在上月宣布将从可观的现金余额中抽出一部分投入美国经济时,苹果并没有明确透露计划,但却在日前阐述了更加直接的计划——他们的计划开支超过1600亿美元。

“我们目前的净现金余额为1630亿美元,考虑到获取海外资金时的财务和运营灵活性增强,我们希望逐步接近净现金中性状态。”苹果CFO卢卡·梅斯特里(Luca Maestri)在财报电话会议上说。

把这句话换成更加通俗的说法就是:苹果计划花掉这1630亿美元,并最终不再像过去10年那样保留大量现金——他们这一期间积累了大约2840亿美元现金,并发行超过1000亿美元债券来支持投资者回报等活动。

在被问及“逐步”究竟是什么意思时,梅斯特里表示,苹果将在下一个次季报中详细阐述。

不过,业界已在推测,苹果这一大笔钱将怎么花:

1.资本回报

鉴于苹果历史上不喜欢实施大型收购交易,其大部分净现金储备很可能会流向股东。苹果在去年5月宣布,把资本回报项目规模提高500亿美元,计划到截至2019年3月时向股东返还3000亿美元。当苹果公布第二财季财报时,投资者预计会听到最新资本回报消息。

梅斯特里在最新一个财季的电话会议上称,苹果会把全部自由现金流返还给股东,并计划在未来采取类似策略。高盛分析师洛德·哈尔(Rod Hall)的模型显示,苹果本财年的资本回报规模为580亿美元,2019财年增至740亿美元,2020年为600亿美元。

“在2020财年结束时,苹果还剩下近1000亿美元的净现金,”他在2月份的报告中称,“我们认为苹果可能会采取更为激进的回购策略,这取决于苹果管理层希望以多快的速度将净现金清零”。

2.收购

苹果还有可能利用部分净现金余额来收购其他公司。梅斯特里在电话会议上透露,公司并不准备改变收购战略。

他表示苹果的收购目标包括几类,要么加快产品路线图,要么补足产品组合的短板,要么为用户提供新的体验。他还补充道,苹果着眼于“各种规模的公司,并将继续采取这种做法。”

梅斯特里指出,苹果2017年完成19笔收购,但规模都比较小,这也符合苹果的常规模式。该公司迄今为止最大的收购是在2014年斥资30亿美元收购音响制造商Beats。有人怀疑苹果可能有意收购Netflix或迪士尼。

然而,由于这两家公司的市值分别为1150亿和1670亿美元,所以即便只增加500亿美元股东返还金额,这些公司的价格也超出了苹果剩余的净现金。更何况,收购这些著名企业可能还要付出溢价。

3.优化供应链

提高供应链效率是苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)重点关注的一个领域。在苹果减少净现金余额之际,该公司可能会考虑供应链。

例如,根据彭博社近期的一篇报道,苹果可能有意直接从矿企采购钴,敲定长期采购价格。市场研究公司Forrester分析师弗兰克·吉列特(Frank Gillett)称,直接采购钴可能还有助于苹果“改进原材料生产的环保标准”,该公司会资助或激励遵守更高环保和劳工标准的供应商。

市场研究公司Asymco创始人兼分析师贺拉斯·德迪乌(Horace Dediu)表示,从价格和采购角度看,苹果可能会把目标锁定在能够“进一步提升价值链”的领域,包括显示屏技术、电池技术以及处理器。

吉列特称,苹果据称面临iPhone X景深传感器供应不足的问题,这导致iPhone X在假日季期间供货短缺,对此他表示,苹果可做许多事情帮助供应商提高产量,包括提供技术和资金。去年年底,苹果宣布向激光器供应商Finisar投资3.9亿美元。Finisar的激光器有助于提高深度感应能力。

4.自身扩建

苹果应该还打算在公司建设方面花掉这笔资金。苹果今年1月宣布,他们将投资“逾100亿美元”扩大数据中心,还准备建设新的园区,并“创造”2万个就业岗位——但并未披露是否会因此聘用2万名全职苹果员工。

(国际电子商情微信ID:esmcol,本文综合新浪科技、凤凰科技报道)

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