1. 5G商转时程不断提前,催生新功能及设备升级需求

产业界对5G世代的向往加速推进了5G标准化时程,自MWC 2017展会后,5G NR标准化时程大幅提前,内容包括5G NR标准第一阶段相应工作的计画提案-5G Standalone(独立式组网,SA)标准将在2018年9月制定完成,另Non-Standalone(非独立式组网,NSA)标准则会提前于2018年3月完成。

5G标准第一个版本Release 15既已预定在2018年9月完成,彼时产业界传出智能型手机芯片龙头厂商Qualcomm将在2019年推出第一代5G智能型手机消息。时隔半年,Qualcomm执行长Steven Mollenkopf再次于公开场合发表相关意见:除5G商转时程将会提前于2019年发生外,首批5G手机也会在同一年度上市。

兹因南韩将在2018年举办平昌冬奥,平昌冬奥有望成为第一个5G技术全面应用亮相场域,尽管标准化工项尚未完成,承办平昌冬奥的主要电信业者KT早已积极投入5G网络部署工项,加之考虑其他积极投入相关研发与部署的国家比如日本、美国与中国,在2017年间也有当地领头电信业者开始进行测试验证的消息传出,可知其共同目标皆是在2019年推出5G网络。

这对Ericsson、Nokia与华为等领头设备厂商和Apple、Samsung等手机制造商来说,都意味了5G商转后在新功能上的探索与网通设备升级需求,是以首要考量便落在了第一时间市场卡位和布局。

2. 即便如期上市,首批问世的5G手机应会做测试用途

按照往例,Qualcomm会在每年10月间举办Summit会议,彼时便会公布最新的芯片产品与解决方案。

2016年10月Qualcomm首次发表Snapdragon X50 5G Modem,仅支援28GHz频段,随著竞争对手Intel于CES 2017发表代号为Goldridge Intel 5G数据芯片解决方案后,Qualcomm亦于同一时期发表了规格相当的Snapdragon X50 5G Modem多模芯片组解决方案,新规格符合3GPP 5G NR全系统,可同时支援非独立式5G NR及独立式5G NR规格,且其整合Gigabit LTE Modem,单一芯片即可支援2G/3G/4G/5G多模功能,从多模整合,支援6GHz以下与mmWave频谱运行。

考虑Qualcomm执行长发言,2019年市场上如果真的出现首批5G手机,那么Snapdragon X50 5G Modem快则在2017年底、慢则在2018年第一季便应该要出样,供应商才有办法在2018年进行相关产品的研发工作,集成Snapdragon X50的首批产品也才有办法在2019年亮相于市场。

尽管Qualcomm已经两次公开表示将于2019年推出全球首款5G智能型手机,就当前发展情况来说,尚有许多技术问题需要克服,比如5G手机演进是朝多模多频趋势发展,除多频段支援需求以外,另需考量续航力问题,就射频前端开发来说并非一蹴可及目标,在这个部份的进程发展,就很可以期待2017年10月Summit释出的消息帮助判断。

另因5G NR是完全独立于5G之前的中间版本,因之就算2019年市面上出现更多搭载Snapdragon X50芯片的商用产品,应该也只是支援首批大规模5G新空中介面试验或做商用网络布建之测试用途,更具体地来说,此类设备仅会用于测试正在开发中的5G网络与相关规范,再加上考量5G商用网络布建时程,即便5G智能型手机产品提前于2019年上市,整体网络环境配套尚未到位,恐怕5G智能型手机上市的宣示意义仍大于实质意义。

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