这种电子大脑(E-brain)拥有超过6400万个神经元和160亿个突触,其神经突触数组可以执行实时的模式识别和感觉处理,而且速度和精确度都要高于人类大脑,功耗只需10W。

战斗机驾驶员越来越多依靠自动识别技术来区分敌我,以为了保持意识清醒和高度警惕,飞机的速度和可操控性已经接近驾驶员能力的极限。在空战中,空中充满了防空火炮、火箭弹、无人机、照明弹、诱饵,使人类驾驶员无法识别真正的目标,而TrueNorth电子大脑数组使用64颗芯片来区分真目标

和假目标,而且如果功耗能够做到像人脑那么低,理论上它可以在64颗芯片原型基础上进一步扩展,从而能够同时处理任何数量的实时识别任务。

美国空军不仅想在飞机上测试IBM的电子大脑理论,还想在从无人机到机器人的各种嵌入式、移动和自动应用中进行测试。他们没有对潜在军事用途的数量作任何限制,并且暗示可以拓展到民用领域。

“罗马、纽约的空军研究实验室是TrueNorth系统及其生态系统的最早采纳者,也是神经形态运算的基地。许多美国境内和国际政府机构都在透过它研究TrueNorth。”IBM院士兼IBM Research-Almaden中心(位于加州圣何塞)负责仿人脑运算的首席科学家Dharmendra S. Modha告诉笔者:“TrueNorth生态系统现在在全球五大洲的40多个科研院所和大学中都有使用。” 20170814-IBM-1 图1 IBM院士兼IBM Research-Almaden中心负责仿人脑运算的首席科学家Dharmendra Modha开发的IBM TrueNorth神经形态系统,能够以最低的功耗提供超级运算人工智能(AI)功能。

Modha指出:“IBM已经将TrueNorth神经元的数量从2011年的256个增加到了2017年的6400万个,换句话说,从2011年以来每年增加800%。”在这段时间内,IBM证实“TrueNorth在用深度网络进行映像推理方面特别高效能”,针对CIFAR-100数据集的处理速度超过7000帧/秒/瓦,这是加拿大研究院用于物体识别的数据集。基准检验表明只需200mW,就能提供1500帧/秒的分析能力。 20170814-IBM-2 图2 IBM Research使用IBM TrueNorth神经形态系统,为美国空军开发的人工智能超级运算电子大脑的艺术渲染效果图。

在美国空军研究实验室(AFRL)制造的TrueNorth电子大脑旨在使大型深度神经网络的实时训练成为可能,即使1~10Hz频率速度的原型也能使大规模芯片数组的功耗低于一个Power8处理器。 20170814-IBM-3 图3 可以超级隐形模式飞行的黑色涂装(左下角)和白色涂装(右上角)F-18飞机将成为电子大脑原型的候选用机。

除了目标识别外,TrueNorth电子大脑的神经突触64芯片数组还能提供其他实时的人工智能功能,比如视讯分析、语音识别、机器语言翻译、音频和文本分析、信息发现,以及扩展针对民用应用的类似任务。

TrueNorth电子大脑的神经突触64芯片数组可以接受多个分布式输入,并将它们‘融合’起来执行感知(右脑负责)和符号处理(左脑负责)功能,而且其执行速度快过传统的计算机,因而可以形成总体情形意识。由于能够同时执行并列的数据流处理和并列的模型分析,TrueNorth电子大脑可以在生命危在旦夕的复杂战争情形中胜过人脑。 20170814-IBM-4 图4 整合64芯片数组TrueNorth神经突触处理器的超级运算电子大脑的驾驶舱应用,可实现深度网络学习和实时信息发现。

整个TrueNorth电子大脑的神经突触64颗芯片数组安装在一个4U(7英吋高)机架插槽内,因此一个标准机架内可以安装8个链接系统。数组中的每个处理器使用540万个晶体管,这些晶体管分布在拥有100万个数位神经元和2.56亿个突触的4096个核心之间。 20170814-IBM-5 图5 由于具有超慢时钟速率,IBM TrueNorth神经形态系统芯片能以超低功耗提供人工智能超级运算电子大脑功能,从而成为人类大脑强而有力的竞争对手。

据悉,TrueNorth的资金最初来自于美国国防部高级研究计划署与康乃尔大学(Cornell University)合作的神经形态自适应可塑可扩展电子系统(SyNAPSE)项目。

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