苹果带动了周边整个供应链的繁荣,但是如果供应商业务过度依赖苹果也不是一件好事。因为过去几年里,苹果越来越多地自主设计芯片,例如前不久苹果宣布将在两年内放弃使用Imagination GPU。

而现在,苹果的另外一个供应商也遇到了这样的窘境。据日经新闻、Nikkei Asian Review 报道,苹果正在自主设计电源管理芯片,最快将用于明年的iPhone机型,以降低对英国戴乐格半导体(Dialog Semiconductor)的依赖。

报道称,按照苹果目前的计划,该公司打算从明年开始利用自主电源管理芯片取代部分或一半当前使用的iPhone电源管理芯片。另外一位知情人士称,苹果确实在为iPhone开发电源管理芯片,但是推出时间还不确定,可能会推迟到2019年。

关系人士指出,苹果所将研发的电源管理 IC 将会是业界最先进的产品,能具备处理能力,将能够更有效的监测、管控各种组件的功耗,而这也意味着 iPhone 用户可以期待 iPhone 电池续航力有望较现行更加提升。

Dialog损失,台积电获益

据业内人士称,台积电将协助苹果研发左右 iPhone 省电性能的“电源管理 IC”,同时将独家生产苹果自行研发的电源管理 IC。苹果设计的芯片将全部由台湾半导体制造公司(TSMC)制造。台积电是全球最大的合同芯片制造商,台积电自 2016 年起就独家生产苹果 iPhone 所需的 A 系列芯片,而Dialog提供给 iPhone 的电源管理芯片也是委由台积电生产。

一边是台积电获益,另一边Dialog的境况却是不太好。根据路透社的计算,自四月遭到抛售以来,Dialog半导体公司股价已累计下跌了36%,公司市值因此减少到27.4亿欧元(约合32.7亿美元)。

而现在爆出苹果将采用自研电源管理芯片的消息,如果报道属实,那么苹果未来将不必向Dialog支付专利费。作为苹果公司唯一的电源管理芯片供应商,Dialog从苹果获得的收入占到总营收的一半以上,两年前的占比更高达四分之三。

苹果和Dialog目前尚未正式宣布双方关系的变化。Dialog公司管理层通常不会对个别客户发表评论,高层始终三缄其口,谨慎行事。不过在十一月中旬,该公司首席执行官Jalal Bagherli 曾向投资者表示,Dialog的业务新增长点有多达六、七个,代表了该公司正在努力实现多元化,但拒绝透露与苹果合作的任何进展情况。

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