谷歌旗下的Waymo公司应该是目前自动驾驶技术最先进的企业了。根据此前第三方监测数据显示,目前在通用路段自动驾驶实测当中,该公司的人为介入控制是最少的,远低于Uber和其他自动驾驶研发企业。

而能取得这样的成绩,除了得益于谷歌在十年前最早进入自动驾驶领域,更重要的是,从Waymo自立门户开始,就决定将自动驾驶系统相关的核心技术转为自主研发,主要是围绕传感器套件的相关技术。

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近日,Waymo表示已经自主开发了用于传感器融合、自动驾驶决策/路径规划等功能实现的计算硬件平台,而背后的芯片合作方正是目前风头大热的英特尔。

英特尔与Waymo的合作早有渊源

实际上,英特尔从2009年开始为Waymo供应芯片,当时后者还是谷歌的自动驾驶汽车项目。随后,菲亚特克莱斯勒汽车公司间接促成了两家科技巨头的进一步合作。Waymo拥有的克莱斯勒Pacifica厢式旅行车车队,是该公司目前主要的自动驾驶测试平台,而随车搭载的基于英特尔芯片的车载计算机兼顾了从系统互联到传感器数据处理等所有的功能,使得原型车能够实现在城市道路的自动驾驶。

而最近两家公司的合作显然更加深入和紧密。

Waymo CEO 约翰克·拉富西克在接受媒体采访时表示,尽管在最近十年里,公司一直都在使用英特尔的技术,但是从最近开始两家公司的合作将变得更加紧密。作为目前道路上最先进的汽车,我们的自动驾驶测试车队需要高性能计算平台实时做出能够保证安全驾驶的决策。英特尔公司提供的芯片技术不仅能够满足无人车对计算平台的高性能要求,同时也符合Waymo对自动驾驶汽车量产化的目标设定。

据了解,两家公司将从计算平台的设计环节开始合作,英特尔将主要负责将Waymo的IP更好地集成于不同的芯片和架构中。当然该平台完全是针对Waymo自主研发的传感器套件和自动驾驶软件架构量身打造的。

英特尔方面表示未来将联合Waymo在提升系统整体能效上进行攻关,以实现L4/L5级别,能够覆盖所有真实路况的自动驾驶。

自动驾驶,英特尔的下一个机会

将PC处理器打入冷宫后,Intel认为下一个风口就是自动驾驶市场,而今年3月斥资153亿美元收购自动驾驶视觉公司Mobileye,以便推动公司扩大在自动驾驶汽车行业的影响力。现在与Waymo全方位合作,意味着他们在这个领域继续长久发展下去的态度。

Intel CEO科再奇表示,随着Waymo自动驾驶技术变得越来越智能,功能越来越强,其高性能硬件和软件将需要更为强大和高效的计算,而Intel为其开发了一款“定制芯片”,深度综合了双方的需求。

与此同时,Intel还对外宣布,他们已经向AI创业公司投资10多亿美元,其覆盖多个领域,包括无人驾驶、医疗科技、气候变化研究等领域。为了增强AI技术,Intel会从战略角度考虑投资领域,它特别重视自主飞行、无人驾驶、自动化设备检查、边缘AI计算。

今年7月,英特尔AIPG首席技术官Amir Khosrowshahi接受媒体采访时表示,表示接下来英特尔将有一系列针对AI的芯片产品推出。Amir表示,以谷歌TPU为代表的AI专用芯片“优势只是暂时的”,英特尔正在开发比TPU第二代更好的芯片。同时,Amir强调,芯片或者说处理器只是构建成功机器学习解决方案很小的一方面,从生产到制造到销售一整套流程,要配合才能成功。

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