有鉴于许多科技大厂因堆积过多的库存、产能闲置,苹果在生产 iPhone 的时候,采取了一种全新的策略,他们没有自己的厂房,所有生产,均靠合作的供应链伙伴供货、组装。过去 10 年以来,他们和亚洲供货商合作无间,也帮助苹果一路发展扩张。

不过,Culpan 认为,在制造 iPhone X 的时候,苹果的创新欲望,超过了他们在获取必要零组件的能力。特别在他们决定采用 OLED 屏幕的时候,就种下恶果。

选择 OLED 开启错误

这是在几个月前所做的决定。OLED 因为有着众多的优点,成为当前三星与各大厂牌主流手机的选择,但苹果也知道,OLED 零件供应吃紧。为此,他们和许多零件制造商密切合作、评估技术,甚至协助购买供货商需要的生产设备,以提升产能。

苹果在此决定,展现了过度的自信,他们知道必须依赖主要的竞争对手三星,但他们或许认为三星会加速出货,确保拿得全部 OLED 的供应,又或者,他们认为替代的供货商能来得及出货。显而易见,他们错了。

苹果没有必要对外说明生产的情况,但由于台湾厂商必须每个月发布财报,由主要芯片供应的台积电 (2330-TW),及主要组装商鸿海 (2317-TW) 的财报业绩,两家厂商销售疲软,足以说明 iPhoneX 供货大有问题。

iPhone X2 台积电 (左) 及鸿海近月销售成绩 (图表取自彭博)

全屏幕衍生新问题

采用全屏幕是另一个关键。这迫使 iPhone 早先的 Touch ID 必须改良,要开发在屏幕下指纹解锁的技术,但在这项尝试失败之后,他们再开始开发另一项 Face ID 面部识别技术。

使用 FaceID,要依赖两个重要的传感器模块,苹果称为「罗密欧」及「朱丽叶」。然而,再一次,苹果错估了供应链的能力,「罗密欧」及「朱丽叶」都出现生产瓶颈,于是拖累了整个手机的生产。

Culpan 指出,如果 iPhoneX 只是一次单一的失败,苹果仍有时间找回昔日的荣光,但要这个问题是过去的顺利带来的傲慢,苹果恐怕已经失去了他的魅力。他的竞争对手如华为、三星,愈来愈学会和供应链密切合作,在强力的威胁下,苹果恐怕承受不起再犯类似的错误。

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