根据该协议,Google 延揽原参与打造Google Pixel手机的HTC成员加入 Google。就此次交易,HTC 将收到 11 亿美元之交易价金。此外HTC也将其智慧财产权非专属授权予谷歌使用。

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HTC称,本协议将使 HTC 聚焦于自有品牌智能手机业务,持续执行精简产品组合策略、提升营运效率和财务弹性。 HTC仍将拥有优秀的研发人才发展自有品牌智能手机,今年上半年已成功推出旗舰产品 HTC U11,目前 正积极准备下一代旗舰手机。同时,HTC 将持续构建虚拟实境生态系统,发展 VIVE 版图,并继续投入物 联网、扩增实境和人工智慧等各项领域的创新。

对 Google 而言,这项协议进一步强化了对智能手机及硬体产品事业的投入和承诺。除了延揽优秀和经验 丰富的专业团队人才,Google 也将取得 HTC 智慧财产权的授权,以支持其 Pixel 智能手机系列产品的研发。这项协议也显示 Google将中国台湾视为创新科技的关键枢纽,并且针对台湾所进行的重大投资。

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HTC董事长兼执行长王雪红表示:“身为全球智能手机的领导者,HTC在尖端科技的创新研发上写下令人惊艳的记录,包括无可比拟的智能手机价值链,智慧财产权组合以及一流的人才和系统整合能力,一 直以来都是 Google 在发展 Android 市场的最佳推手。这次和 Google 共同签订此协议代表双方长期稳定的合作伙伴关系再次迈出稳定的一大步,不仅为 Google 硬体业务注入强大的创新研发动能,亦确保 HTC 在 智能手机和 VIVE 虚拟实境事业可持续创新。我们坚信 HTC 具备足够的优势,能够保有我们丰硕的创新 成果,并有充分的发展潜力实现未来最新一代的创新产品与服务。”

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Google硬件资深副总裁 Rick Osterloh 表示:“HTC 一直是 Google 的长期策略合作伙伴,设计出许多市场 公认最美丽、 最高端的行动装置。我们非常兴奋也迫不及待地欢迎 HTC 团队加入 Google,为全球消费性 产品注入更多的创新动能与发展。”

本交易之完成仍待协议所订的先决条件之成就,包括但不限于向相关主管机关申报取得核可,目前预计将于2018年初完成。

无力回天的手机业务

据调研机构IDC发布的数据显示,在全球智能手机市场排名上,HTC已彻底跌出前十,市场份额仅有0.68%。受到影响,去年HTC营收巨挫35%,并创11年来最低,同时落下105亿新台币的重度亏损。

事实上,HTC近年智能手机业务下滑严重。财报显示,从2015年第二季度开始,HTC出现亏损,之后一直跌跌不休。2016年四个季度,净亏损额分别为26亿新台币(约合5.93亿元人民币)、31亿新台币(约合7.07亿人民币)、18亿新台币(约合4.11亿人民币)和31亿新台币(约合7.07亿人民币)。2016年的总收入则同比下降了35.8%,为781亿元新台币(约合178亿元人民币)。

8月14日,HTC发布2017年度第二季度财报,财报显示,2017年第二季度营收约35.45亿元,环比增长11%,税后净亏损约4.29亿元,环比下降3.9%。这是HTC连续九个季度报亏。噩梦还在继续。HTC最新月度财报显示,今年8月集团总营收为30亿元新台币,创下近4年来的最低月度收入纪录,同比收缩54.4%。

过去5年,HTC市值蒸发近75%,如今的市值仅剩19亿美元,手机业务在整个全球智能手机市场的份额不足2%。其手机业务已经掉入谷底。

财报连续亏损,手机市场份额暴跌,市值蒸发严重……那个曾经辉煌的HTC一去不复返,如今还不得不想尽快脱手这块“曾经的香饽饽如今的烫手山芋”,以将更多的资源投入到VR硬件发展中去。

曾经的一代王者

HTC曾一度站在手机市场巅峰。

1997年,台湾电脑工程师卓火土和周永明决定创业,做当时还没有的掌上电脑(俗称PDA)。他们找到当时风头正劲的王雪红,双方面谈后一拍即合,在当年5月成立了宏达电子科技公司(即HTC)。收购迪吉多的康柏公司(后被惠普收购)认同PDA项目,向他们下了代工订单,2000年双方联合推出第一代产品iPAQ,大获成功。此后,PDA市场开始爆发,惠普、戴尔、Palm等纷纷找HTC代工PDA,让HTC迅速成为该领域的代工之王。

HTC在2002年就开始涉足手机业务,帮助微软制造搭载Windows系统的手机,并迅速成为全球最大的生产商之一。HTC曾为多家运营商供应贴牌产品,如中国移动、中国电信、中国联通、AT&T、Orange、T-Mobile、Verizon、Sprint、SoftBank等多家全球运营商。 也曾代工生产如HP、Dell、Fujitsu-Siemens、Palm、Sony Ericsson等品牌的Windows Mobile智能手机。

2002年,HTC与微软联合推出具有通话功能的PDA产品XDA,即“智能手机”的雏形,由运营商投入市场后效果超乎想象,此后欧洲电信运营商就像发现新大陆一样疯狂涌入该市场,排着队向HTC下订单,这种模式不久又被复制到了美国,效果同样明显。

就这样,HTC成为智能手机第一波浪潮的大赢家,迅速依靠电信运营商打开了欧美市场。

2004年,卓火土辞去CEO之职,宣布退休,继任者为周永明,对于周永明而言,HTC当时的情况看上去不错,却存在利润下滑的危机。

随着智能手机产业的崛起,各路资本、各个品牌、各家代工商纷纷涌入市场,而激烈的竞争导致利润下滑,首当其冲的便是代工商。

在这种情况下,周永明和王雪红决定创立自己的品牌。2006年,HTC从手机代工厂转型自主品牌。

2008年9月,HTC与电信运营商T-Mobile联合推出了全球第一款搭载安卓系统的智能手机——T-Mobile G1,该款手机大获成功,HTC在手机市场声名鹊起。

G1 2008-HTC G1

随后,HTC乘胜追击,分别于2008年发布HTC Diamond,2009年发布HTC Hero。其中,前一款手机搭载微软WM系统,以造型惊艳著称;后一款则搭载Android系统,并推出多点触控功能,在体验上完胜塞班系统和WM系统,成为与iPhone齐名的高端机。

2008年到2012年间,HTC凭借安卓的红利和每月一部的更新速度踏上了“王者之路”。

公开数据显示,2010年,HTC的智能手机出货量为2460万部,占全球智能手机总出货量的8.3%左右;2011年,HTC销量达到了约4300万部,所占份额攀升至9.1%,市值一度达到338亿美元,成为全球市值仅次于苹果的手机制造商,在美国市场超越诺基亚,与苹果平分秋色,出货量甚至一度超越苹果,俨然全球智能手机双雄之一。

然而,达到巅峰之后的HTC发生了逆转。此时,站上王者位置的HTC完全陶醉,当iPhone5携带IOS出击时,HTC毅然操起了长矛以一个月出一部新机的勇气与对方展开了“机海战术”,以试图在高端市场同苹果死磕。

结果超出了一般人的想象:苹果运用猛烈的专利炮击将HTC打得晕头转向。2011年12月19日,应苹果公司之起诉,美国国际贸易委员会裁决HTC部分手机产品侵犯苹果专利权,禁止其相关产品在美国销售,自2012年4月19日起执行。

就在HTC与苹果正面作战的同时,三星Galaxy系列斜刺杀入,并通过地毯般的广告营销从HTC手中疯狂抢夺高端客户。

虽然2012年11月HTC与苹果和解,撤销了之前所有的专利诉讼,并与HTC签订了为期十年的专利交叉授权协议。然而,HTC在美国市场的好日子再也没有回来,其2013年的市场份额较2012年又跌了将近一半,到2014年时剩下不到5%,并延续至今。

苹果、三星 两面受夹的HTC开始在欧美市场节节败退,并不得已将眼光转移到了中国大陆市场。

此时,中国大陆市场正处于“战国时代”,高端市场被苹果和三星占据,中低端市场则被小米、华为、中兴、联想、酷派占据,其中,前者拥有品牌号召力,后者则拥有更高的性价比。

而迈进大陆的HTC很长时间也不愿降低自己的身段,依然恪守着高价路线,HTC主攻大陆市场,却不理解中国消费者真正的需求。虽然后来无奈推出了中端机型Desire系列,但却未能激发起消费者的热情。

2016年初,HTC推出了旗舰手机HTC 10,原本希望用精良的设计、高端的配置和品牌溢价,向全球用户证明自己的实力,不料该产品没能在市场中形成足够的影响力,很快就被市场淘汰了。

错过了手机市场高速发展的风口,如今HTC想要在当下的手机市场来一个咸鱼翻身已不可能。

为何走向了没落?

以美国市场为例,苹果的确启动了对HTC的专利权诉讼,但又很快改变了这一政策,那份禁售令也没有执行多久。按照正常逻辑,HTC的市场份额此后应该止跌回升,然而事实却是该数字继续腰斩式下滑。

对于这一吊诡现象,有人分析说是因为HTC的产品不行,并罗列出大量技术缺陷的证据。实际上这一分析说不通,因为那些技术缺陷即便有,也是早已存在的,2013年的产品不可能比2011年的产品严重倒退,也不可能因为一些“技术缺陷”,就在一年之内损失半数市场份额。

还有人指责周永明“管理粗暴”,导致首席产品官、首席运营官、中国区总裁、首席营销官等高管在2013年到2014年集体离职。这种分析听上去有道理,但仔细一想也不对,乔布斯的管理难道温和?何况这些高管离职,更像是因无力阻止业绩下滑而选择脱身,而非负气出走。

为何一代王者走向了没落?

1.成也运营商运营商、败也运营商

有人这样解读:HTC之前超高的市场份额,主要由其合作伙伴——电信运营商贡献,而禁售令中断了这一合作,导致电信运营商更换了代工商。禁售令解除后,HTC挤不进这一产业链条了,同时又没有建立起自己的强大渠道,才一蹶不振。

HTC的最大软肋就是对电信运营商的严重依赖,而从另一角度看,这又是它走向成功的基础。

2.战略失策

产品线定位混乱、价格战略失策是HTC颇为人诟病的一点。

后期的HTC在经历不成功的精品策略之后,转而又开始实行机海策略,特别是在2015年到2016年期间,连续推出了十几款机型,这让本来就快让人记不住的HTC品牌再一次被模糊和稀释掉。

用“机海战术”对付苹果的“精品路线”,这种策略一开始是有效的,因为总有一款机型能押中需求。但从长期来看,这种策略却带来了恶果。

HTC的产品节奏太快了,以致消费者都对不上号,每个产品周期都不足以传达给他们足够的品牌影响力。此外,由于机型太多,每款机型的配件都无法达到足以降低成本的数量,而这又将HTC的价格架在了“高端”。

等周永明意识到“机海战术”是个大坑,转型走“精品路线”时,HTC的出货量已经严重衰退,失去了与配件供应商谈判的筹码,同时其地位已被三星取代。

3.偏执的“四下巴”

HTC的偏执也是没落的重要原因。

一个在设计方面很简单的例子,为了实现立体音效,HTC固执地将“四下巴”的设计保持了很长一段时间,而之所以这样设计的原因,仅仅是因为巨大体积的音效元件使得HTC必须在机身底部为其预留出两层“下巴”的空间,这和越来越追求高屏占比的手机行业发展趋势背道而驰,并且完全不顾消费者的负面反馈,已经近乎偏执的状态。

4.缺乏供应链控制

既不具有三星能够控制上游的CPU、闪存、内存、显示屏以及中游的设计与组装制造的功夫,也不能像苹果那样强势操控下游厂商和自己研发手机芯片,HTC所有的零配件都来自第三方。

这种供应链管理的明显劣势使得HTC的命门始终为他人甚至竞争对手所控。于是,只要需要,诺基亚、三星和苹果都会随时扬起专利封杀之剑,并让HTC摔得遍体鳞伤;至于三星按照自己的兴趣偶尔上演对HTC断货的恶作剧,后者也只有忍气吞声作罢。关键是,由于核心元器件的缺席,HTC的议价能力始终遭遇钳制,成本被锁定于高位之上,这也是HTC不能放开膀子在中低端市场拼命一搏的根本原因。

5.不重视中国市场

美国市场失守、对中国大陆市场重视程度不够,也是HTC走向没落的一大原因。

在HTC最好的年华里,与中国市场擦肩而过。作为对比,HTC自己一直认为的竞争对手——苹果、三星对中国市场的重视程度可以说是与HTC截然相反。

苹果、三星的对中国市场的重视与积极,得到了正向反馈,让他们也尝到了甜头,长期稳坐中国高端智能手机市场头把交椅。中国市场也成为了他们最为重要的市场,成为了影响他们财报营收、利润表现的关键因素,中国市场的风吹草动,都可能会引起他们的警觉。但对比发现,HTC几年下来,依旧是不懂与不重视中国市场,对市场权重的判断依旧处于严重失误。

结语:无论如何,HTC在手机业务方面已无力回天,如今割肉谷歌或是一个无奈中的明智选择,对于这一代王者的结局,旁观者只能无比唏嘘。

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