去年以来,全球掀起一波比特币“挖矿”热潮,虽然前段时间不少国家打压虚拟货币,一度造成比特币价格腰斩,但近期价格又迅速回,显示虚拟货币虽然波动幅度大,但市场热潮连多国政府出手都浇不熄,相关业者商机仍大,包括挖矿芯片产业链。

据悉,目前台积电占据全球约九成挖矿芯片代工,而作为台积电在晶圆代工方面的竞争对手,三星近期也频频出招抢攻挖矿芯片市场。

据此前媒体消息,三星已与中国挖矿硬件制造商Baikal公司合作,并传出与俄罗斯等地挖矿机业者接触中,由三星为这些客户以14纳米生产挖矿机专用ASIC芯片。

日前业界传出,三星与台湾联电集团旗下智原展开合作,透过智原的客户委托设计(NRE)能力,吸引更多挖矿芯片客户,扩大三星代工订单量。

而三星与智原的合作模式则是三星自己负责Baikal等大型客户,智原承接全球其他有意在三星投片的中小型挖矿机业者NRE订单,再至三星晶圆厂代工,三星可借此扩大接单;NRE利润相对高,对智原毛利率也有正面帮助。

所谓NRE,是指客户委托设计,以台湾创意、智原等厂商为例,主要是针对一项产品接获客户订单之后,开始进行研究、开发、设计和测试某项新产品,对客户收取的费用,后续该案迈入量产后,则有更大笔的利润回收。

据悉,三星之所以选择与智原合作,一方面是因为创意是台积电旗下厂商,三星想拉拢创意争取订单不易,因此转与智原;另一方面,智原与三星本是合作伙伴。据报道,目前智原未对与三星合作挖矿芯片作评论,但强调三星确实是重要合作伙伴,过去双方合作以28纳米NRE业务为主,今年强化14、10及7纳米合作,持续与三星保持稳定代工关系。

三星与智原的合作,可谓与台积电、创意形成正面交锋,有望打破台积电目前在挖矿芯片代工一家独大的局面。

(国际电子商情微信ID:esmcol,本文综合经济日报、中时电子报报道)