有报道指,朱尚祖离职是因为要为近两年来持续衰退的手机芯片市占率及出货量负责。而实际上,朱尚祖是联发科创立以来一直担任要职的老将,为联发科集团的发展立下过赫赫战功。

联发科成立于1997年,最开始做存储光盘(CD-ROM)控制芯片,随着光盘业绩下滑,蔡明介积极转向DVD市场。当时,朱尚祖还在华邦电子DVD事业部担任研发工程师,1999年被联发科挖角担任DVD部门研发经理,很快就崭露头角,2005年被提拔掌管整个DVD部门,并在短短两年间,让联发科跃居为全球最大的DVD芯片方案提供商,朱尚祖和中国大陆最大的DVD制造商步步高集团建立了良好的个人关系。

随后数字相机崛起,联发科在2008年成立数字相机芯片事业部门,交付由朱尚祖负责。不过,因数字相机被手机侵蚀市场而持续萎缩,导致数字相机事业部门最终面临关闭命运,这曾让朱尚祖萌生辞意。

后来,联发科迅速调整战略,将数字相机事业部门人员转调多媒体芯片开发。2010年,原本接掌手机部门的总经理徐志强离职后,当时蔡明介与谢清江在思考接班人选时,想到多媒体处理器也是手机方案的关键元件之一,而朱尚祖又是多媒体处理器事业部总经理,于是钦点他来接替徐志强,成为手机事业群负责人。

朱尚祖接掌手机部门后,除了在3G芯片市场拉近和高通市占差距;在中国的4G芯片市占,2015年快速攀升至40%;欧洲市场也有斩获,如2015年配备联发科4G芯片的宏达电与索尼手机,已在欧洲销售;甚至在屡屡碰壁的美国市场也出现重大突破,内建联发科4G芯片的手机,已在T-Mobile贩卖;此外,印度等新兴国家,2015年下半年的4G市占率都不断拉升。2015年发布的新一代中高端芯片曦力helio,一经推出就获得HTC、索尼、小米、魅族等手机品牌采用。

不过,到2016年由于中国线下市场拉货,联发科对市场预期比较保守,造成芯片大缺货,错失部门订单,国内联发科最大的IDH华勤也芯片缺货,朱尚祖不得不亲自到OPPO、VIVO总部拜访稳定订单。另外,从2015年开始,联发科砸下2000名研发人员开发4G产品,但迟迟未能解决4G LTE基带成本问题。业界甚至传出,联发科的成本几乎等同于对手的售价,受到国内电信营运商设置的基带规格补贴影响,在去年第四季度开始,OPPO和VIVO逐渐转单高通,导致联发科芯片毛利率持续走低。

朱尚祖于2015年底正式开始兼任共同营运长,与陈冠州两人被视为联发科未来接任总经理的热门接班人选。不过,朱尚祖曾经私下表态不愿意接任总经理一职,他较重视工作与家庭生活间的平衡,也不喜欢应酬,对于接班兴趣缺缺。这次,朱尚祖请辞恐怕成真。

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