10月中旬,谷歌发布了新一代手机Pixel 2和Pixel 2 XL,该款手机的卖点是强大的Google Assistant人工智能助手,以及惊艳的拍照能力。

据CNBC网站报道,除了高通公司的骁龙835芯片外,谷歌Pixel 2和Pixel 2 XL手机都采用了一颗新型定制协同处理器Pixel Visual Core,这一颗尚未激活的图像处理和机器学习协处理器是谷歌与英特尔公司合作设计的。

谷歌此前称,这一芯片能够在手机使用谷歌HDR+技术拍照时提高速度和电池续航时间,并且可以更好地处理应用中的AI工作量,不过,谷歌当时并未披露这一芯片的合作伙伴。

目前,谷歌已经和CNBC网站确认了此事,他们表示英特尔公司正在协助开发Pixel Visual Core芯片,并称目前还没有一款其他类型的芯片能够达到Pixel Visual Core芯片所提供的功能。

上周设备修理网站iF系统发布了Pixel2Xl拆卸报告,照片显示芯片与一些英特尔芯片类似。谷歌发言人也曾在一封邮件中证实,公司确实已经就Pixel Visual Core芯片与英特尔达成合作。

这是一颗什么芯片?

据悉,PIxel Visual Core的核心是一个八核的IPU(Image Processing Unit 图像处理单元),而每个IPU 都有512算术逻辑单元(ALU)。除了通过用Halide来进行图像处理,用TensorFlow处理机器学习,Google还做了一个编译器,来优化硬件代码,Google使得IPU的功能一场的强大。

Pixel Visual Core

Pixel Visual Core芯片搭载了谷歌设计的图形处理单元,可以以较低的功耗处理高性能任务,同时这款芯片还配备了8个自定义内核和1个优化底层硬件代码的编译器。这款芯片支持HDR+,能够在十分之一能耗的条件下将运行速度提升5倍!

不过现阶段,这款芯片还处于“休眠状态”。谷歌表示,会在接下来的几周里,将Pixel Visual Core与Android 8.1开发者预览版一起发布。在Pixel Visual Core被激活之后,第三方App也将可以使用到Pixel 2的HDR+图像处理功能。

至于未来,谷歌称,Pixel Visual Core将可以处理更多图像,具有机器学习能力。

谷歌想干嘛?

事实上,谷歌和英特尔两家公司最近的合作越来越多,谷歌芯片搭载了Movidius公司研发的“视觉处理单元”,该芯片主要用于机器学习,而Movidius公司已经被英特尔收购了。此外,被谷歌收购的Waymo公司也在和英特尔合作研发自动驾驶汽车。

对于Google来讲,除了这次的Pixel Visual Core,Google 早已推出了专门用于 TensorFlow 深度学习应用的处理器 TPU。据了解,Google 早在 2013 年就开始秘密研发 TPU,并在 2015 年上半年用于自己的数据中心。

当时 Google 的基础设施副总裁 Urs Holze 表示,使用 TPU 代表了 Google 为其人工智能服务设计专用硬件迈出的第一步,未来 Google 将设计更多系统层面上的硬件。如今来看,Pixel Visual Core 的出现算是印证了这一说法。

从这两年Google的收购来看,Google 从收购Android开始,先后收购Youtube、DeepMind、Motorola、HTC等公司,都可以看出Google希望在智能终端上的发力。

据说Google自己的主芯片SoC 将会在2020年出来。

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