自苹果宣布将放弃Imagination GPU转而研发自有芯片后,Imagination失去这个最大客户难免有点惆怅。6月份公开表示出售意愿,寻找洽谈买家。

日前,Imagination在深圳举办新品发布会刚刚过去一天后传来消息,英国芯片厂商Imagination同意由中国背景的私募基金Canyon Bridge Capital Partners收购。

不过,公司策略层面的变化只是一方面,这家公司并没有因为一些变动一蹶不振。做为移动GPU市场的强者,这次的AI亮剑非常耀眼。

“过去一段时间我们非常低调,默默地进行研发,现在产品终于可以和大家见面,这一定是一款能够带给大家惊喜的芯片IP。”Imagination市场传播副总裁David Harold说道。日前,imagination高管现身新品发布会,向包括国际电子商情在内的媒体介绍三款新产品,包括PowerVR Series2NX NNA神经网络加速器、PowerVR Series9XE和Series9XM GPU。

1 Imagination市场传播副总裁David Harold

PowerVR Series2NX NNA神经网络加速器 参数直接PK友商

不久前,华为发布了麒麟970,据称是全球首款内置神经元网络单元(NPU)的AI处理器;随后,苹果新iPhone中搭载的A11 Bionic仿生处理器也加入了全新的神经网络引擎。

下面这张图片非常直观的比较了imagination神经网络加速器PowerVR Series2NX NNA与华为麒麟970 处理器内置NPU以及苹果A11加入的神经引擎的性能参数。 2

可以看到,每分钟图片处理以及神经引擎每秒十亿级运算的数据指标PowerVR Series2NX NNA均遥遥领先。

Imagination推出的PowerVR Series2NX NNA是一种完整、独立式的硬件IP神经网络加速器,通过神经网络(NN)专用的PowerVR架构实现,可提供业界领先的面积效率。为移动、监控、汽车与消费系统开发SoC的公司将能以非常低的功耗,在最小的芯片面积中集成新款 PowerVR Series2NX NNA神经网络加速器,以实现神经网络的高性能运算。

3 Imagination PowerVR市场高级总监Chris Longstaff介绍,包括卷积神经网络(CNN)、循环神经网络(RNN)和长短期记忆网络(LSTM)在内的神经网络正推动各个产业的爆发性技术进展。NNA是一种基本类型的处理器,预计会跟CPU和GPU一样重要,而这两类处理器Imagination均已能供应。NNA的潜在应用不计其数,其中包括AR/VR头戴设备中的特征检测与眼球追踪;汽车安全系统中的行人检测与驾驶员警觉性监控;智能监控系统中的脸部辨识与人群行为分析;网络诈欺检测、内容建议(content advice)、以及预测性UX;虚拟助理应用中的语音识别与回应;以及无人机中的防撞与对象追踪等。 4 Imagination PowerVR市场高级总监Chris Longstaff

一个例子是无人机防撞。无人机飞行速度超过150英里每小时(= 67米/秒)的情况下,如果没有硬件,就需要10-15米的防碰撞距离,由于延迟、带宽和可用性,不能使用云计算。采用PowerVR硬件NNA可在不到1米的距离内避开物体,运行多个网络,在避免碰撞的同时识别和跟踪物体。

在移动设备上的照片/视频的应用上,对1,000张照片进行搜索/排序,使用高端GPU处理需要60秒,使用PowerVR NNA只需要2秒。

PowerVR Series2NX NNA是第一款具备支持从16位到4位高灵活度位宽的专用硬件解决方案。带宽最低的神经网络(NN)解决方案,其架构可支持多种操作系统,包括 Linux和 Android。

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PowerVR Series2NX NNA相比最接近的竞争方案,可提供两倍性能而仅需一半带宽。

7 8 Chris Longstaff表示,人工智能将像CPU、GPU和视频编解码器一样在SoC中无处不在,这需要用硬件来实现。Imagination PowerVR 2NX NNA提供全面的解决方案,从根本上为神经网络推理而设计,包括硬件IP、软件和工具。

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PowerVR Series9XE和Series9XM的性能全面提升

PowerVR Series8XE和Series8XEP是目前最成功的PowerVR系列,10多家客户已经得到了8XE/P授权,包括联发科mt8167和Socionext SC1810已经采用,预计今年年底会有更多产品发货。 与前一代的GPU相比,SoC供应商将能以相同的芯片面积实现显著的性能提升。

11 Series9XE GPU持续并扩展了去年PowerVR 8XE 系列GPU在单位面积填充率(fillrate/mm2)的领先地位,可为成本敏感型产品,包括DTV、机顶盒、流媒体电视棒/适配器、汽车信息娱乐系统与整合性电子设备(cluster electronics),以及入门级移动和平板电脑等产品上的GUI、HMI(人机界面)和休闲游戏提供最佳的真实世界体验。此系列产品扩展了新的8像素/时钟(8PPC)内核,这是需要支持4K60的GUI应用的理想选择。

12 Series9XM GPU,具备更高的运算密度(GFLOPS/mm2),可为高端游戏机顶盒、中端智能手机与平板电脑、以及汽车信息娱乐系统等设备的运算与游戏功能提供业界最佳的图形内核,并具备可扩展至4K及以上解析度的能力。

两个新系列产品均获益于内存子系统的提升,与前代产品相比,带宽减少25%,可确保更高的处理能力能被充分发挥。9XE 和9XM 的共同新特性包括新的MMU,能支持更大的寻址,并且提供10位YUV的标准支持,完全不会影响芯片面积。 13

值得注意的是,PowerVR Series9XE和Series9XM GPU可与新款 PowerVR 2NX神经网路加速器(NNA)完美搭配,在移动电话这类GPU不可或缺的设备中,厂商可利用9xe/9xm GPU和powervr 2nx nna协同处理经典的视觉算法及神经网络模型以此能达成最佳的性价比。因为 PowerVR NNA和GPU的性能密度都很有优势,厂商能在同一芯片中结合构建这两种处理器,相比业界独立式GPU,这将会非常有竞争力。

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