据IC Insights市场研究报告统计,2016年MCU出货量达到224亿颗,MCU销售额来到近166亿美元。IC Insights预测MCU市场的年营收规模,将在未来五年稳定成长并达到新高纪录,尽管该市场整体出货量成长将趋缓。

另一方面,全球32位MCU出货量在2015年超过4/8位MCU与16位MCU出货量的总和,并在这几年保持30%左右的高速增长。随着智能产品对处理能力的要求提高,ARM 32位内核业已构成强大的生态,而32位MCU的价格也逐渐逼近4/8位MCU,这将进一步拔高32位MCU的市场份额。

总而言之,32位MCU市场的大时代已经来临,MCU厂商该如何“逐鹿中原”?中国本土MCU厂商能否抓住机遇,后来居上?在ELEXCON2017深圳国际电子展上,国际电子商情采访了多家MCU厂商,了解MCU的发展趋势以及MCU市场的真实情况。

倾听市场需求,提供MCU定制化服务

在物联网时代,物联网应用市场的需求非常细分,因此要求MCU原厂针对市场变化快速反应,并提供差异化的解决方案。其中一个体现是越来越多的智能产品带有屏幕,如智能冰箱的显示屏、智能手表、智能门锁的显示屏等等,需要MCU原厂提升MCU的图像处理能力 。

在ELEXCON2017深圳国际电子展上,ST展示了多款具备优秀图像处理能力的MCU解决方案,并推出了STM32H7系列,是目前市面上性能最高的基于ARM Cortex -M7的内核的MCU产品。STM32H7系列采用了40纳米先进工艺, 2M FLASH ,1M RAM,高达400M的主频,在浮点运算、图像处理等应用场景需求上表现优异。

据ST现场工作人员介绍,在图形处理方面,STM32H7采用硬解码加速,相比传统的软解码方式可以让CPU占用率从70%降低至3%,非常适合为HMI应用提供图形和音频支持。由于业界MCU 40纳米工艺尚未量产,STM32H7预计要到2018年才能实现量产。

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灵动微是一家优秀的本土MCU厂商,早已成功量产了基于ARM Cortex-M内核的32位MCU芯片产品。面对物联网时代的到来,灵动微是怎么应对的呢?电子MCU产品事业部总经理娄方超对国际电子商情记者表示,面对国外强大的MCU厂商,本土企业做MCU不能想着去拼价格,这样一定会死掉,因为公司没钱再去做下一代产品的研发。灵动微非常注意产品差异化,倾听市场的声音,因为差异化本身就是MCU发展和壮大的原动力,灵动微一直在积极与合作伙伴紧密沟通,根据客户的关键指标和核心需求,通过灵活的商业模式做定制化服务。

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灵动微一方面提供全面的硬件方案及参考设计,涵盖十余种物联网应用。另一方面不仅仅提供通用MCU产品,还致力于打造MCU生态链,提供全定制的模拟/数字模块、函数、固件、文档、例程、开发环境等设计支撑,以及调试器、烧录器、应用开发板等周边支持,让客户的开发更加简单。

娄方超特地提到了工具链对MCU厂商发展壮大的重要性,可以提升MCU安全特性,给客户带来安全感。因为目前MCU的破解并不是破解MCU本身,而是破解调试、下载、烧录等工具链这一薄弱环节。在ELEXCON2017深圳国际电子展上,灵动微推出了自主研发的调试器,成为中国大陆唯一一家拥有自己的调试器产品的MCU厂商,进一步完善MCU的生态链。

3 图:灵动微调试器

物联网需求强劲,MCU明年持续供不应求

2017年,电子元器件行业出现缺货涨价潮,MCU也不能免俗。据悉,不少MCU厂商产品交期都从4个月延长至6个月,日本MCU厂商更是拉长至9个月。娄方超表示,MCU作为主控芯片的可替代性更低,MCU厂商草率地缺货断货可能给客户带来灭顶之灾。作为志在走向全球的本土优秀MCU厂商,灵动微在供货上非常谨慎,2017年没有涨价,也尽量降低缺货的影响,优先保证有forcast的客户供货,宁可不进入客户的供应链也不会让缺货的事情发生。

娄方超认为,MCU供货紧张的原因主要有两个,一方面是2017年上半年整个电子行业对宏观经济的前景看淡,无论是晶圆厂、MCU原厂还是渠道商在产能和供货上准备不足。所以MCU缺货潮从2017年7、8月份开始显现并在10月份达到顶峰。另一方面是某些特定行业应用对MCU的需求猛增,从中国市场来看,上半年是共享单车,下半年是无线充电。

到了2018年,MCU缺货涨价的情况仍将延续,很重要的一个原因是原材料的上涨,全球各大晶圆厂向客户调涨明年报价势在必行,预估涨价幅度上看30%。目前已经有晶圆厂宣布涨价,可能会对MCU造成涨价缺货。日前,全球最大的MCU厂商NXP发布通知称,将从2018年第一季度开始对NXP旗下MCU、数字化网络、汽车微控制器等主要产品上调价格。涨价幅度在5%—10%不等,这标志着半导体巨头打响了2018年MUC芯片涨价的第一枪,其同行业者或也将响应。

未来三到五年,本土MCU厂商机会在哪?

娄方超表示,未来三到五年,灵动微看好以下三个方面作为MCU厂商的机会。

1、 Safety,不仅仅意味着安全加密,更多的是提供安全感。我国的方案商在迅速发展壮大,但也需要强大的本土芯片厂商保护他们的IP,这是本土MCU厂商的机会,也恰恰是很多国产厂商容易忽视的地方;

2、 wireless,ARM内核的可拓展的便利性让MCU更加灵活,灵动微可提供包括蓝牙、WiFi、LoRa、NB-IoT等接口。

3、 Lowpower,半导体材料、工艺的演进速度相对较慢,MCU芯片厂商更多的是通过架构、IP、算法等层面去降低功耗。此外,在低功耗方面也随着具体应用有所区别。灵动微的某款低功耗MCU可以让产品在长期待机的状态下工作六年。但是电子烟一星期充一次电,不需要如此低功耗的方案,反而需要快速恢复现场的能力。

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