报道称,闪存芯片市场已开始丧失部分动能,尤其是广泛应用于智能手机的高端闪存芯片的价格在2017年四季度下跌了近5%,部分分析师预计今年该行业的增幅将下降逾一半至30%。

这导致三星电子股价上周下跌7.5%,SK海力士股价下跌6.2%,但是在分析人士看来,存储芯片市场应该不会出现突然间的大跌,2018年应该会是相对平稳的一年。

目前存储芯片行业的总规模达到了1220亿美元。自2016年中开始,存储芯片行业一直处于空前的繁荣之中。由于智能手机和云服务都需要性能更强劲的芯片来储存更多数据,伴随着手机和云服务的发展,2017年全球存储芯片行业的增幅达到了将近70%。

但经过多年市场淘汰与整并,存储器厂商目前仅剩数家国际大厂,市场价格已走向稳定,元大证券(韩国)的分析师李在允(Lee Jae-yun)表示:“如果服务器提供商对于内存芯片的需求不再持续增长,芯片的价格又可能在2018年慢慢下降。”

2018年快闪存储器的成长虽然只有2017年的一半,但对于芯片这个易于波动的行业来说,这30%的成长率仍相当可观。

报道中指出,2017年存储器市场爆发性增长让厂商拥有现金再投资以提高产能。据野村证券预计,2018年NAND内存芯片的供应量将会提升了43%,上涨幅度将超过去年的34%,而供应数量的增加,有可能使得该类芯片的价格下跌大约10%左右。

野村证券认为,NAND内存芯片新增产能预计将由西部数据、东芝、美光三者引领,这几家厂商正在努力追赶在闪存芯片市场市占率40%的三星。

分析人士认为,去年智能手机生产商们为了提高设备的售价,都在努力在手机内使用容量更大的存储芯片,为了争夺市场,手机生产商们忍受住了存储芯片的价格飞涨。

法国巴黎银行的分析显示,相比于2016年第二季度,去年第四季度新款DRAM存储芯片的价格上涨了38%,而NAND芯片的价格的涨幅达到了84%。

在分析师看来,市场旺盛的需求将使厂商在2018年保持稳健的利润率,存储器厂商投资更先进的制造技术也将助力降低成本,即使NAND价格下跌也能保持盈利。

投资公司麦格理预计,三星半导体部门占全集团营收2017年将由2016年的26.5%提升至47%, 2018年更将提升至55%。

虽然NAND闪存市场可能会有所走软,但比NAND业务规模更大的DRAM内存芯片市场则料将大幅趋紧,受供应严重短缺影响,价格预计将上涨近9%。

野村证券认为,随着DRAM制造商忙于加大生产,资本支出将从2016年的100亿美元,大幅提高到2017和2018年共计的380亿美元,使得这类芯片的价格在2019年时最多下降18%。这让一些投资者对行业的长期前景产生信心。

不过,三星等DRAM厂商也面临着来着客户的压力。在全球所有的内存芯片订单中,智能手机制造商的订单占据了大约三分之一,他们可以说是内存芯片厂商最重要的客户。而一直以来,都有很多手机厂商试图向芯片厂商施压,希望他们能够降低芯片的售价。

去年12月底,《中国日报》曾发表报道称,国家发改委已经在密切关注智能手机存储芯片价格暴涨的问题,并且有可能对三星电子和其他芯片厂商展开调查,以确定这些厂商是在对价格进行操纵。全球半导体观察的数据显示,2017年三星的存储芯片芯片业务总营收中,有超过50%来自中国市场。

三星电子电子旗下的三星证券分析师表示:“虽然芯片市场的供需关系现在还比较稳定,但是由于客户一直在进行施压,试图降低价格,使得这个市场很难预测。”

本文综合自路透社、凤凰科技、新浪科技报道

二维码