对于还不明白Siemens为何在稍早前合并EDA供货商Mentor的人来说,Tass International收购案可说提供了更明确的线索──“汽车”就是连结这三家公司的关键。Siemens与Tass的结合为前者添加了自动驾驶开发解决方案,为Siemens的PLM软件业务部门再添助力。

Siemens表示,Tass的仿真软件以及工程/测试服务,将为Siemens PLM Software强化车用领域技术的实力;该公司打算将Tass软件与Mentor的EDA解决方案结合,提供更完整的先进驾驶辅助系统(ADAS)与自动驾驶系统的设计验证工具。

对此车用视觉技术顾问机构Vision Systems Intelligence (VSI)创办人暨首席顾问Phil Magney接受EE Times采访时表示:「这对Siemens来说是非常重要的收购案,因为仿真软件对自动驾驶车辆开发来说是关键要素;」他认为,Tass的产品阵容将为正在进行自动驾驶功能开发不同阶段的厂商带来帮助。

Siemens认为,联网与自动驾驶车辆将为汽车产业在满足虚拟与实体验证方面带来挑战;一位Siemens PLM Software发言人表示:“汽车所涉及的机电系统越来越复杂,与环境的互动性也增加,还有因为驾驶责任由驾驶人转移至汽车系统而不断提升的责任风险,会需要一套整合式的产品开发解决方案。”因此,Tass能提供的技术非常关键。

那么,Tass在汽车业界的名声如何?根据其官网,该公司号称具备“独特的开发方法,可提供一系列先进的仿真软件工具、量身订做的工程解决方案,以及尖端测试/认证设施与服务”。

Siemens PLM Software的发言人补充指出:“Tass也能将我们目前的工程与测试服务,扩展至法规验证程序(homologation,也就是验证车辆符合政府主管机关标准与规格的程序)、协同运输(cooperative mobility)、碰撞测试、轮胎测试、车辆硬件回路仿真(hardware-in-the-loop),以及整合性车辆安全(integrated vehicle safety)等领域。”

VSI的Magney则认为,Tass能带来的价值在于“真正以物理为基础(physics-based)的模拟”;他指出:“从算法开发的初期阶段到软件组件的功能性验证,Tass提供的仿真软件能让开发者设计自己的应用情境,以及在早期阶段为不同的传感器配置建立模型。”

Magney表示,VSI为了研究自动驾驶车辆必备的功能区块而自己尝试开发该类系统时,就是利用Tass的仿真软件:“在今年稍早,我们已经能在将自己的算法导入实际车辆之前,于虚拟世界完成开发并测试。”

他指出:“因为Tass提供实际的物理引擎(相对于游戏引擎),让我们能在将算法布署于测试车辆的很早之前,就能微调我们的控制算法。”

确实,模拟技术已经因为对于自动驾驶车辆开发具备不可或缺的重要性,而成为被争相追捧的技术领域;“举例来说,仿真软件能让你测试无限制的应用情境,以及/或是参数的结合;”Magey表示:“那些都是你在现实世界无法进行的。”

他补充指出:“仿真软件在开发人工智能(AI)算法方面亦扮演要角,因为你能利用环境仿真来训练算法,而不是自己收集并批注自己的数据集;而因为模拟的数据报含道路实况以及实际的物理模型,更适合算法的训练。”

在被问到整合性产品蓝图时,Siemens PLM Software的发言人则表示,Tass的仿真软件会与Siemens的Simcenter系列软件以及Mentor的工具结合,以完全整合的解决方案支持ADAS与自动驾驶系统的设计探索以及先期验证。

Simcenter是Siemens PLM Software开发的软件工具,结合了系统仿真、3D计算机辅助工程(Computer Aided Engineering)与测试,能协助工程师在较早期预测横跨所有关键属性的表现,并且持续整个产品生命周期;该公司表示,藉由结合以物理为基础的仿真,以及从数据分析取得的洞察观点,Simcenter能帮助工程师优化设计,以更大的信心加速创新。

Siemens将收购百分之百的Tass股权,并将后者并入Siemens PLM Software旗下;Tass目前有大约200名员工,其年营收大约为2700万欧元(3230)万美元;此交易预估9月初完成。

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