事实上这项技术已经存在了,不过一直没法商用,原因是技术过于复杂,成本一直下不来,自然也无法大规模量产,如今西数解决了这个问题。

前的HDD硬盘使用的是PMR垂直磁记录技术,存储密度达到了1Tb/平方英寸,已经很难提升,所以这几年的HDD硬盘容量并没有明显的提升,靠着SMR叠瓦式磁记录技术才提升到了12TB、14TB。

按照此前的规划,16TB及以后的HDD硬盘就要转向HAMR(heat-assisted magnetic recording)热磁辅助磁记录技术,但是HAMR技术多年来一直不能成熟,原因就是它使用了铁、铂等新型材料做存储介质,硬盘内部整合了激光组件,通过激光加热记录介质才能写入数据,这就要涉及很多问题了,它需要加热到很高的温度,西数指出HAMR的加热温度达到了400-700°C。

HAMR技术虽然能大幅提升存储密度,最高可达5Tb/平方英寸,但是它的缺点也是显而易见的,需要HDD硬盘大换血,存储介质、磁头、制造工艺都要改变,所以成本很高,而且技术多年来都不够成熟。西数的解决办法是MAMR(microwave-assisted magnetic recording)微波辅助磁记录技术,它跟HAMR一样都是能量辅助磁记录技术,但是成本、可靠性远胜HAMR。

这项技术是西数副总、卡内基梅隆大学教授Jimmy Zhu(听着像个亚裔或者华裔科学家)发明的。西数的MAMR原理跟HAMR相似,但是使用了微波组件替代了激光组件,核心是STO(spintorque oscillator)自旋矩阵振荡器,它可以产生微波磁场以便在存储介质上写入数据。

使用微波组件替代激光组件可以带来多方面的好处,首先是简化了结构,降低了成本,第二点则是提高了可靠性。根据西数公布的数据,MAMR技术成本接近传统的PMR磁记录,可靠性则是HAMR硬盘的100倍之多。

对普通消费者来说,技术上的进步可能不甚明了,不过说得直接点就是MAMR技术将推动新一代HDD硬盘技术走向成熟,其存储密度将达到4Tb/平方英寸,是目前的4倍多,西数预计在2025年把HDD硬盘容量提升到40TB。

西数将在2017年内推出MAMR硬盘原型,2018年内交付MAMR硬盘给少数客户,2019年则会正式商业化MAMR硬盘,并保证存储密度将超过4TB每平方英寸,2025年能够生产出容量高达40TB的机械硬盘。

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