事件起因为美国乔治亚洲太阳能板Suniva制造商在日前提告,要求川普内阁将进口的太阳能板价格提高1倍,好让美国生产的太阳能板能与海外对手竞争。

据SPV Market Research数据,去年高达95%在美国出售的太阳能板是在海外制造,主要来自中国、马来西亚和菲律宾。

美国消费者和企业快速拥抱太阳能,部分原因要归功于中国制的便宜太阳能板。

由于中国大陆和其他亚洲国家制造的低成本太阳能电池和太阳能板,已较2010年便宜约70%,让更多的美国民众利用太阳能发电。

去年美国太阳能板安装数量创纪录新高,太阳能产业的工作机会也如雨后春笋般窜起。据太阳能基金会(The Solar Foundation)数据,美国太阳能产业雇用超过26万名劳工,其中大多数从事屋顶太阳能板安装和在沙漠建立太阳能发电厂的工作。

然而太阳能产业荣景可能迅速恶化,产业人士密切注意美国总统川普如何回应Suniva的诉求。川普可藉由调高关税保护本国企业,美国太阳能发电能否与石化燃料发电相竞争,现掌握在川普手中。

白宫不愿对这起贸易案件发表评论,但川普内阁矢言保护美国钢铁和其他产业,惩罚“不公平”进口。

因此,太阳能产业不得不做最坏的打算,恐慌性购买让太阳能板价格在近几周暴涨20%,业者亟欲在政府调高关税之前巩固货源。

受此影响,美国消费者暂缓安装太阳能板的计画,而业者开始开发其他市场。美国太阳能公司SunPower执行长韦纳(Tom Werner)表示,太阳能板价格蹿扬将成为大灾难。

美国是目前全球第二大市场,占全球光伏需求的13%。今年4月底,美国Suniva向美国国际贸易委员会(ITC)提出201条款中产业保护的请愿,希望对所有进口的光伏模组与电池施加关税和最低进口价。

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