苹果领先两年

报道指出,在过去的十年里,全球每年智能手机出货量估计在15亿部左右,手机开发新功能成为市占率争夺战的关键,而苹果依靠其高额的研发预算,在这方面常保持领先。如2013年9月,苹果新发布的iPhone 5S手机Home键配置了指纹传感器功能。而苹果公司最大的竞争对手三星,直到来年4月份才在Galaxy S5中提供了同样的功能,其他Andriod智能手机厂商则紧随其后采用了指纹传感器功能。

3D感测技术预期将提升下一代智能手机功能,可提供准确的脸部辨识、生物辨识行动支付的安全性、手势感测、沉浸式购物和游戏体验。科研机构Gartner预测,到2021年,40%的智能手机将会装备可用于AR的3D摄像头。Gartner的分析师Jon Erensen表示,“这种功能对AR来讲非常重要,我认为那是一种你绝不想落在后面的事情。”

根据智能手机零部件制造商Viavi Solutions Inc、Finisar Corp以及Ams AG的数据,关键手机零部件的技术瓶颈意味着3D感测技术的大规模采用直至明年才会到来,离之前的业界预期有一定差距。这意味着中国智能手机制造商华为,小米和其他公司在3D感测技术方面要落后苹果差不多两年时间。

据悉,安卓阵营正在努力寻找VCSEL(垂直共振腔面射型雷射)的资源,这是苹果Face ID技术背后的核心组件。

Viavi的投资者关系高级总监Bill Ong表示,“这将让基于安卓的客户花费很长时间才能确保整个供应链的产能。我们年底前可能会为第二家手机制造商引入3D感测技术,不过供应量会非常低。而到了2019年你会看到至少两款以上的安卓手机拥有这个功能。”

Ong拒绝透露今年可能推出3D面部识别功能的安卓手机品牌,不过他表示Viavi正在与所有主要智能手机厂商进行谈判以供应滤镜。

目前已有个别具有3D传感器功能的Android手机投放市场,但数量很少,例如去年发布的华硕ZenFone AR智能手机,但诸如此类的智能手机并没有使用像iPhone X这样的面部识别传感器,三星目前的手机则使用了标准摄像头进行面部识别。

苹果通过雄厚的资金实力确保在新技术的使用上保持领先,这是苹果一贯坚持的原则。苹果在去年12月份以保障金的形式向VCSEL制造商Finisar注资3.9亿美元,就是最好的例证,再比如苹果积极参与用于锂离子电池的原料钴资源的谈判。

“苹果一直非常重视其供应链,”Gartner公司Erensen表示,“在涉及到3D感测这样的新技术并将其应用于新手机时,苹果会采取激进、差异化的方式,利用自己在市场上的地位。”

2019年将规模量产

一些行业分析师表示,他们的渠道调查显示,苹果最初主要从加利福尼亚州的手机零部件制造商Lumentum采购VCSEL芯片,去年该公司的生产瓶颈也刺激了苹果与Finisar达成3.9亿美元的交易。

Lumentum公司的财报显示,该公司将在2019财年上半年扩大VCSEL芯片和边激光发射器(edge-emitting laser)的产能。另外两家光学元件生产商Oclaro以及Finisar预计也将在2019年进一步扩大产能。

Finisar公司负责市场业务的副总裁Craig Thompson表示,整个行业对这项新技术都有兴趣。“每个客户都有自己的时间表和发布计划,我们无法讨论,但我们预计2019年VCSEL技术的市场机会将大幅增加,”他说。

总部位于奥地利的Ams公司也预计在明年发布VCSEL芯片,并表示其已经与一家智能手机制造商达成了交易。AMS投资者关系部门负责人Moritz Gmeiner表示,“作为外部和内部VCSEL供应链整合的一部分,我们目前可以利用外部供应链批量生产芯片,此外正在新加坡建立VCSEL芯片的内部生产线。”

“我预计明年将实现大规模量产。”

(国际电子商情微信ID:esmcol,本文综合MacX、网易科技报道)

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