作为一家美国老牌汽车厂商,通用汽车最近在新能源汽车和自动驾驶方面比较积极,一方面宣布将在2023年前发布18款纯电动汽车,另一方面收购了无人驾驶技术企业Cruise Automation,还投资了自驾汽车初创公司Nauto。而现在,通用汽车收购了激光雷达厂商Strobe公司,进一步推动自动驾驶汽车的研发。

激光雷达对于自动驾驶的重要性自不必多说,几乎所有将目标定在全自动驾驶的公司,都相信激光雷达是至关重要的部分。激光雷达会每秒发射数百万个激光束,并测量返回时间以得到周围物体的距离信息。与摄像头不同,激光雷达不依赖于环境光;与雷达相比,它的精度也高出许多。今年5月,研究公司ABI Research预计,到2027年激光雷达市场的价值将达到130亿美元。

此前被通用汽车收购的Cruise的创始人兼CEO Kyle Vogt表示,“我们的使命是解放司机,大规模部署自动驾驶车辆”,而“激光雷达已经成了通向自动驾驶的瓶颈之一”。到目前为止,已经有数十家公司都在提供激光雷达相关的产品,不过目前还没有出现在测量距离、鲁棒性、生产难度和成本上达到平衡的方案,Velodyne的64线激光雷达的售价达到数万美元。

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Strobe公司目前正专注于利用LIDAR技术帮助自动驾驶汽车识别周围目标,并且大大降低了激光雷达的成本,这也是通用汽车选择收购Strobe的重要原因之一。Kyle Vogt表示,Strobe的解决方案可以将制造激光雷达的成本降低99%。“激光雷达太昂贵太少见,很难用在商业产品中的想法,已经过时了。”

Vogt称,Strobe将整个传感器整合到了单个芯片上,可以将单个激光雷达的成本降低99%,“这消除了几乎所有的成本”。

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据称,Strobe的激光雷达除了能测距,还能测量探测到的物体的速度,这样可以为其它传感器的类似信息提供冗余。雷达通常也提供距离和速度信息,并且能在极具挑战性的天气条件下运行,但它们缺乏角度分辨率(angular resolution)。当一起使用时,摄像头、激光雷达和雷达可以相互补充,形成拥有强大容错能力的感应套件。

如果Strobe的激光雷达真有宣传的那么好,那自动驾驶的时代很快就会来临了。Velodyne的激光雷达帮助一些团队完成了2005年的自动驾驶挑战赛,但其成本还引起了特斯拉创始人埃隆·马斯克等人的争论,他们认为用激光雷达实现自动驾驶是不值得的,并认可摄像头加人工智能的组合。

关于Strobe

Strobe成立于2014年,由Juliet Schoenfeld和Lute Maleki成立。Juliet是一位连续创业者,而Lute早前是NASA喷气推进实验室的科学家,曾在研究激光雷达。该公司自2014年成立以来都鲜少被曝光,但Vogt指出,它在将传感器缩小到手掌大小取得了突破。

Tony Tether也是Strobe的董事会成员。他曾在DARPA任主管长达十年,也是他一手主导创建了自动驾驶挑战赛。

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