此外,比特币价格上涨所花费的时间大大缩短。据卢森堡交易平台Bitstamp数据,12月7日早盘比特币刚刚迈过14000美元的门槛。比特币自5000美元涨至6000美元用了8天,之后每涨破千美元整数位关口依次花了8天、14天、9天、2天、1天、6天、17天和三个小时。

比特币冲破天际的势头,让越来越多的人成为专业“矿工”,投入到“挖矿淘金”的大军当中。某种程度上,挖矿比特币与美国历史上著名的淘金热有很多相似之处。都是在第一批“淘金”者尝到甜头后涌入更多的人,在资源有限的情况下挖矿变得越来越难。

挖矿工具演变史

电脑为通用性计算设备,可以进行各种计算,可支持各种币种挖矿。其实田本聪最初设计比特币的时候,就是希望使用电脑CPU进行挖矿,他本人就是用电脑CPU挖出了世界上第一个创世区块。但是由于电脑太过全能,专一运算的效率不会非常高。

后来,人们发现显卡的运算能力与挖矿的计算重叠度较高,既挖矿效率大大提升,显卡相关市场瞬间沸腾。2017年上半年的时候,显卡一卡难求,A卡(超微)的十几个国家的货架被搬空,N卡(辉达)大部分品牌处于缺货状态。

随着比特币挖矿的产出比的进一步下滑,显卡的算力也无法满足矿工的需求了,负责“生产/挖掘”这些比特币的ASIC矿机成为主流。特别是在2016年凭借14/16nm的先进制程和更强的构架,算力也陆续迫近甚至超过了10TH/s的门槛。

10TH/s算力是什么概念呢?以现在最强的游戏卡GTX 1080 Ti为例,其公版的算力1.88TH/s,满载功耗300W左右。性价比最高受众最广的GTX 1060,其公版算力“才”0.67TH/s,功耗在130W左右。前者可是发售价5700元的旗舰产品,后者的正常价格也在1500元起步。矿机这种专门定制的硬件,不但运算能力狂暴,而且它们也是墙上功率动辄上千瓦的怪物。

ASIC矿机制造商汇总

一、比特大陆(Bitmain)

比特大陆(Bitmain),来自中国的挖矿设备制造商,是目前全球最大的采矿设备生产商。据联合创始人吴忌寒介绍,比特大陆已经拥有比特币矿机70%以上的市场份额,每年销售数十万台蚂蚁矿机(AntMiner),而矿机正是该公司的主要收入来源。

比特大陆主要为区块链生态提供底层协议支持(BTC.com);硬件设备支持(Antminer );SHA256高速集成运算的定制化解决方案(Antpool);专为海外用户提供的云算力服务(HashNest)。

比特大陆旗下蚂蚁矿机Antminer、蚁池Antpool、云算力HashNest均排名全球市场第一,蚂蚁矿机现在几乎没有对手。蚂蚁矿机S9已经成为世界上最受欢迎的ASIC比特币专用矿机。 蚂蚁矿机S9是首款使用16nm制程芯片的矿机,在2016年6月发布,搭载的是比特大陆自主研发的BM1387芯片,单片算力达到74GH/s。根据芯片频率差异,其S9系列包括从9.5T一直到14T的产品,主要分别是核心频率和功耗。它从发布至今依旧是回报率最高的矿机,同时也是算力最大的矿机。

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公开资料介绍,比特大陆由吴忌寒和中国芯片设计专家詹克团(Micree Zhan)联合创办。该公司是一家生产比特币挖矿机、定制芯片,并且自己运营矿池的初创公司。另外,公司还在拓展人工智能硬件及软件产品,研发深度学习加速卡及服务器、深度学习云平台等系列产品及服务等。

二、巴比特BitFury

BitFury,全球第二大采矿设备生产商比特大陆,目前主要的产品是16nm的ASIC专用挖矿芯片。Bitfury并不直接向消费者贩卖采矿机,主要面向企业用户出售整套数据中心设备。

BitFury 2011年创立于俄罗斯,总部设在比利时,在旧金山和阿姆斯特丹设有管理部门,在冰岛和格鲁吉亚共和国设有数据中心。早期是一个ASIC比特币矿机芯片研发团队,现在转型做区块链基础数据服务和交易处理服务。

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三、嘉楠耘智(Canaan-creative)

嘉楠耘智成立于2013年,是超算芯片及数字区块链计算设备制造、区块链计算整体方案提供商,也是全世界第一家研发出SHA256专用计算设备的公司,产出的设备销往全球超过30个国家和地区,售出芯片到全球重复计算领域专用设备的30%。嘉楠耘智已经获得3亿人民币(约合4300万美元)A轮融资资金,公司目前估值30亿人民币(约合4.3亿美元)。

其代表矿机是阿瓦隆AvalonMiner741,采用阿瓦隆自研A321288颗,16nm工艺制程,算力7.3TH/s,表现并不突出。此外,为了降低产品成本,阿瓦隆是少数在顶级产品中不配控制电路的厂商,并且基础门槛比较高,需要额外配置控制器或树莓派,且配合AUC3转换器和AUC3数据线才能工作。

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四、浙江亿邦通信科技股份有限公司

浙江亿邦通信科技股份有限公司是一家致力于以数据通信、光纤传输系统为主导产品,集研发、生产、销售和服务为一体的高新技术企业。在数据通信、光纤传输通信、软件开发、专用集成电路设计等领域具有较强的技术实力和市场竞争力。公司主要产品有MSAP综合业务接入平台、SDH光端机系列、TDMoIP设备系列、光猫系列、协议转换器系列、光纤收发器系列、PDH光端机系列、PCM语音复用系列、数字视频光端机系列等。

翼比特E9矿机是亿邦通信发布的一款大算力比特币挖矿机。其前代产品E9在2016年12月发布,首发并内置了96颗自研的比特币挖矿芯片WD1227(14nm工艺制程),整机算力为6.3TH/S,能耗比140W/T。而今年的E9+除了增加芯片数目,把算力提升到9TH/s外,加入了双风扇设计并对外观进行了改进。

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五、比特泉ASICMiner

ASICMiner成立于2012年6月,作为最早尝试通过ASIC芯片技术实现哈希计算从而获取比特币的团队,在创业初期曾取得了空前成功。创始人“烤猫”于2012年8月在Bitcoin Forum论坛发布IPO成立ASICMINER,总共发行40万股,其中公众持有163962股,深证比特泉公司持有(Bitfountain)236038股,原始股0.01BTC一股。公司自成立以来专注于SHA-256专用芯片及比特币矿机产品的研发、销售和算力部署工作。目前的专注方向,依旧是芯片技术,布控技术,板级设计技术等核心技术。今天这家的故事,浓缩在后面,案例:上市公司鲁亿通公告,拟30.6亿元收购一家主营业务为比特币“矿机”制造芯片的公司。

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六、Butterfly Labs

Butterfly Labs成立于2010年,总部位于美国堪萨斯州,是一家专门生产基于ASIC的比特币挖矿机的公司。它在2011年到2012年之间出售了大约2300台速度较慢的FPGA矿机,2012年6月宣布出售更快的ASIC矿机,挖矿速度5 GH/s的矿机售价最低274美元,500 GH/s的售价最高22484美元。

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七、GAW Miners

GAW Miners成立于2014年,总部位于美国,自称为“最大的比特币计算机供应商”。曾在一周的时间内卖出了价值数百万美元的Hashlet云矿机。GAW Miners的首席执行官Mr. Josh Garza说过“Hashlet使更多的人进入比特币,而不是世界上的其他产品。” GAW Miners还曾投资过数字货币支付处理商GoCoin。

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八、KnCMiner

KnCMiner始建于2013年,总部位于瑞典斯德哥尔摩,由两大实力公司ORSoC AB 和 Kennemar & Cole AB联手打造设立。它一度是世界范围内发展最快、技术领先的比特币挖矿机生产商,前几个月KNC一度宣称新一代的16nm比特币矿机芯片即将投产。KNC是一家筹集了3200万美元风险资金的初创公司,其投资者包括国际风险投资公司Accel和北欧风投公司Creandum,但在2016年5月公司申请破产保护。

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九、21 Inc

21 Inc为一家硅谷比特币创业公司,以生产第一台能挖矿的家用电脑而为公众所知。目前已经完成了1.16亿美元的融资,主要投资方包括风投公司安德森-霍洛维茨和RRE Ventures。而高通也通过旗下风投部门对该公司进行了战略投资。该公司联合创始人及CEO马修·珀克(Matthew Pauker)表示,21 Inc旨在推动主流用户接受比特币。

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十、BTCS

BTCS有限公司(前身为Bitcoin Shop)位于美国内达华,是一家比特币综合服务型公司,早期专门从事比特币挖矿和消费者服务,帮助消费者使用数字货币购物,2015年,BTCS向Spondoolies-Tech 投资150万美元,进军矿业。目前,BTCS已转型成为一家区块链技术公司。

十一、Spondoolies-Tech

Spondoolies-Tech是一家以色列企业,致力于比特币挖矿设备的开发。其挖矿设备因运作高效早已被视为行业标杆。对于挖矿硬件行业来说,Spondoolies-Tech在比特币行业前景广阔。但在今年5月份,Spondoolies因财务亏损宣布停止运营。同时,Spondoolies的雇员正向法庭申请一个暂时的资产清算人,希望能为公司找到新的投资者,或者找到合适的公司并购Spondoolies。

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(部分内容来源:第一纸白银分析网)

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