但是,瑞萨不管在营收还是营益率,都还不及同业的德州仪器(TI)与恩智浦,而且在投资金额上,恩智浦的2017年4~6月投资为3.81亿美元,瑞萨同期则为335亿日圆(约3.03亿美元),差距超过20%,对于需要巨资研发自动驾驶技术的厂商,这不是好现象。

瑞萨开始转守为攻,然不如他厂的技术投资与购并能力,如何抢回车用芯片市占冠军宝座,仍待观察。

周刊钻石引用不具名半导体业者说法,瑞萨车用芯片的市占率,其实是取决于日系车厂的销售成绩。过度依赖日系车厂,是瑞萨后续扩展事业的罩门,当瑞萨还是全球市占率最大的车用芯片厂时,这问题还不严重,现在恩智浦已经超越瑞萨,想要转守为攻重返冠军荣耀,这就会是问题。

瑞萨是由日立制作所(Hitachi)、三菱电机(Mitsubishi Electric)的半导体事业,与NEC Electronics合并而成,但从合并起就开始组织改造,2011年的311地震不仅破坏该厂主力工厂造成停产,还让客户警觉到不能过度依赖单一厂商,分散风险减少瑞萨订单的结果,瑞萨在车用芯片市场市占率40%的荣景,一去不返。

不过,瑞萨自信在车用芯片市场上领先竞争对手至少2年的技术,让该厂成功度过难关,于2014会计年度(2014/4~2015/3)转亏为盈;只是,恩智浦在2015年以167亿美元高价购并飞思卡尔(Freescale),超过瑞萨成为全球最大车用芯片厂,接下来高通(Qualcomm)又计划以470亿美元购并恩智浦,瑞萨被抛得更远。

虽然欧盟仍在审查高通恩智浦购并案,但即使是现在的恩智浦,财务面也已超越瑞萨,而且相对于有余力从事以100亿美元为单位购并案的恩智浦,瑞萨以32亿美元购并Intersil,自由现金流便转为负3,375亿日圆,负债增加,即使财务仍健全,但看来难以进行更大规模的购并。

因应车用芯片性能要求日增,研发经费提高,车用半导体业界将进入新一波购并期,瑞萨虽然有技术优势,也积极朝物联网(IoT)或模拟半导体等新科技或利基市场发展,但能否再创新高,在汽车微控制器市场市占率从现在的30%回到40%以上,端看瑞萨社长吴文精开拓海外市场的手腕。

2017-ESM-1