众所周知,物联网是一个应用非常广泛并且碎片化的市场,包括智能穿戴、智能医疗、智能门锁、智能安防等应用场景,对芯片具体的性能需求都不一样。对于半导体厂商而言,不能再像PC和智能手机时代那样只是紧盯着工艺制程和先进技术一路狂奔,有时候也需要根据应用场景、产品功能去反向定义芯片。因此,半导体厂商急需加强与下游产品企业的沟通,与研发人员的沟通,倾听他们的反馈。

通过创客这一渠道,就能很好的了解市场动态和设计需求。在一年一度的创客盛会深圳制汇节(Maker Faire Shenzhen)上,半导体厂商赛普拉斯展示了他们的MCU产品线,包括PSoC 4 以及PSoC 6,并展示了基于PSoC 4 和PSoC 6开发平台的部分作品。

定位低功耗、安全、小尺寸,推出物联网MCU-PSoC 6

赛普拉斯市场经理赵向阳介绍道,赛普拉斯的MCU产品系列叫做PSoC,是集成了高性能模拟、可编程逻辑、内存及微控制器的嵌入式片上系统,最大特点是功耗低、可编程、非常灵活。其中PSoC 将模拟和数字架构以及CapSense电容式触摸技术同ARM的低功耗Cortex-M系列完美相结合。

赛普拉斯在制汇节上展示基于PSoC 4平台的应用案例,其中就包括智能门锁方案。这个单芯片方案集成度高,在PSoC 上集成了触控模块。此外,由于智能门锁采用电池供电,产品的低功耗要求比较高。智能门锁单芯片方案的功耗方面做了优化,整个开发板的功耗在30微安以下。在安全方面,赵向阳指出,智能门锁是一个安防产品,安全要求很高,而传统的MCU产品没有安全加密模块。新的PSoC 6内部带安全加密引擎(ARM内核本身有安全密钥区域,赛普拉斯二次开发,打造硬件安全加密引擎-AP层-应用层-云端的安全体系,保障智能门锁的安全性。

1 图:智能门锁方案

除了PSoC 4,赛普拉斯在制汇节重点介绍了专为物联网设计的最新微型控制器 (MCU) 架构——PSoC 6。

赵向阳指出,PSoC 6采用ARM® Cortex®-M4 and Cortex®-M0+的双核架构,来平衡性能和功耗需求。更为重要的是,PSoC 6采用了赛普拉斯40nm SONOS处理技术,让PSoC 6微型控制器架构能够在ARM Cortex-M4和 Cortex-M0+内核上分别以22 µA/MHz和15 µA/MHz工作电流实现业内领先的功耗。有一家MCU厂商采用ARM M4的核,主频只有80M,赛普拉斯主频有150M,功耗是他们的三分之一甚至是四分之一。据了解,这款采用40nm工艺的PSoC 6芯片计划在今年年底明年年初量产。

在赛普拉斯展位上展示的可穿戴单芯片解决方案就是采用了PSoC 6的MCU,芯片尺寸最小只有3.4mm*4.5mm。PSoC 6兼顾性能和功耗,高性能的时候只开启Cortex -M4,低功耗场景(手表待机或者蓝牙传输)时,关闭Cortex -M4开启Cortex-M0+。此外,PSoC 6还集成了低功耗蓝牙和电容触摸模块,可以直接驱动MIP类低功耗显示屏。

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收购博通物联网业务,扩大企业影响力

赛普拉斯之前给外界的印象是一家小而美的半导体公司,在家电等垂直领域很出名,利润也很高,但由于并没有广泛的产品线导致整体的出名度有所欠缺。

在展位现场,一位打算自主研发智能音箱的创客来到赛普拉斯的展位,他直白的表示之前并不了解赛普拉斯的MCU,知名度似乎不是很高。赛普拉斯市场经理赵向阳解释道,赛普拉斯的MCU在某些垂直应用领域出货量很大,例如PSOC在冰箱、空调、洗衣机等家电产品的MCU的市场占有率排在第一位。

物联网的出现让赛普拉斯看到了拓宽产品线、扩大产业影响力的最佳机会,2016年赛普拉斯以5.5亿美元现金收购博通的无线物联网业务。

赛普拉斯市场经理赵向阳表示,赛普拉斯拥有汽车电子、IOT模块、MCU等产品线,但是MCU可发挥的灵活性比较大,应用比较广泛,所以在创客展示效果会比较好。赛普拉斯也希望PSoC能够扩大在物联网领域的影响力。

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