据美国《纽约时报》引述消息人士说法指称,苹果公司的这个项目名称为Palo Alto to Infinite Loop(PAIL,从帕洛阿尔托到Infinite Loop园区),苹果的测试用车将会把员工们从一个办公场所运送至其他的硅谷办公室,整个运行里程约几英里。虽然尚未运营,但是它跟Waymo、优步以及其他汽车制造商的自动驾驶努力一致,都是在城市道路上进行自动驾驶汽车的测试。

尽管消息没有透露苹果将与哪间车厂合作,从苹果先前申请于加州上路测试的车款来看,主要采用丰田旗下 Lexus RX450h SUV,因此不排除与 Lexus 合作的可能,另外也可能包括苹果自驾技术授权对象如德国大众(Volkswagen)、BMW 汽车等制造商。

苹果公司此次自动驾驶班车的测试,让苹果公司与其他科技公司看起来步调更为一致。这些科技公司都在为自动驾驶技术进行科技研发,他们都没有明确表示有造车的计划。即便是Waymo,谷歌旗下的自动驾驶部门也曾多次表示,公司并没有计划生产自己品牌的汽车。

不过,苹果公司的初衷并不是打造自动驾驶技术。苹果2014年提出泰坦计划,并由许多经验丰富的苹果员工担纲。除了自动驾驶软件工程师之外,公司还雇佣了许多有造车经验的工程师。毫无疑问,苹果公司采取了“包办一切”方式,并想控制产品的每一方面,从软件、硬件到汽车外观,这是苹果公司做事的一贯风格。

然而,苹果似乎太小看汽车制造产业的专业性与复杂度,加上计划发展方向一直不明确、内部高层意见分歧没有共识等问题导致大批人员离开,迫使苹果收敛野心放弃造车,改变目标而专注于发展自驾系统。

Tim Cook 在今年 6 月接受媒体受访时,表示自驾技术是相当重要的核心技术,同时也是极为困难的人工智能(AI)计划之一。如今苹果调整脚步发展自驾系统,在成功取得加州车辆管理局(DMV)所核发的自驾车测试许可后,逐步展开道路实测。接下来若进一步做为总部园区接驳使用,在自驾车不对外开放使用下,法规与监管限制或许会相对放宽而尽早落实计划。

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