厂商采购数据线芯片的费用,就把每一根数据线的成本抬升到了15元人民币左右。这还没有加上其他的物料成本和厂家的生产、销售费用。苹果这一举动让国内的山寨配件厂商相当绝望,不过他们很快就找到了一种破解办法。

在Lightning接口刚刚推出的时候,一根苹果认证的数据线可以卖到人民币200元,其中很大一部分利润都被苹果分走。如果能够复制出“魔鬼芯片NX20P3”,那么就可以瞬间把数据线的售价拉低到十分之一以下。事实证明,他们成功了。

Lightning数据线采用了芯片级认证的方式,这种加密破解技术的门槛相当高。这个门槛不仅是技术上的,也是资金上的。这些破解方法存在于隐秘的地下产业中:破解“魔鬼芯片”,需要找到其中的漏洞。而在地下产业中,有专门的黑客负责挖掘这些漏洞,并且根据“品相”以每个漏洞几万到几十万人民币的价格卖给专门生产破解芯片的厂商。

这些厂商利用漏洞,完整复刻“魔鬼芯片”的全部功能,或者模拟其核心功能,生产出盗版的“魔鬼芯片”。

山寨数据线厂商从破解芯片供应商手中拿货,辅以其他低科技含量的元件,组装成数据线,销往各地。” 20170704-MFI-1 这个产业链经过四年的发展,已经相当成熟。华为北一商家通过山寨苹果数据线,获利将近人民币500万元。

在深圳,有上百家供应商可以提供“破解魔鬼芯片”。这些芯片的售价极其低廉,如果采用最低劣的材料制作,平均每根数据线的成本可以控制在5毛钱左右。

一个名为Remax的厂商,每个月可以销售200万条破解数据线,按照这个价格计算,Remax一年的销售额就超过4亿人民币。在淘宝上,每个月销售量达到几十万条的厂家不计其数。 20170704-MFI-10 根据华强北苹果E75爆款数据线最新报价:OD3.0原粗线,三码合一,过三道检测,苹果MIF认证,无限升级,每条都带独立编码,一箱320条,50起10元,100条9元,一箱320条8元,3箱起7元,包装1元。5S、6、6S的E75线,100起5元。

iPhone 8上市在即,MFi线涨价缺货,单价十块钱左右的山寨苹果数据线或又要狂欢了。

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