国产芯片能否借助NB-IoT崛起?

9月2日,华为在德国柏林的IFA展上正式发布麒麟970芯片,从芯片性能、工艺制程、功耗、人工智能等方面直追甚至赶超高通和三星等国际一流厂商的产品,举世震惊。而在新兴的NB-IoT市场,华为与高通等芯片厂商厮杀也在徐徐展开。

华为在2016年发布全球首款NB-IoT单模芯片 Boudica 120,可谓是拨得头筹。而高通的动作似乎慢一些,直到移远用华为的B120做出模组样品后,高通才发布了的一款支持NB-IoT、eMTC、GPRS多模MDM9206芯片。不过模组厂商的跟进情况来看,高通实现了后发制人。由下图可知,目前有将近四分之三的模块厂商选择了高通的芯片来开发模组产品。那么,模组厂商如何看待高通和华为的芯片,各有何优劣势?

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“龙尚的A9500模组选用了高通的平台,更多地是看重了高通的技术实力和行业地位。”龙尚科技(上海)有限公司的销售经理齐路磊表示,一款芯片的性能稳定性往往在实验室测试阶段是测试不出来的,而是要看产品出货到10万/100万片的表现。比如有些无线通讯芯片与不同基站兼容性不够好,会导致数据的丢包率增加,这对某些数据实时性要求高的应用影响较大。而高通的芯片在全球的出货量最大,经验丰富,相信高通的NB-IoT芯片稳定性也会更有保障。

1 图:龙尚科技(上海)有限公司销售经理齐路磊

另一方面,高通的芯片支持NB-IoT、eMTC、GPRS多模,这是模组厂商和应用企业更为看重的。SIMCom产品总监赵明女士表示,采用单模还是多模,主要还是取决于网络建设及完善的状态。在NB-IoT网络建设初期,对于大部分应用而言,多模设计对产品质量和网络稳定性有更好的保障。

2 图:SIMCom产品总监赵明

“SIMCom在产品设计上兼容前期的2G产品,功能上不仅仅支持之前2G的常规功能,也开发了MQTT、CoAP等新的物联网应用功能。在产品开发阶段,SIMCom已经协同全球各运营商及各设备商进行了大量的测试工作,并且基于SIMCom全球最大的2G产品资源及最丰富的行业应用经验进行了基于各种应用的调试和验证工作,最大限度上减少了客户的调试工作量及技术风险。”赵明说道。

此外,NB-IoT和eMTC属于技术互补的两种蜂窝技术,国内三大运营商基本上在同步推进两者的网络建设,eMTC最多比NB-IoT晚一年普及。对于在网络建设初期就开始使用LPWAN技术的应用企业来说,NB-IoT、eMTC双模的模块显然更有利于产品未来的部署和规划。

当然,华为的NB-IoT也有其优势所在。一方面是国家政策对华为芯片的支持,一些试点项目,包括智能路灯、智能井盖、电/水/气表等智慧城市应用,大多是采用华为的方案,这是一个巨大的市场,华为稍有先发优势。另一方面,华为芯片是单频单模的,价格方面会稍有优势。齐路磊表示,目前华为单频单模的NB-IoT模块价格在60-70元左右,而高通的NB-IoT、eMTC、GPRS多模模块批量价格在80元左右。

不过,目前无论是华为还是高通的模块均无法达到大规模商用的成本要求,要知道2G模块的成本只需20元。赵明表示,预计到2017年年底2018年初能实现大规模商用,整体来看终端企业对NB-IoT的需求强烈,产品跟进积极并且进展很快,后续是否能大面积铺开主要还是取决于网络部署及完善状态,毕竟任何一项新技术都有逐步完善的过程。

共享单车or智能锁,哪一个将是NB-IoT爆发级的应用

随着时间的演进,市面上出现了除井盖、水/电/气表、路灯、烟感之外的NB-IoT产品。例如福建的一家企业推出了NB-IoT心率带,把传统的蓝牙演进到NB-IoT传输,表明NB-IoT已经吹响了取代一部份2G/蓝牙/wifi的市场。

又比如当下最为火爆的共享单车市场,前几个月ofo单车和中国电信、华为合作推出NB-IoT共享单车。高通也宣布计划与中国移动及摩拜单车展开合作,启动中国首个eMTC/NB-IoT/GSM(LTE Cat M1/NB1和E-GPRS)多模外场测试。

据悉,SIMCom是共享单车市场最大的无线模块供应商。赵明表示,NB-IoT解决了共享单车的两个问题。一是2G网络的连接数有限,局部地区如果有大量用户连接,存在网络堵塞;二是电池续航时间有限。

但是,业界对于NB-IoT在共享单车的应用持谨慎态度。“目前SIMCom给共享单车供应的仍是2G模块。对于NB-IoT共享单车,SIMCom正在协同共享单车客户、运营商、设备商做了大量的调试和测试工作。由于共享单车具有流动范围广、实时性要求高等特点,对NB-IoT技术和网络完善程度有一定的要求,这方面的应用还有一些技术问题需要继续克服和完善。NB-IoT技术也在不断演进和完善,如R14就会具备移动性,相信未来能满足更多的应用需求。”

除了共享单车,智能门锁也可能是NB-IoT下一个爆发级应用。根据易观智库的发布的统计数据,2015年我国智能门锁的出货量是200万, 2016年达到400万,预计2017年的出货量将会再翻一番,达到800万。虽然出货量在一直增长,但是目前智能门锁市场还比较混乱,几千家智能门锁厂商的出货量占比都在5%以下,没有哪一家形成品牌。因此,各厂商均在想方设法扩大市场,与NB-IoT的结合看起来是不错的选择。

“目前已经有不少智能门锁客户在测试我们NB-IoT产品,NB-IoT和智能锁的结合确实是智能家居的一个典型应用。”赵明指出,一方面NB-IoT技术能很好地满足智能门锁对低数据量、低功耗等方面的要求。虽然智能门锁想要实现手机开锁或者与其他智能家居的联动,需要关闭PSM模式,低功耗方面打了一定的折扣,但是相对来说功耗还比较低。另一方面,NB-IoT智能门锁省去了wifi、zigbee等技术需要的家庭网关作为桥接的麻烦,用户安装和设置也更为方便快捷。

海尔在这方面反应最为迅速,8月份推出全国首款NB-IoT智能门锁——云锁,同时将家庭里面的灯、空调、窗帘、安防等低带宽要求的产品接入NB-IoT网络,实现智能门锁对智能家居产品的远程控制、安防报警、运行状态监控等功能。

除了海尔,云丁、汇泰龙、德施曼、凯迪仕、果佳等智能门锁厂商也在研发NB-IoT智能门锁。随着智能门锁和NB-IoT市场的爆发,两者结合的产品有望成为下一款爆品。

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