1984 年,张忠谋的一位友人寻求募资 5000 万美元设立了一家芯片制造商,他一开始拒绝,直到朋友提出书面提案才首肯。这个人从未加入,张忠谋后来发现他的朋友早就找到一个以他的名义愿意工作的工厂,所以只需要一小部分钱。

“这让我开始了这个单纯制造晶圆的想法。”三年后,台湾集成电路制造有限公司 (TSMC)(2330-TW)开始制造其他公司设计的芯片。“我其实很失望,但也让我有其他想法。”

这次际遇为台积电洒下了种子,继续开创了接单制造的模式,并通过迎战新进业者转变了整个产业。虽然从英特尔公司对飞兆半导体的巨头们从上到下承担芯片制造的任务,但台积电使高通、博通和英伟达等公司都可以专注于设计,并交给台积电生产。

86岁的张忠谋上周宣布将在明年辞去董事长职务,把他的 1900 多亿美元的公司交给助手刘德音和魏哲家。

他上周五接受采访时中讨论了他的成就。

“自从我们成立以来,无晶圆厂公司在全球快速兴起。”他说,“过去 30 年半导体产业的大多数创新来自无晶圆厂公司。这可能是我最自豪之处,在这个产业带动很多创新。”

张忠谋在台湾政府的协助下设立了台积电,建成世界上最大的订制芯片制造商已经 30 年了。这创造了一个世代的产业领导者,提升了台湾经济的发展。但是在最需要他的时候,他可能会走开。

业界再次期待着每几年产业巨变之一的到来:这一次,它正在准备将从汽车和洗衣机到 AR 设备能够与智能网络连接。中国的全球优势也有可能对这家逐渐老化的公司产业主导的现况有所影响。

台积电是苹果公司的 iPhone 主要芯片制造商,准备花费超过 200 亿美元设立最先进的工厂来获得下一波的增长。这是为了领先英特尔和三星电子的生产必须付出代价。

刘德音和魏哲家接手了一家比当地对手联合微电子公司(2303-TW)大 30倍的公司,在全球 500 亿美元晶圆市场占有率 59%。

但是,保持在产业顶端的奋战不能中止,特别是竞争对手是资金厚的英特尔、伺机进取的三星,以及北京方面敦促当地的产业龙头大力投资。张忠谋周五表示,台积电每年花费约 100 亿美元研发经费来维持领先地位,但这个花费可能必须上升到 110 亿美元。

身为台湾最大的公司创始人,张忠谋被认为是将这个 2300 万人的岛屿置于技术产业地图上的国家英雄。台湾出生的 Nvidia CEO 黄仁勋公开推崇台积电打造出一代新兴的芯片设计师。

张忠谋 1931 年生于中国沿海的宁波市。他对家族最早的记忆是在日本占领和国共内战之前,不断地在一连串的城市间搬家。他取途香港前往哈佛大学,后来在麻省理工学院 (MIT) 学习机械工程。

1955 年,他在 MIT 毕业后于 Sylvania Semiconductor 找到了他的第一份工作,然后跳槽到德州仪器公司(TI),在此工作长达 25 年的时间,其间逐渐升职,取得史坦福电气工程博士学位,最终成为其全球半导体业务负责人。TI 支付了他的学费,这让张忠谋铭感五内,他也将这份对内部人才的尊重带进了他 1987 年创立的公司。

“张忠谋非常珍惜人才,如果他旗下一些人加入其他公司,他不会高兴。”张汝京说,他一路跟随张忠谋从 TI 到台积电,但最终协助打造中国的对手半导体制造国际公司中芯国际 (0981-HK)。

目前止为,投资人对新领导阶层维持台积电上行轨迹的能力仍有信心。由于预计新 iPhone 和其他产品的需求,其股价今年上涨了 24%。根据彭博亿万富翁指数,这让张忠谋成为亿万富翁。

台积电现在正在满足其预期的未来需求,从所谓的物联网的计算机和连接设备,从汽车到家用电器和语音启动的扬声器。

据中国海关当局数据显示,芯片进口量已连续4年超过2000亿美元,中国的芯片需求增长为台积电带来另一个机会;中国 2016 年进口集成电路金额达2220亿美元。

台积电在南京一个新的 12 寸晶圆制造厂,距离他出生的城镇只有 5 个小时车程,几乎已准备好可以开始大量生产。根据台积电的资十,这是中国第一家能够使用 16 纳米工艺技术的工厂。大多数中国国内公司只能生产 40 纳米处理器,数字愈大基本上意味着芯片速度愈慢。

随着张忠谋退休,台积电将于10月23日庆祝其成立30周年纪念,将演出贝多芬第九交响乐,出席者包括苹果 COO Jeff Williams、Nvidia 的黄仁勋和高通 CEO Steve Mollenkopf。张忠谋经常提到他对日耳曼作曲家和贝多芬的喜爱,特别是在新闻发布会上。

他说:“我第一次听是纽约爱乐乐团和 Leonard Bernstein。从那时起,我已经听过至少 20 次。它的简单宏伟是我喜欢的一个原因;我喜欢的第二个原因是它也很快乐。快乐颂!”

1931年,张忠谋生于浙江宁波; 1949年,张忠谋进入美国哈佛大学,当时18 岁; 1950年,张忠谋转战麻省理工大学,专攻机械工程; 1955年,张忠谋进入希凡尼亚半导体公司,正式踏入半导体产业; 1958年,张忠谋跳槽德州仪器; 1961年,张忠谋由德州仪器支全薪并负担一切学杂费赴斯坦福大学读博士; 1964年,张忠谋取得斯坦福大学博士学位并回到德仪,被提升为锗晶体管研发经理; 1965年,张忠谋升任德州仪器集成电路部门总经理; 1972年,张忠谋任德州仪器公司全球半导体业务副总裁; 1978年,张忠谋出任德州仪器消费电子集团总经理; 1983年,张忠谋离开德州仪器,出任通用器材的总裁; 1985年,张忠谋辞职返回中国台湾,受邀请出任台湾工业技术研究院院长; 1987年,张忠谋在台湾新竹科学园区创建了全球第一家专业代工公司——台湾积体电路制造公司(台积电),并迅速发展为台湾半导体业的领头羊; 2005年,张忠谋辞去台积电总执行长职务,交班蔡力行,自己出任董事长; 2009年,金融风暴袭击下台积电第一季濒临亏损,张忠谋重回台积电任CEO,震撼全球半导体产业; 2015年,台积电以1671亿营收获得净利润604亿; 2017年10月,张忠谋宣布将于2018年6月退休。

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